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日本僧侣记录气候变化700年
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  • 发布时间:2016.04.29
日本僧侣记录气候变化700年
2012年,日本诹(zōu)访湖难得再次冰封。冰封的湖面上某个山脊附近,正在举行神道教仪式。
摄影:KYODO, AP
 
撰文:Michelle Nijhuis
 
  诹访湖坐落在日本阿尔卑斯山脉脚下,位于日本中部。当湖面结冰时,每天的温度变化会导致冰面扩张、收索,从而破裂之后,聚拢成一个冰山脊,日本人将其称作“御神渡”。据传,山脊是日本神道教的神灵渡过湖泊时形成的。起码从1443年至今,诹访湖边神社里的宫司们就仔细地记载着冰山脊出现的日期。

  1693年,在世界另一边,一位名叫OlofAhlbom的芬兰商人开始记载瑞典和芬兰交界处的托尔讷河每年春天开冻的日期。1715年,为逃避俄国入侵,Ahlbom被迫离开家园,记录也因此中断,但他1721年返回家园之后,又继续记录,从那以后,其他人便一直将记录延续了下来。

  科学家研究古代气候的时候,几乎只能依赖间接性证据,如树木年轮、冰芯分层或土壤中花粉的变化。但是,日本、芬兰关于冰层的记录,让我们能够更加直接地观测到古代的人们所经历的气候变化。

  20世纪90年代,有人将日本和芬兰记录的数据介绍给了威斯康星大学-麦迪逊分校的生态学家John Magnuson。他当时召集了一些国际上的科学家比来比对北半球的冰层记录。然而,直到最近,Magnuson才与加拿大约克大学的生态学家Sapna Sharma合作,对这两个历史最悠久的气候记录进行了更加详细的分析。

  Magnuson、Sharma及其同事们对这些符号进行了破译(有些符号写在脆弱的米纸上),询问了熟悉当地条件的专家。就日本诹访湖而言,那些记录所用的历法不仅与西方的历法有所不同,而且不同神社采用的历法还不尽相同,他们还设法对历法进行了解译。“这真是一个跨学科的大工程。”Sharma感慨道。

  他们的研究近日发表在了《自然科学报道》Nature Scientific Reports 上。研究称,从工业革命至今,水面结冰、融化的速度加快了,表明日本和芬兰两个地方的冰层变化节奏,都与大气层中二氧化碳的浓度越来越紧密相关。不仅如此,极端事件也变得更加常见:在神道教宫司们记录诹访湖冰山脊的头250年里,诹访湖只有3年没有结冰。1955年至2004年,诹访湖有12年没结冰;2005年至2014年,有5年。(Magnuson报告称,2015年和2016年两个冬季,湖面也没有结冰。)

  许多科学家都用观鸟者、植物学家和其他观测者的数据来寻找气候变化的证据。亨利•大卫•梭罗对18世纪中期瓦尔登湖的记载表明,某些花的绽开时间要比现在晚得多;博物学家Joseph Grinnell从20世纪初开始对加利福尼亚州野生动物进行调查,他还把几年时间内拍摄的细节照片与大约一个世纪前的记录进行了仔细对比,结果表明某些哺乳动物的栖息地比之前的领地更加靠北方,而且高度也上升了。但是,日本和芬兰关于冰层的记录好似史诗电影,讲述了关于人类影响气候的、一个更加完整的故事。

  这两份静静保存来下的记录、这两份数代人的杰作,也可以视作人类的一种品质,即我们需要相互合作和坚持不懈才能应对未来的变化,而这种变化可能真的非常巨大:研究人员推测,如果大气层中的二氧化碳浓度及气温继续攀升,某天,神道教里的神灵或许再也不会出现在诹访湖上了。

(译者:mikegao)
 
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