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阿富汗地震:起因成谜
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2015.10.27
导语:本周一,阿富汗东北部及巴基斯坦发生7.5级强震,震源位于地下210公里。科学家目前还无法确定此类地震是如何发生的。

撰文:Michael Greshko
 
阿富汗地震:起因成谜
巴基斯坦科哈特居民正对兴都库什山脉7.5级强震所造成的损失进行调查。这一区域是地球上地震活动最为活跃的地区,但是相关的地震数据却很少。
摄影:BASIT GILANI,EPA
 
  本周一,阿富汗东北部及巴基斯坦发生了7.5级强震。虽然这一地震发生在美国地质调查局(USGS)所谓的“地球上最容易发生地震的危险地区之一”,但科学家们却很难理解这场地震。
 
  这场发生在兴都库什山脉(Hindu Kush)的地震引发了山体滑坡,震毁了房屋建筑,截至目前,已造成至少280人死亡。救援人员目前仍在评估地震所造成的损失。每年,世界各地都会发生大约16起强度不低于7.5级的地震。上个世纪,该地区方圆250公里内曾发生过七起这样的地震。
 
  但是,由于兴都库什山脉地区较为偏远,邻近地区时有冲突纠纷,地质学家并没有该地区的详细地震监测信息,这就给理解该地区发生的种种地震背后的原因造成了困难。“真遗憾,”斯坦福大学的地球物理学家Greg Beroza说道:“我们没有多少关于那个地区的数据。”
 
  而且,美国地质调查局称,这场地震震源位于地下210千米处,像这样的深源地震对于研究人员而言还是一个谜。
 
阿富汗地震:起因成谜
《国家地理》制图部
来源:美国地质调查局
 
深源地震之谜
 
  大多数地震都是由地壳板块摩擦引起,但是科学家无法确定是什么造成了周一地震那样的深度地壳板块摩擦。Beroza表示,科学家模仿类似深度的地球内部压力进行了实验,发现(在那样的压力下),岩石“应该更容易像橡皮泥一样发生变形”,而不是迅速破裂产生地震波。这些深源地震很常见,几乎每四起地震中就有一起震源位于地球表面50公里以下。
 
  研究人员怀疑,断层内部深处的岩石对自身化学性质进行了重新调整,提高了自身的密度,以便更好地承受巨大的压力。Beroza说,在这一过程中,岩石可能会排出水分,而这一水分“可能在断层中起到了润滑作用”,最终引发地震。
 
  深源地震也可能是由热散逸摩擦引起的。如果断层内部深处一小片区域发生了移动,它就会像我们摩擦双手一样产生热量。这一区域的热量越高,它移动的幅度就越大;移动幅度越大,产生的热量就越多。这一循环会破坏整个断层的稳定性,最终引发地震。
 
  从周一地震发生地区周围的地质情况,我们也可以看出引发地震的另一因素:岩石所承受的不同寻常的高压力。目前,兴都库什山脉地区的印度洋板块不仅正在与欧亚大陆板块互相挤压滑动,而且这一板块本身还发生了扭曲,从侧面被推挤成了S形,就像丝带糖果一样。压力的增加可能提高了水的润滑作用和摩擦热量散逸发生的可能性。
 
  兴都库什山脉和哥伦比亚的地震活跃地区布卡拉曼加市(Bucaramanga)都处于这种高压力板块构造之上,因此这两个地区都有着世界上最高的深源地震发生率。
 
地震是如何形成的?
 
  大陆板块和大洋板块始终在不断地互相碰撞、互相滑动或者分裂,而地壳正是由这一套板块拼图构成的。比如说,在环太平洋火山带一带,亚洲和美洲下方的海底俯冲,形成了山脉,导致火山爆发,地震频频。
 
  大多数地震都发生在这样的断层带。地面首先会发生弯曲,接着突然断裂——这时就会发生地震——沿着断层带释放出能量。周一的地震似乎就是在逆断层发生的,由南亚次大陆和欧亚大陆板块之间缓慢的相互碰撞引起的。
 
  目前这两个板块正在以每年37毫米的速度互相挤压碰撞,不断推高两者之间的喜马拉雅山脉。但是,由于板块边界之间存在摩擦,这一滑动过程并不平稳温和。在断层中,一些岩石始终留在原来的位置不动,从而产生压力。当岩石最终屈服于压力时,板块就会迅速发生震动,释放出能量,引发地震。
 
感谢Brian Clark Howard、Dan Vergano协助报道。

​(译者:钱南瓜)
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