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天了噜,鱼也会咀嚼?
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  • 发布时间:2016.09.20
哺乳动物从此以后可能无法继续独占咀嚼者的宝座了。
 
天了噜,鱼也会咀嚼?有毒的珍珠魟(Potamotrygonmotoro)。拍摄于巴西南马托格罗索州。
摄影:WATERFRAME, ALAMY
 
撰文:Ed Yong
 
  很多动物都会撕咬,不过,科学家曾经认为只有哺乳动物才会咀嚼,这样地咀嚼:将长有牙齿的上下颚上下左右运动,撕开坚韧的食物。不过,你们知道吗?亚马孙河里一种美丽的斑点鱼也会咀嚼食物。
 
  这一发现不仅证实了咀嚼并非专属于哺乳动物,还解释了魟鱼这种身体骨架由软骨构成的鱼类为何能捕食贝类。9月13日,加拿大多伦多大学的生物学家Matthew Kolmann将其成果发表在了《皇家学会学报B》上。他说:“我之前很好奇,那些长着柔软骨架的动物竟然能咬碎坚硬的猎物。然后我就听说了这种亚马孙魟鱼,它是唯一一种吃昆虫的魟鱼。是不是非常奇怪?”
 
  昆虫会躲在壳里,这种壳在破碎之前能抵抗很大的力。破坏壳的最好办法不是压碎,而是撕开。“这个时候要做的就是咀嚼。”Kolmann说道。
 
  他用高速摄像机拍摄到了魟鱼捕食三种猎物的画面,这三种猎物分别是软体鱼、硬壳虾和非常坚硬的蜻蜓若虫。
 
说到吃,你可能很惊讶,珍珠魟跟你一样会咀嚼。
 
  视频显示,珍珠魟经常会把一小口的虾和其它昆虫挤到嘴的一侧。然后,它们会让上下颚的左右半边相互分离,然后再次合拢。它们还能让上下颚分别运动。所有这些运动加起来所产生的剪力,会慢慢地压碎猎物。
 
  这算不算咀嚼?看起来当然如此:它们将上下颚弯曲收缩、左右运动,以此撕开猎物。这表明哺乳动物和珍珠魟分别独立地进化出了把坚硬食物弄进嘴巴的相似办法。
 
  Kolmann认为,我们一直都把咀嚼定义得太狭隘了。某些生物学家将咀嚼标榜成哺乳动物繁盛的关键创新点,因为它们能吃昆虫、草和其它来源丰富的食物。但是,以哺乳动物的方式来定义咀嚼,似乎也太过简单了,许多其它种类的动物也能做出类似的事情。
 
  鸟类和许多爬行动物都有一种肌肉发达的、像胃一样的器官,名为砂囊,可以磨碎食物,有些动物甚至会吞食石子帮助分解。大部分鱼类在喉部都有咽喉齿,能磨碎食物。
 
  这些进食方式看起来很奇怪,因为它们将捕捉食物与粉碎食物的动作分离开来了。对人类、牛和其它动物而言,这两个动作是由相同的器官完成的。Kolmann说:“狮子逮到一只小羚羊时,它会用同一套上下颚来咬住并吃掉猎物。”但是,鸟可能会用喙吞下一条虫子,却用砂囊来将其碾碎。濑鱼会用一套上下颚来捉住食物,再用另外一套将其碾碎。
 
  魟鱼又如何呢?它们会用整个身体去捉住食物。它们会靠近海洋或江河的水底,然后突然将圆盘状的身体边缘升起来,由此形成的吸力将猎物吸进它们嘴里。然后就开始咀嚼。
 
  一些生物学家称,咀嚼需要复杂的、有纹理的牙齿,比如我们的臼齿。这么说的道理在于,牙齿越不平整,就越容易将食物卡在凹凸之间,也越容易将其撕碎。不过,Kolmann发现另外还有一种江魟能通过弯曲其上下颚来改变牙齿的位置,即便每颗牙齿的形状都很简单,也能高效地产生凹凸。
 
  Kolmann说:“诸如此类的处理过程,都可以视为脊椎动物生命之树上生成的花样繁多的咀嚼形式。”
 
(译者:mikegao)
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