你听过地球发出的声音吗?

你听过地球发出的声音吗?
在波利尼西亚的基里巴斯,凤凰群岛中的伯尼岛,海底生活着各种珊瑚、海葵和巨蛤。
摄影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Elaina Zachos
 
  我们这颗蓝色的星球悬浮在宇宙里,不停地轰鸣。
 
  欧洲研究人员称,地球连续不断的嗡嗡声源自海底。这项研究发表于11月的《地球物理研究通讯》杂志。研究从海底地震检测站收集了一些数据,与之前在陆地上用振动计收集的数据进行了对比。
 
  哥伦比亚大学地球研究所的Spahr Webb没有参与此次研究,他说:“就像一座钢琴所有的琴键同时发声。只不过这种和声不怎么动听,频率也很古怪。”
 
当轰鸣成为一种常态……
 
  从1959年开始,地球的轰鸣声就引起了科学家的注意,但直到1998年,才出现了正式研究。这篇论文首次记录到轰鸣声源于海底。
 
  来自巴黎、斯图加特和牛津各地科研所的研究人员,梳理了11个月的地震仪记录。这些数据来自马达加斯加东部的印度洋海底,覆盖了3000多平方公里的地方,时间范围从2012年到2013年。在数据中,研究人员找到两个数据质量较高的地震检测站,并去除了巨浪和电子故障造成的干扰音。剩下的是:地球本身的声音。
 
  但是,地球的轰鸣声是没有办法被人耳所捕捉的。
 
  地球的振动,或者称为“自由振荡”,在2.9至4.5毫赫之间。人耳所能听到的最低频率在20赫兹左右,是前者的1万倍。
 
  研究人员还发现,轰鸣声的振幅或响度不会随着时间而有所变化,而且与季节无关,这和其他研究的结论相左。那些研究调查的声音频率范围更广。
 
  “我们相信更多的关注来自海底的振幅,能够帮助我们更好的了解这些信号。”论文合著者Martha Deen说。
 
未来会怎样?
 
  Webb告诉我们,地球的轰鸣不是新鲜事物。早期的地震仪,指针有时会来回摆动几秒钟,这就是规律性的轰鸣声。科学家发现,海浪在奔向相反方向时,会产生脉冲压力,从而推断较长的波与海底有相互作用,从而助长了地球的轰鸣声。
 
  Webb说:“很久以前,人们就意识到这是海浪引起的。随着仪器越来越精密,我们发现这种轰鸣声一直在持续。”
 
  根据早期观察,很多研究都猜测,地球的自由振荡是海浪冲击带来的副作用。另一些研究则受到风暴的提示,认为轰鸣声可能来自大气湍流,或者风的运动。这次的研究提出,大气湍流是振动的一部分原因,而海浪才是主要推动力。
 
  但也有不同意见。哥伦比亚大学的Webb说:“大气湍流的速度非常非常缓慢,没有足够的动能。轰鸣声只可能和海浪有关。”
 
  利用海底地震检测站的数据,研究地球的轰鸣声,科学家可以绘制出地球内部的详细情况。目前,他们只能通过地震窥探地球内部,而地震局限在特定的时间和地点。用陆地监控器观察地震活动时,研究人员无法绘制出远离岛屿和陆地的那些地方。但嗡嗡作响的轰鸣声,持续不断,在全世界都能检测到。
 
  Webb说:“这可以用来绘制地球的构造,从新地方获得的数据将有助于研究工作。”

(译者:Sky4)
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