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别放弃!拯救北极海冰迫在眉睫!
  • 内容来源:
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.02.10
别放弃!拯救北极海冰迫在眉睫!
在挪威的斯瓦尔巴特群岛,一头北极熊面对着融化的海面思考着自己的处境。在过去的30年里,北极海冰变得越来越少,越来越薄。
摄影:Ralph Lee Hopkins,National Geographic Creative
 
撰文:Tim Folger
 
  北极的冬天漫长无光,气温通常会降到零下数十度左右,海冰也会不断扩展加厚。然而在2016年的大部分时间里,北极的气候都处于异常状态。在距离北极全面进入冬季还有一个月的时候,海冰就已经开始融化,大概有超过49,000平方公里的海冰在11月时消失。在这个月份出现如此大规模的海冰融化事件尚属首次,到了12月末的时候,北极点附近的空气温度就已经接近冰点,高出正常温度约10℃。
 
别放弃!拯救北极海冰迫在眉睫!
北极海冰9月平均面积,单位:259万平方公里
图源:国家冰雪资料中心(NATIONAL SNOW AND ICE DATA CENTER)
 
  “我从1982年上研究生起就开始从事北极气候的研究工作。所以我对北极的观测已经有很长时间了,但是还从未见过发生类似的事情。”科罗拉多州国家冰雪数据中心的主任Mark Serreze说道。
 
  如此极端的情况对未来究竟意味着什么?人类排放的温室气体会导致北极不再有冰吗?
 
  北极的冰盖面积从每年9月,即融冰季接近尾声时下降到最低值,之后会慢慢开始增加。Serreze表示,北极冰盖的最低值每十年会缩减大约13%。
 
  北极最近的气温上升和融冰季末期冰量减少此前从未发生过,但是出现这样的情况却也并非意料之外:研究者把温室效应引起的气温升高因素加入到自然气候变异中后,所得到的结果与气候模型预测是一致的。
 
  这些现象是否预兆了夏季海冰将会急剧减少并最终彻底消失呢?气候科学家曾经担忧全球变暖可能会导致类似悲剧发生。因为随着海冰不断减少,海水会吸收更多的太阳辐射,反射到太空的热量就会进一步减少。最终海洋会吸收大量热量导致难以形成海冰,这将会是北极跨向灭亡的一个临界点。
 
  但是在发表于2011年的一篇颇具影响力的论文中,德国马普学会气象研究所的四位研究者认为,所谓的北极海冰临界点并不存在。这四位研究者利用计算机模拟向大家表明,如果在夏季期间把北极海冰全部擦除,那么海洋会在冬季时损失过多热量,这反而会导致海冰会以更快的速度再生,甚至有些到第二年夏天都不会融化。这一观点得到了实际观测数据的支持:2007年9月,北极海冰量创下了历史最低值,但是当年冬天就出现了小幅反弹。
 
  “虽然北极海冰仍在持续减少,但它们不会消失,这就是事实。以目前的情况为例,北极有大片无冰海面与寒冷的大气直接接触,尽管12月时北极出现了异常高温,但眼下那里大部分地区仍然极其寒冷。在这些无冰区,热量从海洋流向大气,其含量比这片海域全被冰覆盖时损失的热量还要多。所以我认为海冰会以相对较快的速度增长,至少可以稍微弥补过去几个月内出现的异常海冰减少。”上述论文的作者之一Dirk Notz这样解释道。
 
  尽管海冰可能不会达到临界点,但覆盖于格陵兰岛上的巨大冰盖却面临危机。随着全球气温不断上升,格陵兰岛的冰盖会大量减少,其高度也会稳步降低,这种状况将会持续发生,就连海拔低的冰盖也将暴露于高温之下。
 
  “终有一天我们将无法阻止格陵兰冰盖的消失,我认为这才是真正的临界点。”Notz说道。

别放弃!拯救北极海冰迫在眉睫!
一头北极熊在水下游泳,冰水里倒影出它的身影。
摄影:Paul Nicklen,National Geographic Creative
 
控制温室气体排放量
 
  Notz强调,北极海冰的复原能力有限,如果我们不迅速减少化石燃料的消耗量,最终夏季无冰的北极将会成为常态。而在近期发表于《科学》杂志的一篇论文中,他也和一位同事共同发现了二氧化碳排放量与海冰减少所存在的直接关系。他们还证明,人类每排放一吨二氧化碳就会导致约三平方米的海冰消失。
 
  “每个德国人每年大约排放10吨二氧化碳。我认为美国的这一数据大约是16吨。我简单估算了下自己每年的二氧化碳排放,大约导致了30平方米的北极海冰消失。”Notz说道。
 
  “因此每个人都为北极海冰的减少做出了‘贡献’。发生这样的事并非偶然。每当人们坐飞机或者开车,都可以计算下自己导致了多少海冰融化。”
 
  如果人类再向大气中排放7,000-10,000亿吨二氧化碳,以目前的速度来看只需20年至25年就可以让北极夏季海冰彻底消失,Notz这样说。这一排放水平符合巴黎气候协定的要求,该协定要求全球各国努力将全球升温幅度控制在不高于前工业时代2℃。此外还号召各国能努力达到低于1.5℃的目标。如果全球升温不超过1.5℃,北极海冰或将全年存在,保持良好状态。
 
  乐观估计,如果减少温室气体排放量,北极海冰或将进入平稳状态。“如果我们能变个魔法,在明年将二氧化碳排放量减少一半,那么海冰彻底消失的时间就能延迟至少一倍。”Notz说道。
 
  但坏消息是我们还没有做出这样的改变。“我认为人类将会沿着现在这条路继续走下去:总体上会呈现迅速恶化的趋势,同时还会出许多浮动。举个例子的话,可能在2030年北极夏季海冰就彻底消失了,而海冰又会在此后十年间慢慢恢复。”Serreze说道。
 
  “我们在过去二个冬天里所观测到的情况实在让人乐观不起来。”
 
(译者:流浪狗)
 
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