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打赢你就能吃了你:不死不罢休的无鞭蝎之争
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  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2017.09.01
无鞭蝎的打斗场面
 
撰文:Joshua Rapp Learn
 
  又长又尖的腿,令人生畏的带刺螯肢,无鞭目无鞭蝎看起来面目可怖。不过,这种既非蜘蛛也非蝎子的蛛形纲动物,多数没有视觉,也没有毒。
 
  但是,这种身披装甲的捕食者,战斗起来却异常激烈,败者会成为胜者的“盘中餐”。
 
  “这就像是它们的一个食物来源,是战斗之后的奖赏。”加州大学戴维斯分校的生物学家Kenneth Chapin说道。他及团队最近的研究发表在了《Ethology(动物行为学)》上。
 
  为了研究无鞭蝎同类相食的本性,Chapin及其同事在波多黎各的山洞里捉到了几只无鞭蝎(Phrynuslongipes),并带回了实验室。
 
  研究团队设计了一系列实验,将各种性别、体型、年龄的无鞭蝎组成一对,放进小型的“角斗场”里,然后观察。
 
  它们很快就打了起来。尽管许多场争斗都以双方均未受大伤而告终,但是它们打起来真的是毫不留情。
 
  当两个对手的螯肢大小相当的时候,才最有可能发生同类相食。
 
  同类相食的这种特定要求与其它物种有所差异。其它物种在不同体型的动物间更容易出现这种行为。
 
  “我们没料到同类相食有那么重要,结果最后都是一方吃掉了另一方。”Chapin说道。
 
又大又坏
 
  无鞭蝎只有6条触肢能走路,另外2条是像触须一样的感应器,能帮助它们在黑暗中行动,比如,能感知猎物(如蟑螂)产生的振动。
 
  “这就是它们‘看’世界的方式,要不然它们其实相当盲目。”Chapin说道。 
 
  实验中,无鞭蝎会用感应器来感受对手前部螯肢的大小。它们还会向对手抖动两条假腿,作为战前警告。
 
  如果对手的螯肢比自己的大很多,较小的无鞭蝎简单打斗几下便会溜走。但当两者的螯肢旗鼓相当,那它们的战斗能持续5到10分钟,直到其中一只认输而遁,或者被对手吃掉。
 
  奇怪的是,某些体型小的无鞭蝎的螯肢比身体还大,可能会迷惑对手。
 
  “如果你想广而告之自己多强大多坏,就得撒谎,好让自己似乎比实际上真的更大。撒谎很冒险,因为你可能会被同类吃掉。”Chapin说。
 
  奥地利维也纳大学的无鞭蝎专家Michael Seiter认为,这项研究是用统计学方法描述无鞭蝎争斗的第一份研究,相比田野中的随机观测是一大进步。
 
  他认为,研究结果“相当酷,也是理解它们在自然环境中行为的极好的第一步,而它们在自然环境中无时无刻都在发生着互动。”
 
爱恨纠葛
 
  该研究的负责人Chapin还惊讶地发现,无鞭蝎的攻击性无关乎对手的性别或年龄。换言之,雄性与雌性、年长的与年幼的相配对,都会出现相同的暴力场面。
 
  他还不清楚雄性与雌性之间是如何从争斗过渡到更加微妙的关系的,不过,他猜想雌性可能会通过与雄性打斗来检验它的能力。
 
  Chapin说:“可能所有的互动都以这种咄咄逼人的方式开场吧。或许一个小时后,它们就会开始浓情蜜意了。”
 
(译者:mikegao)
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