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这种新发现的狮子鱼生活在马里亚纳海沟最深处
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2017.12.01
这种新发现的狮子鱼生活在马里亚纳海沟最深处
这种已知最深鱼类到底有哪些与众不同的特征呢?这幅CT扫描影像揭示了它的骨骼构造。
摄影:ADAM SUMMERS, FRIDAY HARBOR LAB, UNIVERSITY OF WASHINGTON
 
撰文:Craig Welch
 
  新发现的狮子鱼呈淡粉色,玲珑可爱,身长约为两根雪茄的长度,由于肉体较为透明,你可以清楚的看到它的内脏。
 
  科学家在周二正式公布了这一最新发现的鱼类,并命名为斯威瑞拟狮子鱼(Pseudoliparis swirei),这种长相奇特的小型狮子鱼是在马里亚纳海沟7966米深处捕获的,该深度近乎怀俄明州大提顿峰海拔的两倍。
 
  这些来自幽暗极寒的超深渊带的小家伙早在2014年就被录入影像,今年初被再次录入,但直到近日才得以最终确认。相比于之前人们对深海生物的猜测,这些狮子鱼要令人大跌眼镜了。
 

  “在人们的常识认知里,狮子鱼或者蝰鱼通常呈深色,具有古怪的颌,还有摇摆不定的鳍,常见于一千多米深的海域。”来自华盛顿大学星期五港实验室(Friday Harbor Laboratories)的博士后Mackenzie Gerringer说道,“但生活在超深渊带的鱼类可就堪称异类了。它们没有鱼鳞,没有大牙齿,不会发光。”
 
  当然,像这样非比寻常的区域必然有很大不确定性。马里亚纳海沟最近一次的探测活动共发现了两种狮子鱼,其中一种即为本文所述,而全世界的狮子鱼种类多达350多种。科学家在多次探测中共捕获了37条Pseudoliparis swirei狮子鱼。而拍摄过程中,最深处的狮子鱼已处在8178米。
 
  可惜的是,科学家尚未在该深度区域捕获到另一种狮子鱼,但它在BBC拍摄的纪录片《蓝色星球2》中已露一小脸。它的身躯极为纤弱,科学家甚至把它比喻成“水里拖曳的薄纸”。片中的狮子鱼尚未得到正式命名,但科学家为其取了“飘渺狮子鱼”的昵称。
 
  尽管这些发现让人热血沸腾,但科学家还是谨慎的认为,更深的三千米海域中应该不大可能再有鱼类存在了。
 
极端压力下的生命
 
  “Pseudoliparis swirei”这一名字来源于“挑战者号”(HMS Challenger)上的一名军官。19世纪70年代,英国探险队曾发现了数千种海洋生物,还把人们的视线引向了马里亚纳海沟。Herbert Swire是“挑战者号”上的海军军官,他把探险中的见闻整理分析后发表在当时的科学期刊上。“我们以他的名字命名这种狮子鱼,也是为了纪念那些年代里在海洋科考船上日夜奋战的船员们。”Gerringer说道,“是无数台前幕后的人保障了‘挑战者号’的顺利航行,我们衷心的感谢他们。”
 
这种新发现的狮子鱼生活在马里亚纳海沟最深处
这种狮子鱼仅有两根雪茄的长度,但它所承受的水压却相当于1600多头大象踩在它头上。
摄影:MACKENZIE GERRINGER
 
  几乎可以确定的是,该物种仅存在于马里亚纳海沟,而且看起来了数量不少。早在2014年,科学家就通过深潜探测器的摄像头看到数只狮子鱼聚在一起。它们的卵异常的大,外径差不多有1厘米。科学家对捕捞到的狮子鱼进行解剖,发现它们并不缺乏食物。Gerringer就发现它们的腹内竟然有数百只极微小的甲壳纲动物,形状有点像花园里胖嘟嘟的鼠妇。
 
  如此之深的海域并不缺乏十足虾、有孔虫类、海参,以及诸多微生物,但要说鱼类,这样的环境也未免太过艰难了。
 
  “马里亚纳海沟对生命的限制太多太多。”Gerringer说道。据测算,这些狮子鱼所承受的水压竟然相当于1600头大象的重量。“它们已进化出适应超高压的能力,能保持体内酶和膜的正常运作。”
 
  在科学家看来,或许正是压力的限制,鱼类很难在海洋底部四分之一的海域生存。从化学上来说,超过8200米的深度内,压力对蛋白质的破坏作用是鱼类无法跨越的鸿沟。
 
当然,这些还只是推论。
 
躲不开的污染
 
  “太平洋环火山带附近拥有众多海沟,但我们尚不清楚它们之间的联系与相似性。”Gerringer说道,“同时我们也无法确定海沟与其上方环境状况的关联度。对于海沟,人类的了解仍处于‘那里有什么物种’阶段。”
 
  但这并不意味着它们没有受到人类的影响。最近,科学家就对马里亚纳海沟最深区域的甲壳纲动物进行了解剖化验,竟然发现了大量且顽固的有机污染物,很可能就是降解塑料碎片带来的恶果。
 
(译者:清泉石上流)
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