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最后的挽歌:非洲长牙野象萨陶二世惨遭偷猎者杀害
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.03.09
视频:最近,50岁的长牙野象萨陶二世被发现死在了肯尼亚东察沃国家公园里。
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  今年1月4日,保护组织察沃信托基金会(Tsavo Trust)在肯尼亚南部进行常规飞行巡查时,发现了萨陶二世的尸体。这一消息直到3月6日才发布出来。萨陶二世是著名的非洲象,年龄大约在50岁左右。虽然死因尚未得到证实,但生态环境保护者认为,它是在公园东部觅食时遭到毒箭射杀,该区域为“偷猎热点地区”。
 
  非洲象通常也称作“长牙象”,它们的象牙很长,甚至可以碰到地面,但这一特点也成为了偷猎者的目标。这些人为了获取利润丰厚的象牙,不惜向大象痛下杀手。据估计,整个非洲只剩下25头长牙野象,而1月时,察沃信托基金会仅见到了10头。
 
  萨陶二世被发现时仍保持完整象牙,这意味着偷猎者没能用它进行非法交易。
 
  它的两支长象牙重量分别为50.8公斤和50.3公斤。
 
  就在萨陶二世的尸体被发现两周后,察沃保护团队逮捕了两名偷猎者。他们认为这两人或与萨陶二世以及另外三头大象的死亡有关。这三头大象的尸体发现地区与萨陶二世相同。
 
  察沃保护团队发现,这两名疑似偷猎者携带有一把AK-47枪、十二枝毒箭和三张弓。
 
  保护组织对萨陶二世的死亡深表惋惜,但得知它的象牙并没有流入非法象牙交易市场后,获得了些许慰藉。
 
  该组织在官网上写道:“我们或许彻底铲除了一个试图对萨陶二世下手的偷猎团伙。这才是最重要的。”
 
  察沃保护区占地面积4.1万平方公里,近乎肯尼亚所有保护区总面积的一半。察沃信托基金会每个月都会进行空中巡视,以此收集关于非洲象和黑犀牛(面临同样威胁的哺乳动物)的信息。自2013年以来,基金会共破获了142起偷猎犯罪。
 
  在象群社会中,长牙象起着重要的作用。安博塞利大象信托基金会(Amboseli Trust)的驻地科学家Vicki Fishlock在2015年时告诉《国家地理》,这个年龄和体型的长牙象有着至关重要的意义。
 
  她说:“在过去五六十年的时间里,它们一直是象群社交网络的一部分,积累了很多社交和生态经验,是成长期小象的学习对象。”
 
  前任象王萨陶去世仅三年后,公园又失去了萨陶二世,这种损失是无法弥补的。而萨陶也是在50岁左右时,惨遭偷猎者杀害(萨陶二世的名字即源于此,但两者之间可能并无血缘关系)。然而萨陶的命运却更加令人扼腕,人们发现它时,它的脸部已面目全非,象牙也被取下。
 
  非洲象面临最大威胁就是受象牙利益驱动而导致的偷猎活动,国际自然保护联盟已将这一种族列为易危物种。科罗拉多州立大学从2014年起就展开了一项相关研究,其中发现非法偷猎非洲象的频繁程度甚至超过了该物种的繁殖速度。2011年时偷猎情况最为严重,非洲上下约有超过四万头大象被非法偷猎。
 
  目前,非洲象的数量只有41.5万头,自2007年以来减少了超过10万头。
 
  为了减少象牙贸易,人们也采取了一系列措施。各国政府达成国际协议CITES(濒危野生动植物种国际贸易公约),该协议旨在减少濒危动植物贸易,反对全球象牙贸易。
 
  美国是全球最大的象牙市场之一,此前一直针对商业进口出台禁令,然而就在2016年7月,美国重拳出击,颁布了一项禁令,几乎禁止一切与象牙有关的贸易。这项禁令是奥巴马总统在任时期颁布的行政命令之一,希望借此停止野生动物买卖。那个时候,野生动物买卖被称为“国际危机”。
 
  中国的象牙市场规模也相对庞大,但中国在去年年底表示,计划于2017年底取缔象牙贸易。
 
  中国香港方面虽然仍属于世界最大的象牙市场之一,但承诺到2021年逐步停止区域内象牙贸易。
 
(译者:Sky4)
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