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詹姆斯敦的秘密:英国殖民者的身世之谜
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:Viola
  • 发布时间:2015.07.30
导语:在波卡洪塔斯(Pocahontas)举行婚礼的教堂下面,是第一批永久定居美国的英国人的坟墓。
 
詹姆斯敦的秘密:英国殖民者的身世之谜
这四个人的遗骸保存得很糟糕,考古学家只能找到每具骸骨的30%。
摄影:JAMES DI LORETO 
 
撰文:Mark Strauss
 
  探险家、贵族、士兵和牧师,这四个人通力合作,在美洲建立了第一个英国殖民地;若非如此,他们或许早已被历史遗忘。如今,四百年过去了,人们终于能辨认出他们的遗骸。
 
  本周二,在史密森尼学会的国家自然历史博物馆中,这一发现正式对外公布。由法医人类学家道格拉斯•奥斯利(Douglas Owsley)带领的研究团队证实,在詹姆斯敦历史上著名的1608教堂圣坛下,埋葬着牧师罗伯特•亨特(Robert Hunt)、上尉加布里埃尔•阿契尔(Gabriel Archer)、爵士费迪南多•温曼(Ferdinando Wainman)和上尉威廉•韦斯特(William West)的遗骸。这里也是波卡洪塔斯与约翰•罗尔夫(John Rolfe)结婚的地方。
 
  重新发现詹姆斯敦(Jamestown Rediscovery)考古项目的负责人James Horn说:“我们发现了首批驻扎在美国的四个英国领导者。”2010年,考古学家在1608教堂里发现了这些遗体。根据传统,一般只有重要人物才有权被埋葬在英国国教教堂的圣坛之下,这些遗体应该是男性。2013年,坟墓的发掘工作启动。
 
  虽然只有30%的遗骸保存完好,但科学家借助众多物证,进行了多项鉴定,包括埋葬方式、化学分析、宗谱研究和3D成像。例如,通过分析遗骸的牙齿,法医专家就能确定这些人死亡时的年龄,然后再把这一信息与文字纪录互相参照,比如接受洗礼的记录和上大学的情况。
 
  牙齿还能告诉我们每个人在殖民地生活了多久。在新大陆生活的时间越长,蛀牙和脓肿就越严重。奥斯利推测,其中一部分原因是饮食习惯的改变。在英格兰,人们主要以大麦和小麦为食,而在美国,则变成了玉米。这种粘性的碳水化合物更容易导致蛀牙。
 
  随着研究不断深入,一幅精致细腻的历史画卷展现在人们眼前,生活、死亡、宗教信仰都包含在其中。这是殖民时期重要的转折点,由于饥荒和疾病,殖民者似乎已经濒临失败的边缘。
 
詹姆斯敦的秘密:英国殖民者的身世之谜
考古学家在詹姆斯敦教堂的圣坛下,发现了四座坟墓。一般只有英国国教里的重要人物才会埋葬在这里。
摄影:DONALD E. HURLBERT
 
残酷的新世界
 
  詹姆斯敦之所以被世人所铭记,是因为它占据了不少历史上的“第一次”。它是英格兰在新世界最早的永久居民点,代表着后来横扫整个世界的大英帝国的开端。这里还有美国立法机构之源:至今仍然召开的弗吉尼亚议会。不幸的是,1619年,随着非洲契约劳工的到来,它对美国奴隶制度的建立也起到了推波助澜的作用。
 
  在詹姆斯敦的历史中,最值得注意的是它成功保留到了今天。打一开始,这只是一次计划不周的冒险行动。在资助殖民地的弗吉尼亚公司(Virginia Company)里,只有殖民者,没有农民。他们只能通过与当地印第安人做生意,才能获得食物,同时还要完成此行的主要任务:寻找贵重金属。周围全都是沼泽,充斥着蚊虫,没有新鲜水源;领导人之间还会争吵、争夺政治权力。由于饱受干旱和饥荒的折磨,殖民者曾一度自相残杀。在1607年到1625之间,有超过6000人定居在詹姆斯敦,其中4800人死于饥饿和疾病。
 
  在考古学家已确认身份的四副遗骸中,有上尉加布里埃尔•阿契尔。他是第一批定居者和遇难者,死于1609年末或1610年初,年仅34岁。当时正处于“大饥荒时期”:6个月时间里死了250人。
 
  虽然年纪轻轻,阿契尔已是一位经验丰富的探险家。他参与了1602年的勘探考察,沿着缅因州、马萨诸塞州和北弗吉尼亚州的海岸线,一路顺流而下。1607年,阿契尔提出了在今天的学院溪(College Creek)以东,建立詹姆斯敦。这里野生动植物繁多,土壤肥沃,还有大量可供采伐的木材。但他的提议被否决了,因为这条河道太浅,无法把船拖上岸。除了定居詹姆斯敦,阿契尔还是沿着詹姆斯河到内陆勘察的首批探险家。他是一个很好的记录者,把当地的风土人情事无巨细地写了下来。
 
