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超三分之二大堡礁珊瑚再陷白化危机
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.04.12
超三分之二大堡礁珊瑚再陷白化危机
水温接近31摄氏度时,澳大利亚大堡礁中的珊瑚虫就会驱逐与其共生的藻类,从而白化。虽然赫伦岛等区域的珊瑚已经恢复,但在另外约30公里长的区域,珊瑚虫已经死掉。
摄影:GARY BELL, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Craig Welch
 
  位于澳大利亚的大堡礁是地球上最大的活体结构,约为法国面积的一半,生活着1,500种鱼类。然而在未来的12个月内,大堡礁将面临温暖海水的第二次攻击。眼下,拯救它们的希望越来越渺茫。
 
  据澳大利亚研究理事会设在詹姆斯库克大学的珊瑚礁项目组称,大堡礁正再一次经受着白化危机,而此类灾害竟连年袭扰大堡礁的这种状况此前从未发生过。上周日,科学家们公布了近期对大堡礁进行航拍调查的结果。
 
  去年,大规模的厄尔尼诺现象助长了白化发生,但今年则没有发生厄尔尼诺。(厄尔尼诺现象,是太平洋热带海域周期性变暖的现象。)
 
  夏威夷大学Kewalo海洋实验室主任、珊瑚礁专家Robert Richmond称:“这些数据让我们很受打击。这几次大规模的白化事件变得越来越严重,持续时间越来越长,而且间隔时间也越来越短。毫无疑问,这都与气候变化密不可分。”
 
拯救珊瑚礁
 
  与珊瑚共生的藻类会因海中污染物、光照过足和海水异常高温等原因从珊瑚组织上脱离,从而会使珊瑚变白,即为白化。但这一过程并不一定能马上杀死珊瑚。如果条件得到改善,比如海水温度降低,藻类就会再度返回到珊瑚身上,而珊瑚也会因此逐渐恢复。
 
  但是珊瑚在失去了藻类这个主要食物来源后会变得虚弱,更加容易感染病害。如果无法尽快改善环境,它们就会死掉。
 
  据詹姆斯库克大学珊瑚礁项目组的负责人Terry Hughes表示,眼下澳大利亚附近的白化现象发生的频率很高且很极端,那些珊瑚恢复的概率几乎为零,这才是问题所在。而这也将根本性的改变大堡礁的构造。
 
  Hughes在电子邮件中写道:“即便是生长最快的珊瑚品种,也需要十年或更久的时间才能有可观的恢复,生长稍慢的品种就需要更久的时间了。鉴于大堡礁在20年内已经经历了四次大规模的白化事件(1998年、2002年、2016年和2017年),我们已经看到,珊瑚在快速减少,品种轮换也愈来愈慢。”
 
  然而去年发生的白化事件还并非最糟糕的一次。大堡礁的北部遭袭,澳大利亚凯恩斯港以北800公里长的区域内,几块区域内的珊瑚死亡率平均约为67%。这一切发生的时间还不到一年。相比之下,科学家们在几年前发现,另外一片区域的珊瑚用了25年多才死掉一半多。
 
  今年,Terry Hughes和同事James Kerry进行了一系列航空调查,截至南半球夏季结束、水温及白化达到峰值之前,共飞行大约8,000公里。一路上的所见所闻让他们和其他科学家十分忧心。到目前为止,今年的白化事件已经袭击了去年白化事件中得以幸免的区域中心,导致已有的破坏区域又延伸了600多公里。
 
  Richmond说:“珊瑚是有复原力的生物。一有机会它们就会恢复。可是它们现在没有这样的机会,问题越来越严重。”
 
全球性问题
 
  如今,已不止澳大利亚存在这个问题,全世界的珊瑚都面临着“末日审判”,对几亿人造成了威胁。珊瑚为全世界四分之一的鱼类提供栖息地,至少5亿多的人仅依靠海洋生物来获取营养蛋白。不仅如此,珊瑚礁还对海岸线起到保护作用,能够降低风暴潮给沿海区域带来的破坏。
 
  2016年和2015年是有记录以来最热的两年。随着化石燃料燃烧产生的温室气体促使海洋温度升高,气候变化已经成为珊瑚白化现象的单一诱因。自从工业革命肇始,平均气温只升高了1摄氏度。
 
  气候学科学家称,即使全世界都以闪电般的速度展开气候变暖的对抗活动,但是要想升温低于2摄氏度(2015年12月,195个国家及欧盟在巴黎签署的气候协定)相当困难。即便如此,仍有许多科学家担心,全世界的珊瑚也活不过这2度以内的升温。
 
  Richmond称,下一步该如何行动起来,其实已经非常显而易见:全球都需要迅速开始减少温室气体,消除对珊瑚造成的小规模威胁,比如过度捕捞和沉降。这样可以提高现存珊瑚的耐性和复原力。
 
  但是,究竟全球各国能下多大的决心进行这些活动,目前尚未可知。
 
  去年夏天,2,000多名珊瑚研究领域的科学家在夏威夷开会,这期间研究人员向澳大利亚(主要珊瑚出口国)总理递送了联名信,请求他加大对抗二氧化碳排放的力度。但是与此同时,美国总统唐纳德·特朗普却又开始放松前任总统对火电厂排放量的管控。
 
  Richmond在提到珊瑚研究领域的科学家们时表示:“我们可不是一帮极端派。对珊瑚有益的东西,对人类也有益。多数国家都懂这个道理。”
 
  Hughes在其上个月的论文中呼吁,应立马采取行动阻止对全球珊瑚的破坏,虽然当前的问题十分严重,但为时未晚。
 
  他说:“如果我们现在就行动,我们还能救下珊瑚礁。越早行动越好。”
 
  美国政府的科学家们似乎是为了印证他的观点,也于最近发出了警告:厄尔尼诺有相当高的概率将在2017年底之前卷土重来,这也将导致海水温度进一步升高。
 
(译者:Mikegao)
 
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