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海洋探秘:最大的巨型海洋生物究竟多大?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:Viola
  • 发布时间:2015.01.16
海洋探秘:最大的巨型海洋生物究竟多大?
撰文: Ed Yong 

  几年前,我和Carl Zimmer举办了一个科普写作工作坊,期间我们谈论了如何以平等的姿态向读者介绍科学。很显然我们的讨论给Craig McClain留下了深刻印象,他是一位生物学家,同时还是博客写手,当时就坐在观众席中。“我曾说过一直想写一篇报告,论述关于流传的巨型乌贼的巨大尺寸多么荒谬。不过总脱离不了自以为是的感觉。你当时对我说:你应该写,不过要找到合适的语气和口吻。于是我便开始了这项工作。”,McClain回忆道。

  针对这个问题,McClain没有选择写一篇愤怒激昂的驳斥性博文,而是决定写一篇科学论文,力求准确的回答这个简单而棘手的问题:海洋中最大的动物究竟有多大?

  海洋是巨型动物的家园:蓝鲸和大白鲨、巨型乌贼和巨蛤、象海豹和日本蜘蛛蟹都生活在这里。这些巨型生物很轻易的就能引起人们的无限遐想,不过科学家想要抓住它们却远非易事。很多巨型生物极其稀有,而且非常狡猾,有些还生活在无法接近的海洋深处,想测量其尺寸大小更是难上加难。有些巨型海洋动物只有偶然被冲到岸边躯体开始腐烂变质之后,我们才有机会对其测量。还有些就是单纯的体型太大难以准确测量。同时,海洋本身就是我们了解有限充满神秘的地方,关于它的一切都很容易被过分渲染。

  例如巨型乌贼,无数媒体报道称这种非常神秘的动物可以长到近18米长,McClain认为这是非常荒唐的,实际上大多数巨型乌贼还不到9米长。很多巨型乌贼都是被冲上岸边后测量的,测量时躯体已经开始腐烂,好奇的人类为了还原其原本尺寸将其触角拉伸,导致测量结果不准确。还有更离奇的测量方法:有人曾发现一只搁浅的巨型乌贼,竟然通过自己的步法数衡量其尺寸!类似这样的不靠谱数据不胜枚举。
 
  于是,McClain和来自新墨西哥大学的Meghan Balk便设法寻求更确切的数据。他们招募了5个对此事满怀热情的本科生,联合了大批同事,组成了一个调查小组对一批巨型海洋生物的尺寸进行分工调查。他们通过各种方式核实这些海洋生物的尺寸数据:科学文献、书籍、时事通讯、报纸等。还请求博物馆的同行们测量馆内的标本,与拯救搁浅海龟的组织取得联系获取数据,通过eBay的记录寻找巨蛤和蜗牛壳的尺寸。通过不懈努力,他们共找出25种最大的巨型海洋动物最准确的尺寸数据。

  有些生物被广泛引用的尺寸数据错误的离谱:目前可被证实的最大大王乌贼长12米,尺寸固然不小,但与流传的18米相去甚远;已知的最重海象重达1883千克,而相传一个猎人猎杀的海象重2500公斤,很明显被过分夸大了。
还有些巨型生物的尺寸数据是很早之前获得的:如最大巨蛤的尺寸可追溯到上世纪60年代到70年代。还有一些巨型生物准确的尺寸数据压根不存在:如狮鬃水母和日本蜘蛛蟹。

  此外,“有些巨型海洋动物可能没有过去那么大了”, McClain说道。1885年,阿留申群岛的渔民打捞了一只巨型太平洋章鱼,经测量一只触角的末端到另一只触角的末端长达9.8米。”与我合作的两个章鱼专家称现在的章鱼没有过去那么大了,可能是污染或气候改变造成的“,McClain说道。

  尽管排除媒体的炒作后获取的尺寸数据有所下降,这篇论文中的数据仍表明海洋中满是令人印象深刻的庞然大物:海洋中有巨型桶状海绵,虽然只含有两层细胞,中间夹着胶状物,但仍可以长到2.5米宽;还有宽达两米重达200公斤的越前水母;海洋深处有长达3米的巨型管虫,生活在炽热的海底火山口附近;还有长达50公分的深海巨虱;更有巨型大白鲨,其鼻子前端距强壮的尾部可长达7米。

  海洋中最大的哺乳动物非蓝鲸莫属了,长达33米,一口便可吞下50万卡路里的食物;最长的鱼类当属鲸鲨,可长达18.8米;最长的硬骨鱼要属奇异的皇带鱼,可长到8米长;最重的硬骨鱼则是翻车鲀,看起来像是一条更大鱼的头部,可长达3.3米重达2300公斤。这要比最重的海龟还要沉(最重的革龟重650千克),比最重的海象也要重(1883公斤),不过与最重的海豹相比就不值一提了(南方象海豹可重达5000公斤)。

  这些数据都是极尽准确的,为了获取他们都费了一番周折。例如澳洲大香螺是一种形似密封球形救生器的大型海螺,McClain在一期夏威夷贝类新闻中看到这样一则消息:一个名叫Don Pisor的收藏者举起一个目测长达90厘米的巨型澳洲大香螺。与此同时,他在《世界最大贝类档案》中发现最大的澳洲大香螺只有72厘米长,其主人也是Don Pisor。这两处说的是同一个澳洲大香螺吗?还是Don Pisor是个大骗子?又或者是Don Pisor非常擅长捕捉大香螺?为了确认McClain找到了当事人,Don Pisor告诉他这的确是同一个澳洲大香螺,他已经捐赠给了休斯顿自然博物馆。McClain便联系了博物馆,得到的答复是72厘米,于是又一项准确数据得以确认。

  在查找一些数据的过程中,调查小组还从这些巨型海洋生物身上获得了新发现。收集深海巨虱尺寸数据的Andrew Thaler发现雄性个体通常体型要比雌性大的多。”虽然对深海巨虱了解很多,但是这一点却是我们都不知道的“,McClain说道。

  对于其中的几种巨型海洋动物,调查小组不满足于找出最大的尺寸,还利用其尺寸数据画出了其尺寸分布图。从科学角度讲,这样做更有利用价值。人们都想知道最大的动物能长到多大,但这样一来就导致对其典型的尺寸知之甚少了。已知的最大大王乌贼长达12米,但其平均长度只有7.3米,大部分个体短于9.2米。其主要天敌抹香鲸有记载的最长可达24米,但95%的个体却短于15米。

  就像身高近1.9米的McClain指出的那样:”个体可能因为发育或遗传缺陷而长到非常极端的尺寸“。全世界最高的人Robert Wadlow身高近2.72米,需要借助腿支架才能行走,21岁时死于因免疫缺陷而加重的感染。世界上最高的女性曾金莲身高2.48米,由于脑垂体长了一个瘤而导致身高异常,死时年仅17岁。我们都对极端案例充满好奇,不过生命通常表现的都比较平常。

参考文献:McClain, Balk, Benfield, Branch, Chen, Cosgrove, Dove, Helm, Hochberg, Gaskins, Lee, Marshall, McMurray, Schanche, Stone & Thaler r. 2015.《巨型海洋动物尺寸测量:巨型海洋动物种内尺寸分布类型研究》. PeerJ.

(译者:流浪狗)
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