  考古学家在阿契尔的遗骸上发现了一个重要线索:他身边有象征着领导者的陪葬品——类似长矛的武器,一般为英国高级官员所持有,用于战斗和某种礼仪。更令人兴奋的是,在棺材顶部,人们发现了保存完好的密封银盒子。经过高分辨率的计算机断层扫描,研究人员发现这很有可能是装着遗骨的天主教圣物箱,里面有七个骨头碎片和两个用来盛放圣水、油或血的铅质圣瓶。
 
  在虔诚的新教徒社区里,阿契尔是不是秘密地奉行着天主教徒那一套规范?他的父母就是天主教徒,盒子的一侧有箭羽——对于名为“弓箭手”(Archer)的人来说,还真有点名副其实的感觉。而且,阿契尔的遗骸是面对教堂会众的,通常只有神职人员才会以这种方式安葬。这也引发了一个有趣的问题:他是否被授予了天主教神父的职务。
 
  考古学家认为还有另一种可能性:这个盒子其实与英国国教有关。虽然它以前被视为是天主教的产物,但在美国,或许被赋予了一个新的角色,象征着第一个英国教会的建立。
 
詹姆斯敦的秘密:英国殖民者的身世之谜
在上尉阿契尔的棺材附近发现的这个银盒子里,保存着宗教历史文物。人们因此怀疑,他是否是一个秘密的天主教徒。
摄影:DONALD E. HURLBERT
 
牧师、骑士和士兵
 
  虽然殖民地的牧师罗伯特•亨特抵达詹姆斯敦一年后就去世了,但他乃是整个社区最受敬爱的人之一。亨特堪称和平使者,在争吵不休的领导人之间进行调停,有一位编年史学家注意到:“每天,那些无知的灵魂都在大吵大闹;但在传教士亨特的谆谆教诲下,他们重归于好”。
 
  在物资匮乏的时候,亨特还为殖民者鼓舞士气。1608年1月,一场大火导致了巨大的财产损失。这位史学家写道:“仁慈的神父亨特失去了所有的藏书和财产,只剩下身上穿的衣服,但人们从未看到他抱怨过一句。每天早晚,神父仍然会和我们一起做祈祷;直到他去世前,每周日的两次布道和每三个月的圣餐都照常不误。”
 
  亨特的虔诚也体现在埋葬方式上。他的遗体裹在一个简单的裹尸布里,而不是直接放入棺材。同样,依照惯例,他也是面对教堂会众而葬的。
 
  与之相反,爵士费迪南多•温曼富足的生活方式则是辨别其遗骸的关键。温曼是第一位埋葬在美国的英国骑士,曾担任詹姆斯敦的军械官一职,负责管理殖民地的武器和盔甲。他是“大饥荒时期”的另一个牺牲者,死于1610年,享年34岁。乔治•珀西(George Percy)也是最早的移民,他后来写道,温曼的死“令人遗憾,他是一位正直而勇敢的绅士”。
 
詹姆斯敦的秘密:英国殖民者的身世之谜
立十字架的地方就是四百年前,这四个人的埋葬地点,位于美国第一个新教教会的圣坛之下。
摄影:JOE FUDGE,《每日新闻》,美联社
 
  对温曼的尸骨进行化学测试后,人们发现他曾长期生活在含铅量很高的环境中。铅是财富和地位的象征,因为当时,铅广泛存在于锡器和釉瓷中。奥斯利说:“社会经济地位较低的人用的是木碗和木勺,不太容易接触到这种剧毒。”
 
  还有一个线索指向温曼的贵族出身:奢华的棺材。虽然经年累月,木头早已腐烂,但科学家们研究了坟墓里的棺材的钉子,重建了棺材的3D成像。他们发现,温曼的棺材并非普通的六边形,而是一口人形棺材,17世纪早期的石棺也是这样。
 
  上尉威廉•韦斯特是温曼的亲戚,二人情况类似,棺材修饰精美,遗骨中含有高浓度的铅。1810年,在与波瓦坦印第安人的冲突中,年仅24岁的韦斯特被杀身亡。冲突地点位于詹姆斯敦的瀑布,距离今天的里士满不远。他曾经加入不幸的远征军,寻找贵重金属。
 
  考古学家还在骸骨的胸部,发现了这位军事领导人饰带的残片,进一步确认了韦斯特的身份。由于饰带太容易损坏,无法取出,考古学家把周围的土一起挖了回去。借助微计算机断层扫描技术,他们发现饰带是丝绸质地的,上面还装饰有银边。
 
  科学家表示,他们的研究将会继续下去。基因测试将提供温曼和韦斯特在家族关系方面的更多线索。而阿契尔在英格兰的生活,尤其是他是否与天主教有关联,则有助于我们确定他是否是殖民地秘密宗教团体的一份子。
 
  奥斯利总结道:“这些人对今日美国的基础至关重要,我们对他们的生活和故事很感兴趣。”
 
(译者:Sky4)
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