圣诞老人的环球之旅

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一幅1955年的地图描绘了圣诞老人在全球各地寻欢作乐的场景,展现了当时的美国文化。图为上世纪50年代的一幅圣诞老人地图,充斥着有趣的细节和已经过时了的文化预设。节选自《图说美国:画报地图的黄金时代》,作者:STEPHEN J. HORNSBY,出版社:THE UNIVERSITY OF CHICAGO PRESS
 
撰文:Greg Miller
 
  在上面这幅地图中,圣诞老人以各种方式娱乐自己。他跑到非洲观看一只长颈鹿,在印度骑大象,沿着国际日期变更线穿越太平洋,走过太平洋中间的赤道海域。
 
  这幅名为“满世界的圣诞祝福”的地图是由通用绘图公司1955年绘制的,该公司主要绘制公路线路图,如今早已倒闭。“这幅图是一个经典,非常有趣,而且充满想象力,”缅因大学的地理学教授、《图说美国:画报地图的黄金时代》一书的作者Stephen Hornsby说道。
 
  在这幅地图出版的年代,美国是一个经济繁荣的超级大国。Hornsby称,与许多20世纪中期的画报地图一样,这幅图到处都洋溢着美国人的自信,无论是将美国放在整幅图的中心,还是左下角圣诞老人驾驶一辆大型黑色敞篷车在夜间穿行,都能体现这一点。“我是英国人,对我来说这幅地图是典型的美式风格,它体现了上世纪50年代美国中产阶级的世界观。”
 
  无论走到哪里,圣诞老人似乎都在及时行乐。他在巴黎埃菲尔铁塔的塔顶倒立;准备从埃及的一座金字塔顶上跳下;窥视东欧的铁幕;在冰岛的附近海域用鱼叉捕获一头鲸。当他身处利比亚的沙漠向一片绿洲爬去时,脑海里浮现出一杯啤酒的画面。
 
  这幅地图反映出美国人上世纪50年代的世界观,在今天看来其中某些方面似乎有些落后无知。比如说,这幅地图认为全世界都庆祝圣诞节,所有人都热爱圣诞老人。对于世界上其它地区的人的描绘,这幅地图似乎更倾向于依赖刻板印象,比如非洲半裸的土著人、头发里插着一根骨头的澳洲原住民。“许多这类地图在政治上都是错误的,因为当时个人电脑还没问世,无法查询相关的信息,”Hornsby说道。那个时代的美国文化充满种族主义和性别歧视,这幅地图也是如此,他说道。“无论是好是坏,这些地图反应了当时的美国和文化。”

(译者:流浪狗)
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