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南极海冰中出现缅因州大小的冰间湖
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.10.13
导语:自上世纪70年代至今,今年是科学家首次在南极观测到如此巨大的冰间湖。
 
南极海冰中出现缅因州大小的冰间湖
在2017年9月25日的这张卫星图像中,南极洲附近的威德尔海上覆盖着海冰,南冰洋的上空还笼罩着巨大的温带气旋。图中蓝色的曲线代表冰缘线,冰间湖是浮冰中间的深色水域。
供图:MODIS-AQUA VIA NASA WORLDVIEW;SEA ICE CONTOURS FROM AMSR2 ASI VIA UNIVERSITY OF BREMEN
 
  最近,科学家在南极的冬季海冰中观测到一个与缅因州面积相当的冰间湖。
 
  这个冰间湖是研究者于一个月之前发现的。去年,南极的海冰中出现了一个相似的冰间湖之后,由多伦多大学、南冰洋碳和气候观测与建模项目的科学家组成的团队便开始使用卫星技术监测这片海域。
 
南极海冰中出现缅因州大小的冰间湖
图中蓝色的曲线代表冰缘线,冰间湖是浮冰中间的深色水域。
供图:MODIS-AQUA VIA NASA WORLDVIEW; SEA ICE CONTOURS FROM AMSR2 ASI VIA UNIVERSITY OF BREMEN
 
  今年的冰间湖最大时面积达到7.8万平方公里,是自上世纪70年代至今人类在威德尔海观测到的最大冰间湖。
 
  “在隆冬来临之际,我们已经观测到这个冰间湖一个多月了,值得注意的是这个冰间湖消失了40年,如今又回来了,”多伦多大学的物理学教授Kent Moore说道。
 
  冬季的南极洲非常寒冷,因此很难找到如此巨大的冰间湖,要想对其进行研究也比较困难。今年是科学家连续第二年观测到冰间湖,只是去年的没有这么大。由于去年在威德尔海发现了冰间湖,科学家决定今年继续在这片海域观测。
 
  威德尔海的深层海水比表层水温度更高,咸度更大。洋流将温暖的海水带到上层,在此过程中融化了表面凝结的海冰,由此形成了冰间湖。
 
  冰间湖持续不断的将海水暴露于上面的大气中,因此很难形成新的冰层。当温暖的海水冷却之后,一旦遇到寒冷的大气,便会下沉。接着冷却水在深水区得到重新加热,这一循环过程便得已继续下去。
 
  Moore 表示他们正在研究是什么原因导致这些冰间湖时隔多年后再次出现。他认为海洋哺乳动物可能会通过新的冰间湖呼吸。
 
  更温暖的海水到达海面之后会冷却下来,这可能会对海洋的气温产生更深远的影响,不过Moore认为除了局部的气候效应,科学家尚无法确定这个冰间湖会对南极的海洋和气候产生什么影响,以及它是否与气候改变有关。
 
  “目前我们还不知道这个冰间湖将会带来怎样的长远影响,”他说道。
 
(译者:流浪狗)
 
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