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雷克斯暴龙究竟有无羽毛?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.06.08
导语:对电影《侏罗纪世界》的粉丝来说,有一个意外的好消息传来:暴龙的皮肤化石样本表明,几种暴龙躯体上覆盖着鳞片而不是羽毛。
 
雷克斯暴龙究竟有无羽毛?
图中的皮肤化石来自一头雷克斯暴龙的颈部。
供图:Peter Larson 
 
撰文:Jason Bittel
 
  伸手触摸雷克斯暴龙会是什么感觉?这种巨兽是像短吻鳄一样覆盖着一层坚硬的铠甲,还是像鸵鸟一样披着一身光滑的羽毛呢?又或者是居于二者之间呢?
 
  阿尔伯塔大学的古生物学者Scott Persons从小时候起就开始探索这类问题。尽管没有直接证据表明雷克斯暴龙长有羽毛,但从过去20多年全球各地出土的有羽恐龙来看,恐龙并非都是单一的、长有鳞片的怪兽。
 
  如今,多亏了发表于《生物学报》的一篇关于恐龙化石皮肤的研究,我们终于找到了答案。Persons和同事对出土于贝克附近的雷克斯暴龙化石的皮肤鳞片进行了检查,将其与其它暴龙的化石进行了比对。其中包括阿尔贝塔龙、达斯布雷龙、戈尔冈龙和特暴龙。
 
  研究团队从暴龙的皮肤中发现了一个共同特征:它们的皮肤上都长有较小的、卵石般的鳞片,没有毛茸茸的羽毛。
 
雷克斯暴龙究竟有无羽毛?
研究中使用的皮肤化石样本来自一头雷克斯暴龙的尾巴。
供图:Peter Larson
 
  “我们发现了暴龙全身各处保存完好的皮肤化石,很明显至少可以证明大部分雷克斯暴龙身上没有羽毛,”Persons说道。
 
  这并不是说雷克斯暴龙身上完全没有羽毛,但即便是长有羽毛,很可能也是非常稀少,他补充道。目前,我们最有力的证据表明,这种大型捕食者躯体上“覆盖着传统的爬行动物式的鳞片,”Persons说道。
 
暴龙的羽毛哪去了?
 
  当然,雷克斯暴龙卵石般的鳞片皮肤可能是例外,并非常态。Persons表示,有大量证据表明早期的暴龙长有羽毛,虽然这种结构比现今鸟类的羽毛还要原始。
 
  这就提出一个有趣的问题:为何早期暴龙长有羽毛,而后来又在进化中消失了呢?比如雷克斯暴龙。“我认为这绝对与体形存在关系,”Persons说道。
 
  当一只动物的体重增加时,如何保持凉爽是它必须考虑的问题。科学家认为,为了便于追踪猎物,体形更大的暴龙进化出了大长腿。经过一番追逐后,羽毛可能会妨碍降温。
 
  “如果你想想今天的超大型陆栖哺乳动物,比如大象、犀牛、河马以及南非水牛。尽管它们长有毛发,但却非常稀少,”Persons说道。
 
  其他专家似乎同意这一假设。
 
  “大型动物存在散热的问题,因此它们的毛发或羽毛可能会少得多,”德州大学奥斯汀分校的古生物学者、国家地理学会承授人Julia Clarke说道。
 
  Clarke补充说,对于暴龙群体中的大多数个体,不长羽毛的部位可能更多。“因此,这些发现很合乎情理。”
 
  洛杉矶郡自然历史博物馆恐龙研究所的所长Luis Chiappe表示,这项研究很吸引人,而且很有说服力。
 
  “这项研究告诉我们羽毛的进化比我们之前认为的复杂的多,其实这并不出人意料。复杂结构的进化倾向于更复杂!”Chiappe在邮件里写道。
 
雷克斯暴龙究竟有无羽毛?
一头暴龙的化石表明其皮肤上长有较小的鳞片,令人联想起短吻鳄的外皮。
摄影:Amanda Kelley
 
生活于森林的恐龙
 
  不过,对于体形越大的动物羽毛越少这个解释,存在一个例外情况:曾经活跃于现在的中国的羽暴龙。
 
  羽暴龙的化石表明,其躯体的大多数部位都覆盖着长达20厘米的丝状羽毛。另外,虽然羽暴龙的体形要比雷克斯暴龙小,但这种早期暴龙可能与长有鳞片的阿尔贝塔龙和戈尔冈龙体形相当。这就意味着体形不足以解释暴龙的羽毛为何在进化中消失的问题。
 
  我们不能确切地说为何羽暴龙长有羽毛,而雷克斯暴龙却没有羽毛,Persons说道,尤其是研究表明这两种暴龙所处环境的平均温度相似。不过,Persons和合作者提供了一个可能的解释:羽暴龙可能活跃于森林,身处荫凉更多的地方,降温也更加容易。
 
  这与我们今天看到的生活于森林的大型哺乳动物也是一致的,比如爪哇犀牛和亚洲象,它们的毛发通常要比生活于大草原的近亲多。
 
雷克斯暴龙究竟有无羽毛?
图为阿尔贝塔龙的画像,是研究者检测的大型暴龙之一。
绘图:imKuether

来自地狱的大鸟
 
  当然,并不是所有人都认同关于雷克斯暴龙羽毛问题的假设。
 
  “如果有些恐龙,尤其是大型恐龙,在进化中羽毛减少或完全消失,这并不令我感到惊奇,”爱丁堡大学的暴龙专家Stephen Brusatte说道。不过,如果认为诸如雷克斯暴龙这样的大型暴龙完全没有羽毛,似乎有些为时过早。
 
  “在极特殊的条件下,像羽毛这样的软组织才能保存下来,据我们所知,这些大型暴龙都未能保存下来,”他说道。
 
  比如说,如果你找到了大象皮肤的化石,你可能会认为它们没有毛发,因为大象的皮肤不仅很厚,而且多绉褶。不过我们都知道大象确实有毛发,而且幼象的毛发比成年大象还要多。
 
  “我认为现在还不应该彻底排除暴龙长有羽毛的假设,”Brusatte说道。
 
  “有些暴龙就是来自地狱的大鸟,在我看来,这是完全有可能的。”
 
  (译者:流浪狗)
 
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