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水力发电——奔流不息的能源
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2014.07.07
水力发电——奔流不息的能源
摄影:Dorling Kindersley/Getty Images

  水力发电是使用流水能量产生的电力。雨水和融雪(通常来自山上)会形成小溪与河流,并最终流入海洋。流水蕴含巨大的能量,曾经漂流过的人都知道这一点。
  这种能源已经被人类利用数百年了。在古希腊,农民开始使用水车将小麦碾压为面粉。水车位于河流中,外圈的水桶可以装入流水。流水的动能推动水车转动,并转化为磨坊所需的机械能量。
  在十九世纪末期,水电成为一种发电来源。第一座水力发电厂于1879年建于尼亚加拉瀑布。到1881年,尼亚加拉市的所有路灯均采用水力供电。1882年,全球首个水力发电厂在美国威斯康辛州阿普尔顿市投入运营。
  典型的水力发电厂包含三个部分:一个产生电力的发电站;一个可以通过开关控制水流的水坝;以及一个用于储水的水库。水坝后方的水流过进水口,推动涡轮叶片转动,进而让发电机产生电力。水的落差以及流经系统的水量决定了产生的发电量。电力可以通过远程电线输送至家庭、工厂和公司。
  水力发电量几乎占到全球总发电量的五分之一。中国、加拿大、巴西、美国和俄国是2004年最大的五个水力发电国家。全球最大的水力发电厂当属中国长江的三峡水电站。该水电站的水库从2003年开始蓄水,但是预计在2009年才会全面投入运营。三峡水坝宽1.4英里(2.3公里),高607英尺(185米)
  美国最大的水力发电厂是华盛顿北部哥伦比亚河上的大古力水坝。华盛顿州水力发电量占到该州全部发电量的70%以上。
  水力发电是目前最廉价的发电方式。因为只要将水坝造好并安装设备之后,就能免费获得能源(流水)。融雪和降水产生的流水能源是一种可再生的清洁能源。
  水电可以即时产生;工程师可以通过控制流入涡轮的水量来产生所需的电量。另外,水库也可以提供娱乐活动,例如游泳或划船。
  但是在河流上建立水坝可能会毁灭或者破坏水生动物和其它自然资源。一些鱼类(例如三文鱼)可能无法返回上游进行产卵。鱼梯等技术可以帮助三文鱼翻越水坝并进入上游产卵区,但是现在的水坝改变了它们的迁移方式,并降低了鱼类的数量。水力发电厂也会降低流水中的氧气含量,这对于河流栖息地是有害的。
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