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想知道环尾狐猴的语言吗?专家正在破译中
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.09.16
导语:不要小看大自然的嘶鸣与低吟,这都可能有助于破解人类进化历程中的小秘密。
 
想知道环尾狐猴的语言吗?专家正在破译中
这些名叫环尾狐猴的小家伙来自马达加斯加岛,它们经常用听起来很吵闹的叫声联络彼此。
摄影:FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文: Joshua Rapp Learn
 
  身在“母系社会”,地位卑微的雄性环尾狐猴会用“尬聊”和饶舌等方式来展示自己的魅力。
 
  据《动物行为学》期刊于近日发表的论文来看,有些不善“言辞”的雄性环尾狐猴仅能发出两种声音,一种是保持存在感的低吟;另一种是和关系较好的同伴沟通时用的“嗯嗯”声。
 
  非洲的马达加斯加岛是环尾狐猴最后的栖息地,后者在交流中使用的叫声有20种之多。研究者表示,有可能最先得到破译的是“嗯嗯”声。
 
  据这篇论文的第一作者、多伦多大学的灵长类动物学家Laura Bolt介绍,最新研究发现环尾狐猴乐于交际的行为习性与此前诸多研究者的预测存在很大差异。
 
  她解释道:“它们在和群落中大多数同伴沟通时使用低吟,但和要好的同伴却使用‘嗯嗯’声。”
 
  作为母系雌权社会动物,环尾狐猴的一个群落通常拥有5到27名成员。当成年环尾狐猴发现马达加斯加鹞鹰或者马达加斯加长尾狸猫等天敌时,竟然会发出不同的声音以警示捕食者到底是来自天空还是地面。
 
  环尾狐猴交配时,经常出现多对伴侣同时交配的场景,有时持续一整天。由于雌性环尾狐猴会错开时间与雄性交配,所以持续数天的交配季里几乎每一只雄性都能心满意足。
 
  除了这些交配的日子,雄性环尾狐猴在其他时候都不得不面对地位低下、危险的生活。很多青春期的雄性环尾狐猴会离开父母所在的群落,但很快发现其他群落也不怎么待见它们。它们必须努力提升自己的地位,否则就要跌入这根“图腾柱”的底端。但无论如何,它们都不会选择独处。
 
  Bolt透露道:“有些雌性环尾狐猴更是狠狠的掌掴雄性,甚至撕咬。”
 
想知道环尾狐猴的语言吗?专家正在破译中
环尾狐猴是雌权社会动物。
摄影:RAUL TOUZON, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  地位卑微的雄性环尾狐猴具有一定的侵略性,有时还要和其他雄性竞争对手发生“毒气战”,久而久之,其活动范围便以群落的边缘地带为主,同时这也能减少遭到羞辱的几率。“当群落搬迁或者全体活动时,这些可怜的小家伙就像整个组织的‘小尾巴’一样散落在最后面。”Bolt说道。
 
  但它们却不得不面对捕食者的“优先选择”。
 
  在2010年,Bolt用5个月的时间跟踪了丛林里的多个环尾狐猴群落。她每隔半小时观察某群落中雄性环尾狐猴的状态,看看它们是原地不动还是穿梭于丛林,如此持续数天时间,接着在其他群落依次进行。
 
  她还记录狐猴发出的声音和当时的情境,例如是和亲密的同伴交流还是靠近雌性,结果发现所有的雄性环尾狐猴都会发出低吟和“嗯嗯”声,其中地位卑微的雄性会更频繁的发出“嗯嗯”声。
 
想知道环尾狐猴的语言吗?专家正在破译中
研究发现,环尾狐猴发出的大部分声音是用来强化自己与群落的关系。
摄影:CYRIL RUOSO, MINDEN PICTURES, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  据Bolt介绍,这些生活在群落边缘的雄性环尾狐猴小心翼翼的念叨着“嗯嗯”声,这样有助于避免被心胸狭隘的雌性撕咬,但也将自己暴露在捕食者的视听范围之中。
 
  密歇根大学的博士生Rachna Reddy同样在研究狐猴,他认为Bolt的发现非常棒,而且还体现了动物界中社会关系的重要性。
 
  Reddy叹道:“地位卑微的雄性环尾狐猴每一次发声都是在决定自己的生死。”
 
  正如Reddy所言,该研究初步探索了人类的这一远亲是如何编织自己的组织大网。
 
  Bolt总结道:“对环尾狐猴语言的研究,或将有助于我们破解早期人类祖先面临的进化压力。”
 
  (译者:清泉石上流)
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