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2017年第六期

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妈祖

农历三月二十三日妈祖诞辰前后,台湾上千座妈祖庙举行盛大祝寿仪典。通过全程九天八夜的大甲妈祖绕境进香过程,探究这位守护神与台湾之间的历史渊源,以及她如何抚慰台湾人民的心灵。

妈祖pic
镇澜宫内众多香客在大甲妈祖绕境进香起驾当天焚香祈祷,信徒认为三角形的进香旗代表妈祖的兵马,随香客在每天出发前以及抵达夜晚住宿处后,都会焚香向妈祖禀告自己的行踪。
  大甲妈祖起驾当天稍早,庙宇前人潮逐渐涌入,附近的幽僻巷内仍自安宁。几辆“绣旗队”的大卡车在此待命,队员江采秀(化名)坐在一辆卡车后面的铁梯上,专注地将镇澜宫的符纸绑在斗笠边缘,祈求随香过程一路平安。绣旗队是妈祖神驾众多前导仪仗之一,由300多位女性组成,分成两班日夜不停前进。

  这些卡车是绣旗队的行动卧铺,车斗上铺满了铝箔睡垫和草席,两边棚架则挂满队员的随身物品。距离子夜起驾还有一段时间,只有三两队员在车上整理东西,但仍然能够让人感受到一种长征在即的气氛。回应我们好奇的目光,江采秀大方而热情地聊了起来。她曾以香客身份随香6年,加入绣旗队则已是第12年。当被问到为什么参加,她不假思索回答:“因为有灵感(灵验)啊!”
 
  江采秀提到妈祖对她们家的庇佑:“我儿子入伍时抽到海军陆战队,我问他抽签前去哪里拜拜,怎么签运这么差?他说是自家附近的文昌庙,我说唉呦又不是要考试,而且你从小就给大甲妈收做义子,怎么不去求阿婆(妈祖婆)?”于是,她儿子专程从潭子家中前往大甲,发愿若能改单位就来随香,掷筊获得圣杯首肯,后来果然抽中了替代役,而且就分发在台中。
 
  虽然和治愈疾病等神迹比起来,这似乎只能算是小小的幸运,但从江采秀津津乐道的神情,以及“给妈祖做义子”的习俗,可以感受到妈祖信仰在人们日常生活中的深刻渗透,而她对信徒的护佑也早已超过“海神”的范畴,及于一切事务。随着天色向晚,大甲镇澜宫内外也愈来愈热闹,近10万人潮涌入这个海线城镇。来自全台湾各地宫庙的阵头轮番到庙埕前,使尽浑身解数演练阵式以向妈祖礼敬。随香信徒们则到神前禀报加入队伍,拿进香旗在香炉上熏烟以沾染灵力祈求保佑。接近午夜时,人们的情绪益发亢奋。在一番繁复的仪式之后,妈祖神像被请上神轿,在古意盎然的哨角声中走出庙门。霎时庙埕上的信徒以惊人的力量彼此推挤,许多人相信“摸到神轿、好运一年”,试图簇拥上前,庙方则以壮汉排成人墙护驾,于是群众遂如同环绕神轿的漩涡般转动起来。

  离开庙埕后,在市街上等候的数万民众随即加入队伍,恭送神驾离开市区,沿路炮竹烟火、锣鼓音响不绝于途。经过一昼夜不停行进,妈祖神驾在深夜抵达彰化市民生地下道口。彰化市是大甲妈祖绕境进香途中经过最大的城市,而过了地下道就算是进入市中心,因此每年都会有数万信徒聚集在出口处迎接。这里最容易发生抢轿事件,因此早有大批警察严阵以待,用小型拒马将群众隔在外围,保持路口净空。
 
  由于信徒认为神轿通过之处能够沾染灵气,停留愈久地方愈兴旺,因此经常在轿前施放大量鞭炮以延缓前进速度。还有人为了请神驾前往预定路线外的地区而强行抢轿,甚至发生流血冲突。1981和1982年,地方角头两度将神轿抢到八卦山上供当地信徒膜拜,使得绕境行程大为延误,后来神驾进入彰化市区时便委由县警局的刑警扛轿以防遭抢,形成警察护驾的特殊景观。这个惯例维持了30年,直到2015年彰化县长下令警察回归专业领域,才结束这个“勤务”,但为因应可能发生的意外状况,维持秩序的警力布署提升到1500名,其中光是在民生地下道就有500名。尽管这一年(2016)县警局宣称已和各方势力协调妥当,不会有抢轿事件,但当神轿抵达地下道入口时,现场仍立时陷入一种高亢又警醒的气氛。虽然万幸没有任何冲突,过程中仍发生了一件小插曲:有海外媒体记者在地下道上方的路桥拍摄,无意间冒犯了不得站在神明上方的禁忌,引起信徒们情绪激动地上前叫骂。经过翻译解释,记者在最后一刻闪避开来,才没有发生进一步的事端。而地下道上方净空之后,神轿就在信徒们簇拥下一面欢呼一面奔跑进入彰化市区。
 
妈祖pic
台南府城光彩绣庄的刺绣师傅林玉泉为妈祖等神明绣制衣袍已有61年之久,绣架上的衣袍运用立体高绣的手法呈现图案,此法被视为能展现威严之感。传统上神袍布料的颜色因神明有别,如妈祖所用多为橙色。

妈祖pic
大甲妈祖回驾安座当天,新港奉天宫金虎爷总会在镇澜宫前举行炸轿仪式,恭送妈祖回宫。信众相信愈炸运势愈旺,尽管爆炸声势惊人,工作人员经过炮阵洗礼后昂然不动,继续踩着抬轿步法完成仪式。

妈祖pic凌晨4时,马公渔港内一艘渔船上的工作人员忙着从船上卸下鬼头刀等渔获,搬上岸批发。马公渔港是澎湖最主要的渔获集散地,妈祖信仰对每天出海捕鱼的渔民而言是重要的精神寄托。

 


(预知完整故事,请阅读《华夏地理》2017年6月号)