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出乎意料!南极洲的企鹅数量竟新增360万只
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  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.03.21
视频:南极洲东部的阿德利企鹅数量有所增长,但这并非全是好事。
视频由Australian Antarctic Division经由Storyful提供
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  南极洲东部的阿德利企鹅数量,或比科学家们此前预测的要多出约一倍。
 
  澳大利亚阿德莱德大学的研究人员此前开展了数据收集工作,而据新数据显示,阿德利企鹅的数量有将近600万只,比之前估测的数量多出约400万只。
 
  在此项研究展开之前,科学家们一直靠计算繁育企鹅的对数来估测总数量。然而弊端在于,这种方法未能把非繁育期的企鹅计算进来。
 
  澳大利亚南极局的海鸟生态学家Louise Emmerson在新闻发布会上解释说:“非繁育期的企鹅较难统计,因为它们通常会到海里觅食,不常待在陆上的聚集地。”
 
  研究人员借助空中与地面结合的普查方法,以及自动相机图像的辅助,最终得以收集到几个繁育季节的准确数据,并对之前估测的总数加以修正。
 
“鹅”头攒动的海岸 
 
  企鹅数量增多虽令人感到欢喜,却也引发担忧。阿德利企鹅的领地绵延整个南极洲大陆。在每年10月至次年2月之间的南极洲夏季期间,它们主要待在陆地上筑巢、繁殖后代。这段时间内,成年企鹅要走长达40多公里的路才能到海里捕食鱼类和磷虾。
 
  鉴于新统计的企鹅数量众多,企鹅夏季的这种觅食行为也表明,与人类有过接触的企鹅数量或超过此前预计。
 
出乎意料!南极洲的企鹅数量竟新增360万只
阿德利企鹅从南极洲的海洋中走出。冬季的几个月里,它们会迁徙到海冰的边缘,寻觅磷虾和鱼类。
摄影:CRISTINA MITTERMEIER, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  该研究成果的作者、海鸟生态学家Colin Southwell介绍说,阿德利企鹅喜欢在没有冰雪的岩石区筑巢。然而研究人员也喜欢在这些区域安营扎寨,以便接近补给船。
 
  据Southwell表示,在一个研究站周围20公里内的区域中,就有超过100万只企鹅。
 
  “通过对研究站附近企鹅繁育数量的认定,我们可以更好地鉴别出,未来应该在哪些区域加强保护。”Southwell说道。
 
繁荣到萧条
 
  尽管新统计的阿德利企鹅数量看起来极为可观,但是海鸟种群却面临着重大威胁。
 
  气候变化影响下的南极洲极为脆弱,移动的海冰与融化的冰山会减少海鸟赖以生活的栖息地,而日益变暖的海水也将对它们的捕食行为造成影响。
 
  除此以外,南极洲变暖还会导致企鹅繁殖季节期间降雨和冰雪早融,这会产生水洼。幼年期企鹅在生长出防水的羽毛前,可能会被这些积水打湿身体,进而因此患上低温症。
 
  美国特拉华大学去年发表了一项研究成果,其中发现,到本世纪末,阿德利企鹅目前栖息地的一半以上都不再适合它们生存。
 
  Southwell在2015年的一个访谈称,消退的海冰可能有助于南极洲东部的企鹅获取更多磷虾和鱼类,使其原本健康的种群数量出现剧增。但是他警告称,长远来看,这一现象或许弊大于利。
 
  他在访谈中说:“因为包括人类在内的任何生物,都是过犹不及。”
 
  但是南极洲上其它地方的阿德利企鹅就没有这样幸运了。南极大陆北部地区的美国帕尔默站表示,附近的企鹅数量在过去30年间减少了80%。
 
(译者:Mikegao)
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