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加拉戈帕斯群岛发现新种巨型龟
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  • 发布时间:2015.10.26
撰文:Rachel A. Becker
 
  100多年来,人们一直认为这一新种巨型龟与加拉戈帕斯象龟圣克鲁兹岛亚种属于同一物种。
    
加拉戈帕斯群岛发现新种巨型龟
圣克鲁兹岛两个乌龟种群的栖息地不过相隔20多公里,外形相似。近日,它们被证实是两个不同的物种。
摄影:华盛顿•塔皮亚
 
  藏身于加拉帕戈斯群岛的新种乌龟终于有了自己的名字。
 
  圣克鲁兹岛上栖息着两种巨型龟:一种生活在岛的东部,也就是我们认为的“致命山丘龟”,另一种生活在西部和西南部,被称为“珍藏龟”。这两种乌龟外形如此相似,以至于过去人们一直认为它们属于同一物种,即加拉帕戈斯象龟圣克鲁兹岛亚种。
 
  近日,耶鲁大学进化生物学家艾达尔吉萨•凯科恩领导的研究团队对这两种乌龟的核DNA以及母系遗传的线粒体DNA进行了分析,他们发现,体型较小的“致命山丘乌龟”与体型较大的“珍藏龟”其实是两个不同物种。
 
  如今,凯科恩的团队需要解决另一个问题:既然两个乌龟种群中有一个是未命名的新型物种,那么到底哪一个才是呢?
 
  “尽管它们有遗传学差异,但这无法用肉眼分辨,”纽约州立大学的脊椎动物保护生物学教授詹姆斯•吉布斯说道。
 
该如何命名呢?
 
  凯科恩团队找到了古老的博物馆标本,希望以此解决“新”物种的确定和命名问题。这些标本中包括了所谓的原始标本,在20世纪初收集制成,被认为是加拉戈帕斯象龟圣克鲁兹岛亚种的典型代表。
 
  但基因分析显示,这一原始标本其实是个“混血儿”:它既保留了“珍藏龟”的核DNA,也保留着“致命山丘龟”的线粒体DNA。
 
  这一发现让凯科恩很是惊讶,之前他们并未发现这两个种群间存在异种交配现象。凯科恩认为必须要请教分类学专家,最终,专家裁定核DNA胜出:体型较大的“珍藏龟”种群继续作为加拉戈帕斯象龟圣克鲁兹岛亚种,体型较小的“致命山丘龟”则成为了加拉帕戈斯象龟的新亚种,定名为Chelonoidis donfaustoi,它的名字是为了纪念加拉帕戈斯国家公园前任园长福斯托•勒里那•桑切斯。
 
  上周三,《公共科学图书馆》期刊刊载了凯科恩团队的研究成果。
 
龟还是原来的龟,变的只有名字
 
  原始标本的奇异杂交,加上两个乌龟种群在外形上的相似性让史密森尼国家自然历史博物馆的丹尼尔•马尔卡希有些怀疑。“凯科恩团队谨慎地做着研究,收集到的数据非常充分,而且进行了比较彻底的分析,”他说道,但他渴望看到更多更深入的遗传分析。
 
加拉戈帕斯群岛发现新种巨型龟
两个乌龟种群均有着圆顶甲壳,或者说壳体,而且看起来极为相似,当然,人们可以通过精细测量和遗传分析能将两个种群区分开来。
摄影:艾达尔吉萨•凯科恩
 
  凯科恩支持团队的研究成果。“如果它们并非两个不同的种群,那么岛上的其它加拉帕戈斯象龟亚种都将属于同一种群,而这显然是不成立的,”她在邮件中说道。
 
  “除非你认为所有的加拉帕戈斯象龟亚种都属于同一物种,我相信大多数人都不会这样想,那就要为这一新物种命名,”加州州立大学的教授詹姆斯•帕勒姆补充道,他主要研究生物多样性,并未参与此项研究。
 
  这一新发现有助于保护圣克鲁兹岛的两个乌龟种群,新定名的乌龟目前仅存250只左右,而加拉戈帕斯象龟圣克鲁兹岛亚种的数量还不足250只,濒临灭绝。
 
  “现在,在人们了解了两个种群的进化历史以及它们的不同点后,就能对二者进行更加有效的管理和保护,”帕勒姆说道。
 
(译者:陌上花开)
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