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座头鲸也有谜之爱好,集体出游为哪般?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.03.20
座头鲸也有谜之爱好,集体出游为哪般?
在南非开普半岛海岸附近的水域,科学家们从空中观察到一个“超大群”座头鲸。
供图:JEAN TRESFON
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  为什么这些座头鲸会在突然之间集体出游?没人知道真正的答案。
 
  在一项新研究中,科学家发现多达200头座头鲸同时聚集在了南非附近的水域。座头鲸通常被认为是独居的物种,然而眼前的现象却让人百思不得其解。
 
  Ken Findlay是开普半岛科技大学的海洋生物学家,也是该项目的负责人,他表示,“这和我在南半球研究的座头鲸完全不一样。”
 
  “通常情况下,它们组成的鲸群最多只有三四只,但是这次的鲸群足有200头座头鲸,大约是足球场大小,真的是非常壮观。”
 
  在2011年、2014年和2015年春季的三个研究考察期中,Findlay和同事观察到了类似的场面。
 
视频:震撼的“超大群”座头鲸聚集场面
 
  这些“超级鲸鱼群”出现的时间和地点更是令人费解,因为座头鲸通常只在冬季才会来到水温更低的南非周围水域,它们往往会在那里捕食虾、浮游生物和小鱼。
 
  全球座头鲸的种群有很多。众所周知的是,南半球的座头鲸每年都会迁徙,它们会从猎物丰富的极地水域前往赤道附近更温暖的热带水域,在那里繁殖和养育幼鲸。
 
神秘的座头鲸
 
  尽管科研团队还不知道为什么这些座头鲸会聚集在南非附近的水域,但他们给出了一些推测。
 
  首先,科研人员观察到这些海洋哺乳动物在捕食,它们通过潜水和扑食捕捉猎物。尔根据最近发表在PLOS ONE杂志上的研究显示,鲸群或许打算留在南半球的水域里觅食,不再向北行进。
 
  Findlay认为,“可能是可供捕食的猎物发生了变化,也有可能是鲸鱼改变了习性。”
 
  另一种推测是,座头鲸的数量正在膨胀,因此科学家现在所看到的实际上属于正常行为,之前没有见过此类现象是因为鲸鱼数量太少。
 
  Findlay表示,很有可能“这种行为一直都存在,但直到鲸鱼的数量在上个世纪有了显著恢复后,我们才能够观察到。”
 
  19世纪和20世纪初的商业捕鲸导致座头鲸的数量减少了近90%,地球上的座头鲸数量曾一度不足2,000只。
 
  1966年,国际捕鲸委员会正式禁止捕鲸;1973年,《濒危物种法案》开始保护座头鲸。现如今,座头鲸的数量已经有约60,000头,数量仍会继续增长,国际自然保护联盟也将其定为无危物种。
 
  无论这一现象背后是什么原因,Findlay和同事都将继续对这个神奇的物种进行研究,并探索它们聚集在一起的真正原因。
 
(译者:Sky4)
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