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星迷福利月:四颗彗星飞临地球
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.04.10
撰文:Andrew Fazekas
 
  本月堪称彗星爱好者们的“福利月”:四颗冰冻彗星正穿行于太阳系内侧,观测者只需使用双筒望远镜就能轻松地看到。
 
  全球的天文爱好者们都密切注视着它们,其中几颗彗星似乎很快就会达到肉眼可见的亮度。
 
  彗星靠近太阳时,太阳的高温和光芒会使彗星表面的冰层汽化,其内部的气体与尘埃便会随之逃逸出来。起初,一大团雾蒙蒙的大气层会将彗星包裹住,让它在我们的夜空中变得更加明亮。
 
  随着彗星进一步拉近与太阳的距离,更多的冰层会消失,太阳辐射压力会使彗星释放出来的气体与尘埃变成一条或多条彗尾。著名的百武二号彗星(1996年回归)目前占据着彗尾长度的榜首,其彗尾绵延长约5亿千米。
 
  当然,正如某个著名天文学家曾说的那样,彗星就像猫一样行为轨迹难以预测。有时候,彗星内部的气体包会在太空中爆炸,彗星也会突然剧烈地变亮。而太阳的引力也可以轻松地将一颗彗星变成碎片,让其淡入永夜。
 
  对于观测者而言,要想知道彗星能有多亮,唯一的办法就是在它出现于夜空中时牢牢地盯住它。
 
  以下奉上四颗彗星的观测指南:
 
彗星41P/TUTTLE–GIACOBINI–KRESÁK
 
星迷福利月:四颗彗星飞临地球
4月18日,彗星41P将会飞临天龙座的一颗亮星附近。
星空图:A. FAZEKAS, SKYSAFARI
 
  彗星41P每隔五年半的时间就会飞临附近一次。目前,这颗直径1.6公里左右的致密彗星亮度约为7等,稍高于我们在理想条件下肉眼可见的亮度。但是对于北半球的天文爱好者而言,找到这颗彗星并不是什么难事,只需使用双筒望远镜,就能在天龙座方向看到它。
 
  这颗彗星在4月1日就近距离飞掠了地球,当时的距离约为2,100万千米;4月12日,它与太阳的距离将会达到最近。到了4月18、19日,它开始往太阳系外侧飞行,将与天龙座的恒星天棓三相距仅1度。再过一天后,它又将开始穿越武仙座,亮度也将逐渐降低,观测者只有使用小型天文望远镜才能看到。
 
洛弗乔伊彗星(C/2017 E4)
 
星迷福利月:四颗彗星飞临地球
4月9日,洛弗乔伊彗星将会穿越飞马座。
星空图:A. FAZEKAS, SKYSAFARI
 
  洛弗乔伊彗星看上去像是一个致密的模糊光球,相较于彗星41P而言更容易被观察到。澳大利亚的一名业余天文学家在一个月前使用大型望远镜发现了它,这颗长周期的彗星正在稳步变亮,如今在黎明前的天空中亮度已达7.0等。
 
  大约在每天凌晨三点钟左右,洛弗乔伊彗星会从东北方向的地平线上升起,向飞马座的几颗肉眼亮星靠近。由于4月11日的满月可能会遮挡住它的光辉,因此,接下来的几日应该是观测这颗首次进入太阳系内侧彗星的最佳时机。
 
约翰逊彗星(C/2015 V2)
 
星迷福利月:四颗彗星飞临地球
4月25日,约翰逊彗星将会出现在武仙座方向,亮度近乎肉眼可见。
星空图:A. FAZEKAS, SKYSAFARI
 
  约翰逊彗星发现于2015年,目前正穿越武仙座,预计在本月底亮度达到最少7.4等。观测者用望远镜即可轻易看到。4月22日至25日,约翰逊彗星将会从武仙座中几颗肉眼可见恒星的旁边经过,此时更易于开展观测活动。
 
  持续关注这颗彗星还会收获不少意外之喜。它会在6月中旬从太阳经过,在此之前,其亮度甚至能达到肉眼可见的程度。这次机会千载难逢,如果错过将要最少等上1400万年才能再次看到它。
 
PANSTARRS彗星(C/2015 ER61)
 
星迷福利月:四颗彗星飞临地球
4月10日,PANSTARRS彗星将像一个漂浮的光球一般,出现在水瓶座附近。
星空图:A. FAZEKAS, SKYSAFARI
 
  两年前,Panstarrs自动望远镜系统发现了这颗彗星,并因此而为它命名。起初,这颗彗星亮度低于21等,只有通过最大的天文台望远镜才能看到。到了这个月,它的亮度会突然增至6.5等,观测者通过双筒望远镜就能可以看到它,在黑暗的地方使用肉眼几乎也能看到。
 
  位于北半球的观测者可以于黎明时分,在天空中看向水瓶座方向,PANSTARRS彗星看上去就像是在熹微晨光中一颗微小的毛球。随着天空破晓,这颗彗星的位置也会升高,在天空变得过亮前这一段时间会更容易看到。
 
  整个4月至5月期间,观测者们都应该密切关注PANSTARRS彗星。4月19日,预计它将以1.75亿千米的距离飞掠地球,并于5月10日绕过太阳。
 
  尽管这四颗彗星可能很快就会消失在深空中,但是,痴迷的彗星爱好者们应该能在茫茫星海中找到这些独特的光球。不妨在夜空中寻找任何一条气体与尘埃的彗尾,它总会“面向”太阳。
 
  夜空越黑越利于观测活动,因此,观测者不妨远离都市的灯火通明,在黑夜中与这些来自遥远宇宙的“邻居们”打个招呼。
 
  祝天朗气清,观星愉快!
 
(译者:Mikegao)
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