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2017年第四期

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抢救消逝的文明

全球气候变化威胁着美国阿拉斯加州成百上千处考古遗址。气温上升致永冻土融化,原本冰封在土地下的远古器物暴露出来,与此同时,海平面升高导致许多沿海遗址面临被海水冲走的威胁。

抢救消逝的文明pic
奎纳加克的艾玛·弗朗西斯·埃查克和女儿瓦莱丽在晾鲑鱼的间隙休憩。在附近的考古遗址,随着永冻土的消融,类似这张面具的器物逐渐显露出来。

  阿拉斯加西南沿海的努纳勒克考古遗址将一个决定性的时刻冰封在时间的长河当中。泥泞的方形土壤中满是当地尤皮克人过去用来在此生活和庆祝所需的日常用品,它们都保持着近四个世纪前致命打击袭来时的样貌。

  在曾经的一片大草坪周围,还留着为把里面的居民熏出来而生火的痕迹——居民约有50人,可能是一个大家族,不出门狩猎、捕鱼和采集食物的时候他们就住在这里。似乎没人免于劫难。考古学家挖掘出了一个人的尸骸,应该是个女人,看起来是在试图从墙下挖出一条逃生通道时吸入浓烟而丧命。女人、儿童和老人的骸骨都是在同一处被发现的,都面朝泥土,说明他们是被人逮住并杀害。
 
  正如考古界的一贯情形,很久以前的灾难往往成了当代科学的福祉。考古学家已经在努纳勒克发现了超过2500件完好无损的器物,从典型的餐具到木质祭祀面具、象牙刺青针和驯鹿牙一类的非凡之作,品类繁多。除了数量和种类的丰富,这些器物保存的完好程度惊人,从约公元1660年至今,遗址一直被冰封在土壤之下。
 
  出土的篮子和席子上复杂的编制花纹依旧清晰可辨。撕开沾满泥土的纤维束,你会发现里面还保存着鲜嫩的绿色草叶。“这些草是莎士比亚时期割下的,”首席考古学家里克·克内克特惊叹道,他少言寡语,一头灰发,是个有着几十年发掘经验的老手。
 
  克内克特来自苏格兰阿伯丁大学,他在考古遗址呈现的灾难和现代尤皮克人记忆中的古老神话间发现了关联。当地人的口头传统记述了一段被历史学家称为“弓箭战争”的时期——在18世纪俄国探险家抵达阿拉斯加之前的某段时间,
尤皮克社群之间发生过多场血腥战事。努纳勒克首次为此提供了考古学上的证据,也首次确定了这场影响了数代尤皮克人的战争的具体时间。
 
  克内克特认为战争是由于气候变化——地球上在那段长达550年的时间里变得十分寒冷,如今人们称之为小冰河期——而努纳勒克的存在恰好也处于那段时间。17世纪阿拉斯加最寒冷的年份想必相当令人绝望,发起攻击很可能是为了偷取食物。
 
  “凡是巨变发生的时候,总会给一年四季的食物来源造成许多破坏。”克内克特说,“要是遇到极端情况——例如小冰河期,或者像现在——人们适应的速度很难赶上变化的速度。”


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有着上百年历史的乌卢刀是从努纳勒克消融的冻土中发掘出。这把刀的刀柄既像是海豹也像是鲸鱼,代表着尤皮克人认为万事万物皆在不断变化的理念。

抢救消逝的文明pic当这只来自努纳勒克的木浆还是新的时,人们仍然乘坐独木舟前往四处。现代尤皮克人驾驶着摩托艇前往其他村庄,捕猎海洋哺乳动物和鱼类。

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迈克·史密斯上班前在卡内克托克河蹚水钓了几条鲑鱼,并把它们交给自己的祖母。“她高兴极了,立刻系上围裙开始切鱼。”他说。

All artifacts from the Nunalleq Archaeological Project (the University of Aberdeen Department of Archaeology,in partnership with the village corporation Qanirtuuq, Inc., and the Yupik Eskimo village of Quinhagak)
 

(预知完整故事,请阅读《华夏地理》2017年4月号)