140国协商中:关于公海的保护条例

世界各国政府正积极合作,希望能遏制非法的、监管不足的渔业,并保护海洋免受各种威胁,从而造福人类。
 
140国协商中:关于公海的保护条例
如果各国能够按照环保主义者的希望,签订新的国际条约,那么海洋生物也许可以从人类的影响中恢复过来。摄影:BRIAN J. SKERRY, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Stephen Leahy
 
  世界各国正计划在两年内,创建有史以来第一个保护公海海洋生物的国际条约。
 
  公海占据了整个地球近一半的面积,属于国际海域,各国均无管辖权。这片水域最深的地方接近11公里,生活着从珍稀鱼类到浮游生物等各种各样的生命。它们帮助生产人类呼吸的氧气,并调节全球气候。
 
  皮尤慈善信托基金公海项目的高级经理Liz Karan说:“这是一个千载难逢治理海洋的机会,它把保护和可持续利用放在首位。据说,我们每一秒呼吸的氧气都应该感谢海洋。”
 
  墨西哥和新西兰政府,以及140多个政府参与协助。公海联盟在声明中表示,该条约传达出“对公海保护的强烈支持”。
 
  经过十多年的辩论与商讨,12月24日,各国代表在联合国大会上举行了一场政府间会议,全面探讨国际条约。在未来两年时间里,各国将在《海洋法公约》的框架下,商讨具有法律约束力的条约细节。这次“针对海洋的《巴黎协定》”将有权在公海建立大面积的海洋保护区,而这正是海洋科学家一直以来在呼吁的。挑战之一是如何在不破坏现有组织工作(例如国际捕鲸委员会、国际海底管理局)的前提下,保护公海。
 
  目前的计划是到21世纪20年代中期,能够有成熟的条约供各国签字。Karan告诉我们,各国都对实现这一目标非常重视。
 
140国协商中:关于公海的保护条例
一只斑绞管海葵生长在地中海浅浅的洞穴里。这些洞穴是那些在工业开采中幸存下来的地中海红珊瑚的最后栖息地。随着水肺潜水的出现,连洞穴也遭到了破坏。摄影:ENRIC SALA, NATIONAL GEOGRAHIC CREATIVE
 
渔业的影响
 
  所谓公海,指的是320公里专属经济区之外的海域。这也意味着,去公海捕鱼通常只能靠大型船只,而巨大的船底拖网可能会破坏海底。
 
  日本、韩国、西班牙等富国派出的船只占据了公海71%的捕获量。不列颠哥伦比亚大学渔业经济研究机构的负责人Rashid Sumaila表示,这些船之所以会到那里,是因为约有1.5亿美元的公共补贴,足以抵消远离母港的各种费用。
 
  据估计,包括非法捕捞在内,2010年全球捕鱼量为1.09亿吨。这大致相当于每年屠宰2.2亿头牛。而美国牛肉产业每年屠宰约3000万头牛。
 
  自20世纪90年代中期以来,全球捕鱼量一直在下降。可是全世界仍有三分之一的渔业存在过度捕捞,70年代只有十分之一。据估计,大型鱼类的数量减少了90%。但Sumaila认为,更好地保护公海可以改变这一趋势。
 
140国协商中:关于公海的保护条例
鲨鱼的繁育速度缓慢,因此过度捕捞对于它们而言,尤其危险。摄影:BRIAN J. SKERRY, NATIONAL GEOGRAPHIC
 
  全球捕鱼量只有不到10%来自公海,如果取消补贴,这个数字将会更少,高污染燃料的使用也会大幅减少。Sumaila负责的一项研究显示,在公海内全面禁止商业捕鱼,公海就会成为一个“鱼库”,繁衍出更多的鱼,沿海捕获量将提高18%。在专属经济区内捕获的鱼,约70%在公海里生活了很长时间。
 
  Sumaila说:“将渔业活动限制在沿海水域,在经济方面和环境方面都是合理的。”
 
封存二氧化碳
 
  除了鱼之外,公海里还有别的生物。数不尽的浮游生物不仅是鱼和其他动物的食物,还封存了二氧化碳。化石燃料燃烧后排放出的二氧化碳,约一半被海洋吸收,剩下的那些则留在大气里,让地球不断变热。
 
  在另一项研究中,Sumaila与合著者牛津大学的Alex Rogers估计,每年公海里的海洋生物吸收了大气中15亿吨的二氧化碳,并将之带到海底。根据美国联邦政府跨部门工作小组关于平均碳成本的数据,这项除碳服务价值1480亿美元每年,而全球渔业的年产值为1000亿美元。
 
  海洋联合会(Ocean Unite)是由海洋保护领导者组成的网络。海洋联合会的Karen Sacks表示,在公海建立大面积的海洋保护区对于全世界人都有益处。这意味着富国从公海得到的鱼会变少,而世界各地的沿海地区的鱼量则会增加。这项保护将帮助海洋更好地应对气候变化的影响,包括海水酸化和气候变暖,同时,这又有助于公海继续封存二氧化碳。
 
140国协商中:关于公海的保护条例
保育科学家告诉我们,像副绯鲤这样的鱼需要保护区来繁衍生息。摄影:BRIAN J. SKERRY, NATIONAL GEOGRAPHIC
 
  Sacks说:“我们需要一个法律实体来建立保护区,即新的海洋条约。”
 
  她表示,公海也需要适当的治理来迎接未来的挑战,比如海底矿物开采,获取和利用未被发现的物种,这些物种可能具有药用或商业价值,以及地质工程方面的开发等。“这将是人类最重要的谈判之一。”
 
  众所周知,这些谈判绝非易事。不过大部分国家都认为,海洋遇到了麻烦,公海上发生了太多不法活动,包括非法捕鱼和人口贩卖。变革的最大障碍可能来自短期:休渔制度会造成怎样的影响,渔类资源重新恢复后又会产生其他什么样的变化?
 
  Sumaila说:“我们需要对鱼和渔民进行投资,那会有很好的经济效益。”
 
(译者:Sky4)
 
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