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胆小者慎入!大脑一样的神秘生物
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  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.09.06
导语:科学家不确定,气候变暖是否是导致了这种奇葩无脊椎动物的迁移。
 
视频:加拿大惊现神秘的生物
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  最近,在河流湖泊中出现了一种像黏液一样的凝胶状生物,它的名字叫苔藓虫。人们在不列颠哥伦比亚省温哥华的斯坦利公园里看到了不少苔藓虫,随着水位降低,它们纷纷现身。
 
  斯坦利公园生态协会的Celina Starnes从公园南部的一小块水体“洛斯特湖”(Lost Lagoon)里取得样本,并进行了检测。《温哥华信使报》拍摄了Starnes把这个褐绿色家伙从水中取出来的过程,其间它还会抖动。
 
  Starnes在给《国家地理》的电话中解释说,这种生物呈稳定的凝胶状,“就像果冻一样”。
 
  像这样团成一团的苔藓虫实际上是由上百只生物组成的群体。里面的个体即个虫,大小不到1毫米。个虫为雌雄同体,但因为有生殖细胞,它们可以繁殖。生殖细胞是位于个虫体内或体壁上的细胞团,它们从群体中分离出来就能繁殖。
  
  最早的苔藓虫化石记录可以追溯到4.7亿年前。人们在斯坦利公园发现的通常被称为“大”苔藓虫(Pectinatella magnifica),此前只在密西西比河东部地区发现过。
 
从何而来?
 
  在科学界,关于苔藓虫是否为入侵物种仍有争议。2012年,来自美国鱼类和野生动物管理局的报告称,气候变化对苔藓虫的生活范围变大起到了推波助澜的作用。个虫只能生活在温度高于15.5度的水中,报告指出,气候变暖促使苔藓虫的生活范围向北扩张。
 
  这种团状生物以营养丰富的水域中的藻类为食,其数量增加可能会破坏淡水生态系统中的生态平衡。人们曾发现,苔藓虫堵塞了管道。
 
  然而,也有可能是人类忽略了苔藓虫的存在。它们很难被发现,再加上颜色暗淡,它们可以轻易隐藏在浑浊的水体中。Starnes说,有时我们会把苔藓虫和蝾螈蛋或者石头搞混。
 
  “最初发现它们在那里的时候,我们很是怀疑。”
 
  不列颠哥伦比亚大学的生物学教授Ian Walker研究苔藓虫多年。他认为,目前还没有足够的研究来确定这个物种是否已经向北迁移。
 
  他说:“这种情况在过去很容易被忽视。”Walker还指出,以前曾在温哥华西部的奥卡那根谷发现过苔藓虫。
 
  “我认为,我们已经接近了它们的北部边界。随着气候变暖,它们可能会往更北方迁移。我只能推测它们是如何迁移的。”
 
  (译者:Sky4)
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