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快嘴吃货上线!揭秘进食速度最快的星鼻鼹鼠
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.05.08
快嘴吃货上线!揭秘进食速度最快的星鼻鼹鼠
照片中,一只星鼻鼹鼠从洞穴中钻出。星鼻鼹鼠的星状鼻共有22根触手,在它们探索周围环境和寻找食物时,这些触手会处于不断运动之中。
摄影:Kenneth Catania 
 
撰文:Erika Engelhaupt
 
  星鼻鼹鼠绝对是世界上长相最奇特的一种动物。如果你曾见过星鼻鼹鼠,你可能会认为,它的头部被一条小章鱼霸占了。
 
  星鼻鼹鼠的视力近乎为零,虽然如此,但其速度却是惊人的迅捷:作为世界上最快的进食者,它只需1/4秒就能找到并吃掉一只虫子或蠕虫。
 
  当这种毛茸茸的食肉动物在湿土中“耕耘”时,其头部会一直处于运动之中。在黑暗的地下世界,视力其实毫无用处,因此星鼻鼹鼠会使用触觉来感受猎物的脉动。星鼻鼹鼠的星状鼻会以最快的速度触碰泥土,并借机捕食猎物,它每秒可触碰10-12个不同的地方。
 
  星鼻鼹鼠的触碰看起来是随机的,但实际上却并非如此。每次触碰都有100,000个神经元将捕获的信息发送到星鼻鼹鼠的大脑。这些神经元全部位于一个比指尖还小的鼻子中,其神经元数量是人类手部神经元的5倍多。
 
  世界上已知的只有两种动物,可以在水下依然具备嗅觉能力,星鼻鼹鼠就是其中之一。它先用鼻子吐出起泡,然后再吸入,通过这种方式探测气味。
 
  星鼻鼹鼠身上有着太多不可思议的秘密,上述这些只是冰山一角,范德比尔特大学的神经系统科学家Ken Catania这样说道。
 
  “如果我用了太多‘令人惊讶’来形容它们,那肯定是因为我找不到更合适的词语,” Ken Catania说道。事实上,Catania在描述星鼻鼹鼠时用了十次“令人惊讶”。
 
  当地时间本周四,Catania将会在芝加哥举办的实验生物学年会上陈述30年的研究成果。
 
触觉研究
 
  作为全球星鼻鼹鼠研究的权威专家,Catania自己也有点像个怪人。
 
  大多数生物学家都会研究少数几种物种,有些甚至不赞成学生只挑选某一种物种研究。但Catania却专注于研究地球上这一拥有神奇能力的怪异生物,并借研究它们来帮助我们了解人类本身的奥秘。
 
  “进化用很多种不同的方式解决了大量问题,我们能够从中学到许多东西,”他这样说道。
 
  比如说,通过对星鼻鼹鼠极其敏感的触觉进行研究,研究者已经发现了触觉在分子水平上的工作原理。
 
快嘴吃货上线!揭秘进食速度最快的星鼻鼹鼠
星鼻鼹鼠的名字来自其极为敏感的触觉器官,研究者认为这能帮助它们寻找小型猎物。
摄影:Kenneth Catania 
 
  Catania发现,每当星鼻鼹鼠将其星状鼻按压在泥土中时,大脑中就会产生一个周围环境的星形视野,这些图像会像一块块拼图一样在其大脑中拼接起来。
 
减轻人类的痛感?
 
  “相比其它感觉,我们对触觉知之甚少,”加州大学伯克利分校的神经系统科学家Diana Bautista说道,她主要研究痛觉和痒觉。
 
  有一天,Bautista突然联系Catania寻求合作,Catania执意要求她与自己一起前往宾夕法尼亚州的乡村地区捕捉星鼻鼹鼠。在星鼻鼹鼠的湿地洞穴中捕捉它们是一项非常艰苦的工作,Bautista说道。
 
  鼹鼠物种共有39个亚种,而星鼻鼹鼠是唯一一个生活于沼泽地和湿地的物种。星鼻鼹鼠的鼻子极其敏感,这或许能帮助它们在湿地环境中迅速地进食大量微小的软体猎物。
 
  在与Catania合作的过程中,Bautista发现星鼻鼹鼠鼻子中的分子能将外力转化为神经系统中的电流信号,无论这种外力来自于一根羽毛的轻抚还是一根针的戳刺。而许多这类分子在人体中也存在,因此这个发现可能有助于科学家研发新的止疼方法。
 
更多未解之谜
 
  Catania还有许多关于星鼻鼹鼠的未解之谜想要解决,比如它们能通过一次触碰感受物体的具体结构吗?
 
  促使星鼻鼹鼠长出这种星状鼻的基因和分子是什么?星鼻鼹鼠的大脑如何将来自鼻子的触觉信号进行如此大幅度的放大?星鼻鼹鼠冬季并不冬眠,因此当潜入冰冷刺骨的水下时,它们如何使极其敏感的鼻子保持正常运转?
 
  想要解决所有这些问题,需要的是一个专攻于此的科学家去攻克,需要一个对怪异现象充满好奇同时又不惧湿地环境的科学家。“哎呀,我得赶快回去工作了,”他这样说道。
 
(译者:流浪狗)
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