加州岛屿发现罕见桨鱼,尸体竟成抢手货

加州岛屿发现罕见桨鱼,尸体竟成抢手货卡特琳娜岛管理处员工Amy Catalano站在这条4.3米长的桨鱼旁边,它是于6月1日被冲上卡特琳娜海滩的。
摄影:TYLER DVORAK, 卡特琳娜岛管理处
 
撰文:Jane J. Lee
 
  又有鱼儿倒下了:一条死掉的桨鱼(oarfish,也叫皇带鱼)被冲上了距离洛杉矶海岸35公里处的卡特琳娜岛(Catalina Island)。过去一年里,这已经是第五条死后被冲上西海岸海滩的神秘深海动物。
 
  6月1日,卡特琳娜岛管理处的Tyler Dvorak在用双筒望远镜观察岛屿东北角的海滩时发现了尸体。这位生物学家表示:“由于去年也有一条桨鱼被冲上海滩,所以我立即就认出它来。” 
 
  “它看上去真是个非常古怪的东西,”Dvorak说道。他给桨鱼拍了照片,同事联系了洛杉矶的研究人员,对方将这条4.3米长的动物的尸体部分碎片收集起来用于研究。
 
  彭宁顿海洋科学中心的主任David Chan称,这条桨鱼原本还能更长,但它的尾部似乎消失不见。Chan将这条桨鱼作了分解,以供加州大学富勒顿分校和洛杉矶自然历史博物馆的科学家进一步研究。
 
  Tyson Roberts在《海洋桨鱼种类的分类学、生物学和分布状况》一书中写道,失去尾巴对于桨鱼来说并不罕见。桨鱼能像壮士断腕那样自己将尾巴切除掉,就好像某些种类的蜥蜴受到捕食者威胁时,会自己弄断尾巴求生一样。
 
机会难得
 
  人们常常发现活着的桨鱼会头朝上地垂直悬浮在水中。“它们真是惊人的美丽和优雅,”制片人Betrand Loyer在今年早些时候的一次采访中说道,他拍摄了一部关于地中海桨鱼的电影。“它就像是水下的精灵。”
 
  桨鱼生活在深海中,人们难以对其进行研究,所以任何研究机会都备受欢迎。
 
  就在这条桨鱼被发现的这天,洛杉矶自然历史博物馆的专家们就请Chan将其头部、胃部、生殖腺和生殖器官摘除下来。这是为了防止它腐烂和落入食腐动物之口。
 
加州岛屿发现罕见桨鱼,尸体竟成抢手货被冲到卡特琳娜海滩上的桨鱼头部特写。
摄影:TYLER DVORAK,卡特琳娜岛管理处
 
  Chan将这些部位保存在冰箱中过夜,直到研究人员第二天来将它们取走。他解释称,加州大学富勒顿分校的团队会研究桨鱼头部的各个部分是如何运动的,而自然历史博物馆的研究员则对其DNA样本有兴趣,这能确定其所属种类。
 
  桨鱼有两个已知种类:儒式桨鱼(Regalecus russellii)和多耙桨鱼(R. glesne),后者更喜欢凉爽的水域。
 
  “加州圣佩德罗的卡布利洛海洋水族馆对鳃寄生虫颇感兴趣,”Chan说道,而加州大学圣巴巴拉分校的研究人员将会观察这条桨鱼的胃部寄生虫。
 
  不幸的是,由于这条桨鱼体型过大,冰箱储存空间又不够,Chan没能保留住它的其他部位。
 
  所以他只好将这条桨鱼的剩余部分留给卡特琳娜岛上的食腐动物作为晚餐。

(译者:红心之王)
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