世界最高龄野鸟“产妇”又产下一枚鸟蛋

世界最高龄野鸟“产妇”又产下一枚鸟蛋
 
撰文:Christine Dell'Amore
 
  还记得世界最高龄“产妇”吗?信天翁智慧(Wisdom)今年又在家乡中途岛环礁(Midway Atoll)产下一枚鸟蛋。
 
  智慧和伴侣阿克阿卡迈(Akeakamai)每年都会返回帕帕哈瑙莫夸基亚国家海洋保护区筑巢并延续血脉。12月13日,美国鱼类和野生动物管理处证实,它们正在孵化一枚新鸟蛋。
 
  在漫长的一生中,智慧比很多伴侣活得更久,它这一生可能养育了30到35个后代。
 
  智慧的累计飞行里程也很惊人。根据美国地质调查局的数据,自1956年以来,智慧飞行了约320万到480万公里,相当于在地月之间往返4到6次。
 
  国家海洋保护区的副监察Kate Toniolo说:“这只鸟67岁了,竟然还能繁育,这简直史无前例。这让我们好奇,在智慧的巢附近,有没有可能生活着比它年纪还大的鸟儿?”
 
信天翁“智慧”
 
  智慧的故事始于1956年12月10日:美国鱼类和野生动物管理处的生物学家Chandler Robbins在中途岛环礁为一只面貌普通的黑背信天翁带上了脚环。这只鸟此后便销声匿迹,直到46年后的2002年才碰巧与Robbins再次相逢。
 
  “智慧”虽然年长却身体健康,这种特点为它赢得了“智慧”这个名字。(和智慧一样,Robbins在年事已高时,仍十分活跃,一直在马里兰州的帕塔克森特野生动物研究中心里研究鸟类。2017年,他以98岁高龄离开了人世。)
 
  2013年,Robbins告诉《国家地理》他很喜欢智慧,特别是它很聪明地避开了各种危险,比如误食海洋塑料或者被渔民的长绳渔具缠绕到。
 
  康奈尔鸟类学实验室位于纽约州伊萨卡小镇,Charles Eldermire是实验室鸟类抓拍项目的负责人。他补充说:“我们正在谈论一只超越了我们认知的鸟儿,它和我们生活中、和我们日常接触的99%的动物都不一样。”
 
  大部分野生鸟类都在为生存苦苦挣扎,找一个伴侣,抚养下一代,而智慧在60多年里,几乎每年都这么做着。智慧“是真正的楷模”。
 
幸运的鸟儿
 
  Eldermire指出,不仅如此,智慧的生活还颇具挑战性:在辽阔的大海上翱翔几十万公里觅食,和极端天气勇敢地搏斗,找到一个偏僻之地抚养下一代。
 
  “它不仅超级幸运,也非常聪明。”
 
  Toniolo表示,智慧每养育一个后代,就为它所属的物种增加了一点赢面。国际自然保护联盟已经将黑背信天翁列为近危物种。
 
  近70%的黑背信天翁生活在中途岛环礁,因此一场海啸(比如2011年日本大地震引发的那次海啸)会导致不少鸟儿死去。
 
  “这证明每只鸟儿对于种族延续都意义重大。”
 
(译者:Sky4)
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