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大象诚心相邀,犀牛为何瞬间“蒙圈”?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.03.28
“紧张对峙”:玩心大发的大象和神情紧张的犀牛
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  非洲象有很多种动作行为,目前已知的有200多种,它们会借助这些动作传达从进攻到矛盾等一系列的情感。这些动作不仅复杂且属偶发性,人类很难进行分辨。正因如此,很多人才会将最近非洲象与犀牛视频中的“对峙”看作发起进攻的前兆。
 
  那么在大象的这个行为背后,究竟隐藏着什么样的动机呢?
 
  大象行为专家Joyce Poole说:“这是一起玩耍的邀请。”Poole不仅是《国家地理》探险家,还是大象之声组织的联合创始人。
 
  游客在南非克鲁格国家公园里拍摄下了这段视频。虽然一开始双方相安无事,但犀牛突然向其走去的行为显然吓到了大象,让它感觉自己受到了威胁。
 
  Poole解释说,视频里的两头大象都是占支配地位的雄性,年龄在18岁左右。这个年龄的成年雄象会组成所谓的“单身汉象群”,即尚未组建家庭,仍然独身。
 
  Poole表示:“这不是挑衅,只是大象有时候想一起和小伙伴玩耍而已。”
 
  我们可以看到,视频中的雄象表现出了三种截然不同的行为。
 
  首先,它摆出的是“冷淡的态度”。大象把鼻子卷曲成了“S形”,表示有兴趣和犀牛来一场游戏,而它摆出这样的姿势靠近,实则是在等待犀牛的下一步动作。
 
  然后,大象进一步表达了一起玩耍的恳求:它低下了头,把鼻子放在象牙上,耳朵贴着头。就在这时,犀牛感觉自己受到了威胁。
 
  犀牛快步向大象走去,而大象的反应是,拿起之前玩的一根树枝扔向犀牛。虽然二者之间有些距离,但大象完全可以正中目标。大象的这种把物体连根拔起,扔向捕食者的行为是一种常见的自我防卫,接下来就是攻击。
 
  Poole解释说,大象是否具有侵略性完全取决于它本身。和人一样,它们是否表现出攻击性,是和以前的经历、种群数量,以及个体特征有关。
 
  大象以记忆力卓绝而著称,它们的智力水平在动物王国里亦可谓首屈一指。就像这段视频中展示的那样,大象捡起了树枝,并将之用作了它们的玩具和防卫工具。大象常会利用工具来完成自己的“心愿”。而在另一段视频里,一头印度象巧妙地把警示杆抬了起来,并横穿铁轨,熟练地走过十字路口。
 
  大象除了能使用和操纵物体之外,还会利用东西来表达情感。它们是自然界最善解人意的一种动物。科学家观察到,它们会拔出同伴身体上的麻醉镖,在伤口处撒尘土,甚至还会在同伴的尸体上放植物和土来表达哀悼。
 
  克鲁格国家公园是南非最大的自然保护区之一,占地面积超过1.8万平方公里。截至2009年,生活在那里的大象预计超过1.1万头。
 
  但视频里的那种白犀牛就没有那么幸运了。Poole透露,她从没见过大象和犀牛在一起玩耍,但这并非是由于两者存在性格偏差,而是因为在偷猎的影响下,犀牛的数量已经非常稀少。
 
  犀角的高商业价值,加之犀牛有着相对温和的性格,导致它们很容易成为偷猎者的目标。白犀牛曾一度面临灭绝的危险,后来则被认为是保育成功的案例,但最近对犀角需求的激增导致犀牛的数量大幅减少。拯救犀牛保育组织预计,自2008年以来,已有近6,000只犀牛惨遭偷猎者毒手。
 
(译者:Sky4)
 
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