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渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
  • 内容来源:
  • 网站编辑:玄天
  • 发布时间:2016.10.06
渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图注:拍卖行展示的准备竞拍的渡渡鸟骨骼

撰文:江氏小盗龙
图片:网络


  2016年8月26日,一则新闻出现在网络上,新闻称一具完整度95%的渡渡鸟骨骼将会被拍卖,这具骨骼的预计成交价可达440万人民币。为什么渡渡鸟的骨骼可以卖到如此高的价格,渡渡鸟又是一种什么样的动物呢?

  1598年的秋天,在印度洋中部,一艘帆船遭遇到风暴的袭击,它就是荷兰商船“阿姆斯特丹”号。在强风和巨浪之下,“阿姆斯特丹”号的船体受损,它就像一片树叶在大海中漂流。就在船员们感到绝望的时候,他们发现海面上出现了一座岛屿,这座岛就是毛里求斯。

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 
图片:毛里求斯位于印度洋中,靠近马达加斯加岛

  发现岛屿的“阿姆斯特丹”号立即靠岸,饥肠辘辘的水手们登上这片陌生的世界寻找能够果腹的东西。水手们很快就在岛上发现了一种大鸟,这种鸟善于奔跑但是不会飞行。由于从来没有见过人类,大鸟不但不怕人而且还主动靠近,一些好奇心特别重的大鸟甚至跳到了舢板上。

  面对自己送上门来的“美味”,水手们立即将它们抓住然后拔毛火烤。当大家迫不及待的将烤熟的鸟肉放到嘴中时却发现其肉质粗糙、油腻,难以下咽。人在饥饿的情况下还能给出这种评价,可见鸟肉是多么的难吃。这种奇怪的大鸟出现在“阿姆斯特丹”号的航海日记中,这是关于渡渡鸟最早的记录。

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图注:早期荷兰人在毛里求斯活动严重影响了当地的生态环境,左侧2奔跑的就是渡渡鸟

  随着“阿姆斯特丹”号发现毛里求斯,在之后的17世纪,越来越多的欧洲人来到这里。人类在毛里求斯定居,他们开辟农场,砍伐树木,养殖家畜,这一切都严重影响了当地的自然环境。在人类的影响之下,渡渡鸟的数量越来越少。当1662年,荷兰帆船“阿姆纳”号在毛里求斯附近海域沉没,幸存的水手维克特•埃沃特兹(Volkert Evertsz)留下了关于渡渡鸟的最后目击记录,之后就再也没有人见过这种动物了。

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图注:最后的渡渡鸟消失在毛里求斯的森林中

  人类的活动造成了大量物种的消失,而渡渡鸟是历史记录中第一种因为人类活动而灭绝的鸟类,其甚至还出现在谚语“As dead as a dodo”中,意思就是“死的透透的”。

为什么叫渡渡鸟

  渡渡鸟的学名为Raphus cucullatus,不过我们对于其另一个名字“dodo”更为熟悉,这个名字简单好记,而且朗朗上口。

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图片:无论渡渡鸟的名字来自何处,其依然是著名的动物

  渡渡鸟“dodo”这个名字到底源自何处呢?一种说法认为其名来自于荷兰语中的“dodaars”,这个词代表一种小鸊鷉,因为其笨拙的行走姿态与渡渡鸟类似;另一种说法认为其名字来自葡萄牙语中的“doido”,有愚蠢的意思;还有一种说法认为其名字来自它的叫声,其叫声类似于“渡渡”。

  尽管渡渡鸟名字的由来已经无从考证,但是“dodo”让其家喻户晓。

    渡渡鸟不会飞
渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 
图片:渡渡鸟与人类的对比图,其个体还是相当大的

