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棉口蛇vs.铜头蛇:不同种类的蛇也会上演夺妻大战?
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  • 发布时间:2016.09.23
一条令人震惊的视频显示:两条不同种类的毒蛇为了争夺配偶而战,为什么会出现这种情况呢?
 
一条棉口蛇与一条铜头蛇在彼此争斗。

撰文:Jason Bittel
 
  如果无意中在野外撞见两条一米长的毒蛇在草丛中扭曲争斗时,大多数人恐怕都会选择转身逃命,但阿肯色州瑟西县的Dawn Kelly举起手机上前拍下了视频。
 
  “我在农场中长大,对各种动物深感兴趣,在我50余年的户外生涯中,从未见过有哪两条蛇会如此互动,”甜点师傅兼种菜爱好者Kelly说道。
 
  但Kelly在将这段视频发送给奥本大学野生生物生态学家David Steen之前,并不清楚这种行为实际上是何等非同寻常。Steen会在空闲时间在Twitter和Facebook上帮人鉴定蛇类。“我立即意识到,自己看到的东西将颠覆所有人的认知,”Steen说道。
 
  “人们通常看不到蛇类之间的争斗,”Steen说道,“但这件事更让人激动的地方在于,它们是两条不同种类的蛇——一条棉口蛇和一条铜头蛇。”
 
  那么,问题来了:这能证明棉口蛇和铜头蛇会在野外彼此交配吗?这两种蛇的杂交产物“棉口铜头蛇”(如果你愿意这么称呼的话)在人工饲养环境下出现过,但在自然界中极为罕见。
 
  棉口蛇和铜头蛇都是原产于美国东南部的毒蛇。我们知道,这两种蛇类中的雄性每年这个时候都会为了争夺雌性而进行类似的“仪式性摔跤比赛”。但两种不同种类的蛇会为了争夺交配权而较量吗?这可是件新鲜事。
 
  “这个视频将改变我们对蛇类彼此互动方式的看法,”Steen说道。
 
毒蛇起舞时
 
  Gordon Schuett是乔治亚州立大学的爬虫学家,研究的正是蛇类的交配争斗。
 
  “雄性蛇类之间的争斗是一种高度依赖视觉和触觉的行为,”Schuett说道。
 
  雄蛇会有节奏地扭动,缠住对方来回翻滚,试图将其摔倒在地。每到交配季节,它们都会摩拳擦掌随时准备开战,哪怕只是与同性相似的物体也在挑战之列。Schuett表示,事实上他甚至看见过一条蛇和一根扫帚棍开战。
 
  这些毒蛇尤为让人着迷的地方在于,它们会在“一个垂直面上”进行这种争斗。因此,尽管王蛇、松蛇和食鼠蛇是在地上摔跤,但视频中的棉口蛇和铜头蛇竟战至空中。结果看上去更像是一场舞蹈,而非争斗。
 
  一旦毒蛇展开争斗,在决出胜者之前绝不会停战,失败者会放弃并被赶走。Kelly能证实这一点,她表示这段毒蛇之战拍了约六分钟,尽管附近的几条汪星人在叫个不停,但看上去两条蛇谁也没有注意到她。(警告:请勿模仿,最好别管争斗中的蛇。)
 
  Schuett的研究表明,体型较大的蛇通常都能赢得胜利。胜利者会继续向心仪的对象求爱,失败者可能会离开,养伤24小时至一周左右,然后再次进行尝试。
 
  换句话说,虽然看上去好像蛇只是在玩耍一般,但我们实际上是在见证一场影响深远的(对蛇而言)严肃之战。
 
  有人或许不明白:既然此事如此重要,为什么这些蛇不在争斗中互相噬咬呢?
 
  “在雄性蝮蛇或毒蛇的彼此争斗中几乎完全不会用咬的方式,”Schuett说道。他表示,通常只有在无毒蛇之间的争斗才会用牙来咬,有的眼镜蛇和树眼镜蛇也会如此。
 
  很有可能棉口蛇和铜头蛇的交配权争斗已经演化出禁止牙咬的潜规则,因为它们的牙齿比眼镜蛇和树眼镜蛇要长的多——其利齿可能会穿透对方的脑部、心脏或其他重要器官。
 
  幸运的是,不管是毒蛇还是大角羊,它们很少会在争夺交配权的争斗中死亡。
 
杂交之战
 
  棉口蛇和铜头蛇都来自蝮蛇属,这意味着它们是关系相当密切的物种,甚至在人工饲养环境下交配生出过杂交后代。
 
  “当有人问我如何称呼这种杂交生物时,”Schuett说道,“我半开玩笑地回应道,铜口蛇或棉头蛇。”
 
  但这段视频能证明这两种毒蛇会在野外进行杂交吗?
 
  这很难说,因为视频中没有雌蛇在现场的迹象。但Steen表示,这提出了许多有趣的问题。
 
  它们为之而战的雌蛇属于哪个种类?有没有可能附近有一条雌性棉口蛇或铜头蛇?争斗停止后又发生了什么?
 
  “蛇类都是行踪诡秘的生物,很难对它们进行观察和研究,”Steen说道。“能够现场观看到它们进行独特的行为总是让人兴奋。”
 
  对于Kelly而言,她表示:“虽然听着有点做作,但我之所以感到兴奋,只是因为能将这段视频分享给他人而已。”
 
(译者:红心之王)
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