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2017年第四期

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罗平生物群

罗平生物群处于2 52 亿年前大灭绝事件后生物复苏的关键时期, 现已鉴定出6个门类40属113种化石, 新命名32种, 是古生物界的一次重大发现。

罗平生物群pic
“观鱼台”
位于云南省罗平县罗雄镇大凹子村上石坎的罗平生物群一号采场,采集获得各门类化石三千余件,被当地人称“观鱼台”,这个采集场的鱼板层被作为国家地质公园的主要遗迹景观,露出的鱼化石由玻璃罩保护供游人观看。

  2007年10 月18 日,中国地质调查局成都地质调查中心张启跃教授带领的团队,在云南罗平地区开展野外地质路线调查。这天,张教授和同事吕涛沿着箐补董到大凹子一线来到了罗雄镇大凹子村边的小路上进行勘察。傍晚时分,就在快要结束这天的调查时,一块手掌大小的岩石引起了张教授的注意。
 
  这是一块灰岩,它的表面有一层灰黑色附着物。在较宽的一端,附着层大面积剥落,显得斑驳不清。张教授用放大镜仔细观察,清晰的鱼鳞和鱼鳍展现在他眼前——这是一种非常古老的鱼类化石。
 
  以往的大部分灰岩地区区域地质调查工作,经常发现的化石都是一些双壳、腕足等来确定地层时代的无脊椎动物化石。完整的脊椎动物化石发现的几率很小,而且根据以往的地质工作记录,在罗平地区也没有发现过鱼化石。遗憾的是这块鱼化石没有前半身,很难推测这是哪种类型的鱼。为了弄清这是否是巧合,张教授和同事沿着出现鱼化石的层位扩大调查范围。果然,越来越多的化石展现在眼前,大量脊椎动物的意外发现,使得原本打算来这里寻找金矿的张启跃团队惊喜万分。

  经过一段时间的调查发现,化石主要出露的层位为中三叠统关岭组二段的中下部。产出化石的岩石为一套灰黑色薄层泥晶灰岩。分布范围则从原来的罗平县大凹子村附近扩展到了九光、大水井、上阿来、上下新寨、箐补董等地。海生爬行类、鱼类、大量节肢动物、双壳类、腹足类,还有棘皮动物、腕足类、菊石、甚至植物化石等陆续被发掘出来,一个庞大的古生物群落展现在世人面前,它的生物种类多样、个体保存之精美,世所罕见,研究团队将它命名为罗平生物群。
 
  研究团队通过地层对比和牙形石定年、锆石定年等手段,确定其时代为中三叠世安尼期Plesonian亚期,距今两亿四千万年。这个时间非常接近一个敏感地带,那就是两亿多年前、二叠纪末的生物大灭绝事件,这是地球史上规模最大的一次生物大灭绝事件。而罗平生物群正处于大灭绝事件后生物复苏的关键时期,对探讨复苏机制有重要的意义,是古生物界的一次重大发现。

  2009年,张启跃团队开始了系统的化石采掘工作,大量的古生物化石被唤醒。到2015年,经过三次大规模的化石采集,已经发现有海生爬行类、鱼类、节肢动物、棘皮动物、菊石、双壳类、腹足类、腕足类、植物等十多个大类的古生物化石,这些化石记录了当时海洋生态系统的完整面貌,是目前已知化石分异度最高的三叠纪海生化石库之一,对于探讨二叠纪末期生物绝灭事件后、三叠纪海洋生物的复苏机制、演化和辐射,古海洋动物地理区系以及重塑当时的古环境均有着十分重要的意义。其中许多化石类别如节肢动物门的鲎、等足虫、千足虫、龙虾化石等系在中国首次发现。
 
罗平生物群pic
壮美异形伊吉虾

罗平生物群pic
高背罗雄鱼
 
罗平生物群的鱼类化石数量丰富且种类繁多,初步发现有5目7科21属26种,新命名了高背罗雄鱼(Luoxiongichthys hyperdorsalis)等21种鱼类新属种。发现甲壳、螯肢、多足3个亚门6个纲8个目的节肢动物,命名6个新属9个新种,建立了5个新属包括壮美异形伊吉虾(Distaegerprodigiosus)的7个新种,改写了十足目节肢动物的演化史。

罗平生物群pic
龙鱼
龙鱼(Saurichthys)是世界性分布的鱼类化石,属名原意为“类似蜥蜴的”,罗平采集的这一龙鱼化石是三叠纪一类高度特化的辐鳍鱼类,身体细长,体侧仅有数列鳞片覆盖。

 
(预知完整故事,请阅读《华夏地理》2017年4月号)