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图片:渡渡鸟的骨骼线图

  渡渡鸟是一种体型较大的鸟类,其身高可达1米,体重在15千克左右。因为浑身长着羽毛,其体型看上去要更大一些。

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图片:渡渡鸟长有一个大脑袋,其角质喙锋利坚固

  渡渡鸟长有一个大大的脑袋,仅仅是其坚硬的角质喙就占了整个脑袋的三分之二。渡渡鸟的嘴巴很长,前部变大并且有一个向下的弯钩。渡渡鸟的嘴巴有很强的咬合力,据说它咬人很疼。在渡渡鸟嘴巴上方长有一对黄色的小眼睛,眼睛中的黑眼球炯炯有神。渡渡鸟的嘴巴和整个面部都没有羽毛,后面的羽毛从脖子开始向后生长,那样子就好像将脑袋套在由羽毛做成的外套中,看上去十分滑稽。

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 图片:早期关于渡渡鸟的复原图都十分臃肿,可能是被捕捉后吃的比较好的缘故

  在几乎所有关于渡渡鸟的绘画中,渡渡鸟的外形看上去都有些臃肿,事实上它们要更瘦更敏捷。由于长期生活在海岛上,渡渡鸟完全失去了飞行的能力,与此同时其后肢变得越来越强壮,成为一种在陆地上生活的陆行鸟类。渡渡鸟看上去是墨蓝色的,因为它的身上覆盖了浓密的墨蓝色羽毛,羽毛让它们看上去更大。

  脑袋不笨鼻子灵

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图片:渡渡鸟或许并不像外表看上去那么笨

  我们总是将渡渡鸟与愚蠢联系在一起,或许事实并非如此。最近,美国古生物学家对保存在博物馆中的渡渡鸟头骨进行扫描,结果发现其脑容量与今天的鸽子差不多。如此看来,渡渡鸟并不比今天的鸟类笨,而关于其愚蠢的传说或许是因为不怕人的习性吧。

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 图片:渡渡鸟的鼻腔很大,其中有灵敏的嗅觉神经

  渡渡鸟赖以生存的优势并不是大脑,也不是体型,而是其敏锐的嗅觉。在渡渡鸟的头骨上,你会注意到其长而空的鼻腔,这里容纳着很大的嗅觉神经,使其具有强于大部分鸟类的嗅觉。具有灵敏嗅觉的渡渡鸟能够通过闻来寻找食物,它们就算闭着眼睛也能够闻到食物在哪里。

  来自东南亚的鸽子

  生活在毛里求斯岛上的渡渡鸟怪模怪样,看上去与今天任何一种鸟类都不像,它们是怎么进化来的呢?2002年,美国遗传学家贝斯•夏皮罗(Beth Shapiro)和同事们采集了渡渡鸟的DNA,然后与其他鸟类进行对比,结果显示渡渡鸟与鸽子有着很近的亲缘关系。根据后来的研究,渡渡鸟的分类为鸟纲、鸠鸽目、鸠鸽科、渡渡鸟亚科、渡渡鸟属,其与今天生活在东南亚的绿蓑鸽(Caloenas nicobaric)亲缘关系最为亲近。

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 图注:绿蓑鸽又名尼柯巴鸠(Nicobar pigeon),是世界上最美丽的鸽子之一,是渡渡鸟的近亲

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图片:经过长期的进化,渡渡鸟已经完全失去了飞行的能力

  大约在距今2500万年前,渡渡鸟的祖先已经出现在东南亚的森林中,当时它们还保持有飞行的能力。1500万年之后,毛里求斯出现在印度洋上,而渡渡鸟的祖先就在这个时候飞跃浩瀚的大洋来到这里。由于毛里求斯岛上没有任何的天敌,渡渡鸟安心的在这里安营扎寨,它们的体型越来越大而且逐渐失去了飞行的能力。经过千万年的进化,渡渡鸟成为毛里求斯岛上最大的动物。

