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隐藏在地球表面的字母表,没卫星还真看不出来
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  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.09.22
导语:地球是一个藏着无数秘密的星球,它把整个字母表藏在了峡湾、河流、山脉和云朵之中。不过,我们人类也有“杀手锏”,在卫星图像面前,这些神奇的字母根本无处遁形。
 
撰文:Betsy Mason
 
  一切始于NASA卫星拍摄的地球图像:一团烟雾组成了“V”字形。很快,在冰川、风暴、湖泊和火山口寻找字母,成了令人欲罢不能的乐事。
 
  我们的主人公就是NASA的科学作家Adam Voiland。多年来,他一直在寻找藏有字母形状的自然现象。Voiland梳理了数千张卫星图像,慢慢收集全了整个字母表,并在线上图库进行记录,结果大获关注。于是他开始为一本新童书《来自太空的字母表》(ABCs from Space)进行了第二轮寻找,用不同图像组成了第二个完整字母表,这次全都是大写字母。
 
  寻找地球表面隐藏的字母表,需要大量浏览NASA的Worldview工具和卫星模式的谷歌地图,直至深夜。Voiland渐渐发现了最容易找到某些字母的地点,比如在峡湾、冰川和海冰中,常常藏着不少带有直线的字母:A、X、E和W。
 
  最难找到的字母是哪个呢?Voiland表示:“当然是R了。事实证明,大自然不喜欢把曲线、直线和斜线放在一起。”
 
  虽然寻找过程可能有点乏味,但发现的那一瞬间绝对会有物有所值的感觉,尤其是卫星恰好捕捉到由云朵形成的完美形状。Voiland告诉我们,“在寻找H的时候,我发现风把船尾迹云吹散了一点,留下了那些(正好形成了H),让人叹为观止。”(见下图)
 
隐藏在地球表面的字母表,没卫星还真看不出来pic
这是特拉卫星于2013年6月27日拍摄的伪色图像。画面中黄白色的船尾迹云源于船舶排放的废气,这艘船正行驶在墨西哥下加利福尼亚州附近的太平洋水域。
摄影:ADAM VOILAND/NASA TERRA SATELLITE
 
  一些字母更是异乎寻常,比如非洲“理查特结构”形成的O。这个神秘的圆形位于毛里塔尼亚,也被称为“撒哈拉之眼”,这可把地质学家给难住了。有人认为,这个完美的圆形是小行星撞击地球后形成的陨石坑;也有人认为这是一座已消失的火山留下的遗迹。今天,一般认为这是被侵蚀的地质穹丘。
 
  “国家地理”(NAT GEO)里的G是2014年7月4日NASA的特拉卫星拍摄到的热带风暴道格拉斯。不少字母,包括G,是不可见光的光波形成的“伪色”图像。科学家可以用这些波长进行研究,比如植被的变化,在近红外光的照射下,它们会呈现明亮的红色。
 
  短波红外线能够帮助我们区分雪(橙色)、冰(红色)和云(桃红色)。在真彩色卫星图像中,这三者都是白色的,很难分辨。而在热带风暴道格拉斯的图像中,短波红外线让带有冰晶的云显现出橙色,里面全是液态水的云则是白色。伪色带来了不少益处,我们所看见的非常美丽、超凡脱俗的画面都是伪色的功劳。
 
  如果想了解更多信息,可以关注书后的注释,里面解释了形成这些字母的各种自然地貌。其中还有一幅地图,标注了字母的发现地。Voiland希望这本书能激发孩子们对地球的好奇心。“我觉得,大人受到启发,和孩子一起寻找卫星图像中的字母表,会是一件很棒的事情。”
 
  虽然已经不止一次找全了字母表,但Voiland仍在继续寻找更多字母。事实上,他为本文的“国家地理”找到了新的A和T。他表示,自己的愿望清单上还包括某些自然地貌:“比如,如果能在炽热的流动熔岩中找到字母,那就太酷啦!”
 
  (译者:Sky4)
 
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