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海底洞穴发现大量冰河时代动物残骸,或破解史前生物大迁徙之谜
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.08.28
导语:在一座沉睡了13000年的海底洞穴中,研究者不光发现了著名史前女孩Naia的遗骸。还相继发现了许多保存完好的动物残骸,这也让我们对她生活的史前世界产生了新的认识。
 
海底洞穴发现大量冰河时代动物残骸,或破解史前生物大迁徙之谜
图为一具古熊的头骨,发现于墨西哥尤卡坦半岛的水下洞穴Hoyo Negro。
摄影:Paul Nicklen,National Geographic Creative
 
撰文:Michael Greshko
 
  在大约13000年前的尤卡坦半岛。一个海底洞穴成为了大批远古猛兽的安息之地。
 
  巴拿马地峡将北美洲和南美洲连接之后,冰河时代的大型动物究竟是如何在这两个大陆间混合、迁徙的,我们一直不得而知。如今,这些保存完好的动物骨骼化石首次为大家提供了一些可靠的线索。
 
  “我们之前对这次迁徙一无所知,如今我们终于找到了墨西哥、中美洲、南美洲北部地区大型动物的最可靠化石记录,”东田纳西州立大学的Blaine Schubert说道。在本周古脊椎动物学会举办的年度会议上,Blaine Schubert报告了关于Hoyo Negro洞穴的最新发现。

海底洞穴发现大量冰河时代动物残骸,或破解史前生物大迁徙之谜
一位潜水员捡起发现于Hoyo Negro洞穴地面的古熊的头骨。
摄影:Paul Nicklen,National Geographic Creative
 
海底洞穴发现大量冰河时代动物残骸,或破解史前生物大迁徙之谜
发现于Hoyo Negro洞穴的3具古熊的头骨属于一种已灭绝的物种短面熊,其体型要比现在的灰熊还要大。
摄影:Paul Nicklen,National Geographic Creative
 
  这些动物骨骼化石还能帮助我们了解Naia生活的奇异世界。Naia是发现于Hoyo Negro洞穴的一个冰河时期女孩,其遗骸也是迄今为止在美洲发现的最古老、最完整的人类遗骸。
 
  与发现于该洞穴的剑齿虎、巨懒以及其它野生动物一样,Naia可能在寻找水源的过程中不慎跌入27米的深坑,最终不幸身亡。后来,融化的冰川导致海平面上升,将尤卡坦半岛的地下水位提升了数十米,最终淹没了洞穴和大量残骸。
 
  2007年,洞穴潜水员首次发现Hoyo Negro洞穴,并在其中一个巨大的水下洞穴中找到大量动物残骸和Naia。这些年来,研究者一直这个洞穴中探索,发现了至少28具动物遗骸,不过只有几具被完整的发掘出来。

海底洞穴发现大量冰河时代动物残骸,或破解史前生物大迁徙之谜
Hoyo Negro洞穴的地面上堆放着一种古老的美洲狮的头骨和其它骨骼化石。
摄影:Paul Nicklen,National Geographic Creative
 
海底洞穴发现大量冰河时代动物残骸,或破解史前生物大迁徙之谜
潜水员正在探索Hoyo Negro洞穴。研究者之前在这个洞穴里发现了美洲迄今为止最古老和最完整的人类遗骸。
摄影:Paul Nicklen,National Geographic Creative
 
复杂的食肉动物
 
  现在,研究者已经找到了其中一些残骸。通过最新的研究,古生物学者对南北美洲生物大迁产生了许多新的认识。南北美洲生物大迁徙指的是北美洲和南美洲的古老动物群经巴拿马地峡而发生的迁徙和融合。
 
  在巴拿马地峡形成之前的数千万年间,北美洲和南美洲的生物一直都是独自生存演化,没有任何交集。大约300-500万年前,巴拿马地峡从海洋中升起,这两个大陆上的生态系统终于开始混合交融。
 
  这次复杂的生物交换确立了美洲现代的生态系统:南美洲给北美洲送去了犰狳,北美洲为南美洲带来了无峰驼。但古生物学者对这次大迁徙仍知之甚少,因为化石在这片地区的热带雨林中难以保存。
 
  相比之下,Hoyo Negro洞穴简直就是一个化石库。这个水下洞穴保存了许多完整的动物遗骸,因为动物遗体不会慢慢消失,含氧量低的海水确保了它们10000多年来仍处于原封不动的状态。
 
  在Hoyo Negro洞穴中,古生物学者和洞穴潜水员先后发现了剑齿虎、西貒、山地狮、貘以及形似大象的嵌齿象残骸。有些水下洞穴中甚至保存了古熊的足迹。
 
  今年初,美国和墨西哥组成的联合考察团队在洞穴中发现了一种地懒新物种,并将其命名为Nohochichakxibalbahkah,在玛雅语中意为“地下世界的巨爪生物”。
 
  在本次古生物学会议上,Schubert透露:熊曾经也进入过这些洞穴,就Hoyo Negro洞穴而言,有些熊再也没有活着出去。潜水员还发现了3具已灭绝熊类Arctotheriumwingei的头骨。
 
  Arctotheriumwingei与安第斯熊是近亲,比今天的灰熊体型稍大。
 
  这些头骨保存的非常完好,以至于参观的游客经常将其误认为高仿品。潜水员还发现了一具形似郊狼的犬科动物的头骨,之前只在南美洲发现过这种动物。
 
  综合起来,这些动物残骸第一次确凿的证实:许多食肉动物从北美洲进入南美洲,在南美洲演化成为新物种,之后又返回北美洲,因此南北美洲生物大迁徙比之前认为的更为复杂。
 
  Hoyo Negro洞穴很可能会带来更多惊喜:Schubert最近获得了《国家地理》的一项资助,他将在Hoyo Negro开展进一步的现场研究工作。研究团队希望收集更多骨骼化石,同时进一步探索水下洞穴。
 
  “一开始只有少量信息的时候,我们很容易会构想出一个简单的场景。现在我们认识到实际情况要复杂得多,这也是古生物学真正的乐趣所在,”美国土地管理局的古生物学者、Hoyo Negro团队的成员之一Greg McDonald说道。
 
  (译者:流浪狗)
 
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