  渡渡鸟之死

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图片:渡渡鸟一次只产一个蛋

  渡渡鸟的灭绝毫无疑问应该归咎于人类,但是其中的过程却另有一番经过。前文提到过,人类在第一次吃渡渡鸟时就发现它们非常难吃,因此它们不会成为人类的食物而受到威胁。人类对于渡渡鸟的直接影响是打猎和生存环境的破坏,但是对于渡渡鸟最为致命的却是人类带到毛里求斯的一种动物:猪。

  平时看上去温顺的猪来到毛里求斯之后却展现出贪婪的一面,它们将渡渡鸟的幼年和蛋作为美餐(这好像是愤怒的小鸟的剧情)。除了猪,其他被人类带到毛里求斯的家禽家畜也与渡渡鸟争夺食物和生存空间,这对于渡渡鸟是致命的打击。

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
 图片:猪是渡渡鸟灭绝的罪魁祸首

  尽管无法威胁成年渡渡鸟,但是猪却吃掉了大量的小渡渡鸟和鸟蛋,这严重影响了渡渡鸟的繁衍。渡渡鸟一次只生一枚蛋,它们在地面上筑巢,根本挡不住猪的袭击。猪的贪婪食欲和自身底下繁殖能力使得渡渡鸟无法繁殖后代,其数量越来越少。在荷兰人第一次登上毛里求斯70年之后,渡渡鸟就彻底从这座岛屿上消失了。

  关于渡渡鸟灭绝的准确时间,许多人有不同的观点。官方确定的灭绝时间是1662年,一些生物学家认为其最终灭绝的时间应在1688至1715年之间。其实确定渡渡鸟最终灭绝的时间并不重要,因为它们早已经无可挽回的从地球上消失了。

  渡渡鸟与卡尔瓦利亚树

  所有的动植物都生存在一个完整的生态系统中,每一个物种都与周围几十个物种保持着紧密的关系,它们组成了一个完整的生命链条。当一个物种消失后,会有许多物种收到影响,甚至同样走向灭绝的边缘。渡渡鸟的消失对于当地的环境产生了微妙的影响,其中最明显的就是一种大树。
 
渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
图片:生长在毛里求斯岛上的卡尔瓦利亚树

  在毛里求斯生长着一种名叫卡尔瓦利亚树(Calvaria tree)的高大植物,其高度可达30米。卡尔瓦利亚树曾经随处可见,但是从300年前开始,卡尔瓦利亚树的种子就不再发芽了。由于没有新树诞生,毛里求斯岛上的卡尔瓦利亚树越来越少,直到今天只剩下了几十棵。科学家发现卡尔瓦利亚树每年都会开花结果,但是种子就是不发芽,这让人百思不得其解。

渡渡鸟:居然是被人和猪一起赶尽杀绝的物种
图片:同样以卡尔瓦利亚树种子为食,现在已经灭绝的毛里求斯鹦鹉

  在对卡尔瓦利亚树的种子进行分析后,科学家发现其外壳非常厚,里面的芽根本钻不出来,这不科学。经过进一步的研究,大家终于揭开了谜团,原来渡渡鸟和毛里求斯鹦鹉(Lophopsittacus mauritianus)都吃卡尔瓦利亚树的种子,它们胃中的消化液会溶解种子的外壳。当不完全消化的种子被排泄出来之后,它们就可以破壳发芽了。在渡渡鸟和毛里求斯鹦鹉灭绝之后,没有动物能够处理卡尔瓦利亚树种子的外壳,于是其数量越来越少。今天所有还存在的卡尔瓦利亚树年龄都在300岁以上,它们诞生时恰恰是渡渡鸟和毛里求斯鹦鹉灭绝的时期。

  揭开了卡尔瓦利亚树种子不发芽的秘密之后,科学家已经可以人工帮助种子发芽,它们至少不会像渡渡鸟一样灭绝了。

  今天,通过提取技术,科学家已经获得了渡渡鸟的部分DNA。在未来,人类或许能够复活这种看上去笨笨的大鸟。
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