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如此壮观的野马游泳大赛,却是为了拍卖!
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:bing
  • 发布时间:2016.08.12
该年度盛事旨在控制当地野马种群数量。
 
观赏著名的钦科蒂格岛野马游泳大赛:“海域牛仔”们将野马聚拢到阿萨提格岛弗吉尼亚州一侧,驱赶它们成群渡过海峡前往钦科蒂格岛进行义拍。
 
撰文:Kristin Hugo
 
  这匹强健的巧克力色野马有着白色额头和金色长鬃,让其他成年公马侧目而视。它弯下脖子,四蹄将畜栏刨得尘土飞扬。它还不习惯于如此接近其他雄性。群马发出温和的嘶鸣声,而它耳朵朝前打着响鼻,想要争取更多的空间。
 
  “它叫Riptide,”一位老年妇女说道。“是现在最受欢迎的公马。”
 
  Riptide是第91届钦科蒂格野马游泳大赛最有名的骏马之一。比赛中,大约200匹马被聚拢到阿萨提格岛弗吉尼亚州一侧(该岛另一侧归马里兰州所属),并被驱赶着渡过海峡进行义拍。这种做法是为了控制岛上的野马数量,而且野马渡河的景观因Marguerite Henry著于1947年的小说《钦科蒂格迷雾》而闻名。义拍所得会捐给钦科蒂格志愿消防队,该组织负责维护和监控岛上的野马。
 
如此壮观的野马游泳大赛,却是为了拍卖!野马们完成了从阿萨提格岛游到钦科蒂格岛的比赛,正在休息。
摄影:KRISTIN HUGO
 
  “我们可以说是在管理着整个马群的福利,”消防队的海域牛仔Alex Tucker说道。这意味着消防队通过义拍遏制马群数量增长,雇佣兽医照料患有伤病的野马,有时还会在严冬提供草料。消防队长Bobby Lappin表示:“其他情况下我们会限制自己对野马的干预。”负责管理野马的人不希望它们太过依赖于人类的照顾,“这样钦科蒂格野马才能在海滩上独立野生。”
 
  7月27日当天大赛开始前,成千上万的当地人和游客站立在海滩上。牛仔们用挥鞭声和吆喝声将马群聚拢到水中。马群嘶鸣着一步步涉入海水,最终旁观者们只能看到棕色、黑色、白色和金黄色的马头在水中游泳。
 
  第一个抵达陆地的野马会被冠以“海王尼普顿”的殊荣,并赠送给抽到头等奖的幸运儿。其它上岸的马儿则开始咀嚼青草。野马迷们会对其大肆称赞,有些人还会修建出临时性的塑料马棚。
 
  不管怎么做,管理野马的行为总是会伴随着争议,钦科蒂格野马游泳大赛也自有其批评者。有的动物福利倡导者担心围拢野马的过程会对它们造成压力,野马不习惯游泳,小马驹可能会无法渡过海峡。有的野马迷并没有准备好饲养它们,却会因其可爱的外表而一时冲动出钱买下,这可能也有问题。
 
  不过,所有野马在下水游泳前都有兽医进行检查,消防队也会用心保护好它们。志愿者会用卡车将小马驹和它们的母亲送到拍卖现场,这样它们就不必横渡海峡。所有老迈、虚弱或是怀孕的野马都会受到同等照顾。此外,游泳过程只会持续五分钟左右,海峡部分地段的水非常浅,足够野马从河底湿地上直接趟过去。野马在比赛前后都会得到休息,当地还有专门的救援中心来照料那些买家照顾不好的野马。
 
  美国国家公园管理局在控制野马数量上另有一套策略。他们会用含有激素避孕药物的飞镖来管理阿萨蒂格岛马里兰州一侧的马群。有的倡议者建议给野马做绝育手术——但这种做法成本太高,有时会对野马造成危险,甚至会改变其行为。
 
如此壮观的野马游泳大赛,却是为了拍卖!野马被“海域牛仔”驱赶着游往钦科蒂格岛。
摄影:KRISTIN HUGO
 
  通过贩卖野马来控制其数量的观念并不仅限于这座岛上。美国土地管理局每年都会将中西部的野马聚拢起来进行贩卖,这些野马对于骑手和救援组织来说堪称理想的对象。然而,美国土地管理局由于在2009到2012年期间将1794匹野马贩卖给一位买家而遭到抨击,此人将买来的野马运到墨西哥屠宰后贩卖马肉。
 
  在美国,野马相较于其他非濒危野生动物而言享有更多的关注和保护。如果人们认为某个地区的鹿群过多的话,通常会用颁发更多狩猎许可证的方法来控制其数量。
 
  在野马游泳大赛上,大约有四分之一的参赛野马会被卖出。Riptide和其他成年公马,以及七匹小马驹会被赶回海峡另一侧。它们会在阿萨提格岛上自由奔跑,直到翌年七月的来临。
 
(译者:红心之王)
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