雪豹狩猎岩羊的画面首次公开!

11月,一位摄影师在青藏高原拍到了这惊人的一幕。
 
雪豹狩猎岩羊的画面首次公开!
这是11月拍到的画面,一只雪豹正在撕咬岩羊。雪豹等了好几个小时,直到日出才大快朵颐。摄影:JED WEINGARTEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Carrie Arnold
 
  Jed Weingarten看到有什么东西突然动了一下。
 
  这是一个寒冷的早晨,在四川省,尚未露面的太阳给青藏高原披上了缕缕棕色。一位美国摄影师正在追寻鹿和羊的踪迹。
 
  雪豹?不,他可没奢望能看见全世界最罕见、最神秘的大型猫科动物。然而,现在,一只雪豹就这样站在他面前。
 
  更让人惊讶的是,这个捕食者正叼着一只岩羊(又名喜马拉雅蓝羊),从陡峭的崖壁下来。对于雪豹来说,这顿美餐来之不易。
 
  “当时我心潮澎湃,这种机会实在太难得了,”Weingarten说道。作为第一位拍到雪豹猎杀岩羊的摄影师,Weingarten很激动。
 
拍摄不易
 
  Weingarten是喜马拉雅和青藏高原的常客,他曾用几个月时间在这片地形崎岖的地方寻找雪豹,然而一无所获。
 
雪豹狩猎岩羊的画面首次公开!
一只雪豹在四川省的丛山峻岭之间巡视领地。Weingarten说,“我将永远记得”第一次看到雪豹眼睛的场景。摄影:JED WEINGARTEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  野生生物保护学会雪豹项目的负责人Peter Zahler表示,这不足为奇,因为雪豹伪装性极强,而且经常在陡峭的悬崖上活动。
 
  今年11月,Weingarten前去拍摄白唇鹿发情的系列纪录片。
 
  用望远镜寻找白唇鹿的过程中,Weingarten看见一只雪豹在潜行追踪一群岩羊。他立即向悬崖进发,雪豹很有可能在那里追逐猎物。
 
  “我们的移动速度很慢,这样不会惊吓到它。不过,在海拔4500米的地方,拿着23公斤的东西,我们也只能慢慢移动,”Weingarten笑着说道。
 
身手敏捷
 
  那天,雪豹失败了,但Weingarten知道,附近猎物充足,饥肠辘辘的雪豹不会走得太远。
 
  第二天破晓时分,拍摄团队回到原来的地方,耐心等待。不一会儿,他们果然看见雪豹又跟在一群岩羊身后。
 
  Weingarten告诉我们,雪豹和岩羊在垂直高度超过200米的斜坡上打斗着。
 
  Weingarten说:“我们的相机快门简直一刻不停。”
 
  最初,他以为雪豹和岩羊一起滚下了斜坡,但在浏览照片和视频时,他发现真实情况是雪豹把岩羊拖了下来,同时来回跳跃使岩羊失去方向感,最后完成一击即杀。
 
雪豹狩猎岩羊的画面首次公开!
一只鸟儿试图拾点儿雪豹的残羹冷炙。摄影:JED WEINGARTEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  “雪豹完美地展现出了敏捷性和运动能力。”
 
  这些视觉作品为我们了解雪豹的狩猎策略提供了新的视角,也让Zahler激动不已。
 
  Zahler表示:“这些照片非常棒,任何新信息都是好信息。”他还补充说,科学家可以到同样的地点研究雪豹。
 
雪豹在减少
 
  借助相机陷阱,研究人员得到了关于雪豹的一些信息,但对最基本的情况仍不甚了解,比如野外雪豹的数量。
 
  Zahler告诉我们,雪豹的野外种群数量可能在4000只到10000只之间。
 
  2017年,由于种群数量估计值升高,国际自然保护联盟把雪豹从濒危物种降格为易危物种。

  Zahler表示,这是一个好现象,但这些罕见的猫科动物的未来并不安全。“它们的数量仍在降低,只不过速度没那么快而已。”

(译者:流浪狗)
 
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