headlog
“太空鸭”丘留莫夫-格拉西缅科彗星:两个小天体惹的祸
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2015.10.05
在告别超级红月亮,喜获火星液态水的同时,我们也不能忽视另一位宇宙访客:丘留莫夫-格拉西缅科彗星。最近,科学家发现,它那奇怪的形状早在46亿年前就形成了,源于一次“撞车”事故。
 
“太空鸭”丘留莫夫-格拉西缅科彗星:两个小天体惹的祸
罗塞塔探测器接近/丘留莫夫-格拉西缅科彗星(代号67P)后,悲催地发现,登陆彗星表面非常艰巨,它的形状实在太奇怪了:宛如一只橡胶鸭。如今,科学家终于弄明白了这颗彗星的由来。
摄影:ESA/ROSETTA/NAVCAM
 
撰文:Michael D. Lemonick
 
  欧洲航天局的罗塞塔号是第一颗绕彗星轨道运行的宇宙飞船,这个探测器的任务是对目标物体进行全方位研究,譬如楚留莫夫-格拉希门克彗星。这颗彗星的表面崎岖不平,和预想中的光滑大相径庭,且覆盖有黑色的富碳化合物,还有令人惊讶的一点点冰。
 
  但科学家想不明白为什么这颗彗星的样子会这么奇怪,像橡皮鸭一样。彗星共有两个球形部分,呈双瓣结构。其中大一点的大约3.2公里宽,小“头”的直径只有1.6公里。问题来了,这个形状是一次成型后,经过岁月的侵蚀形成的,还是两颗小彗星碰撞后合在一起,再也不分离的结果?
 
  最近发表在网络版《自然》的论文给出了答案:这只威猛的太空鸭是两个物体碰撞后留下的结晶。
 
  首席作者Matteo Massironi来自意大利帕多瓦大学,他表示,最初天文学家看到彗星的“脖颈处”喷出有大量物质,这说明可能是该区域的大量侵蚀造就了67P的奇特形状。“但很快,我们发现各处都有这种现象,所以和彗星的其他部分相比,脖颈处其实并没有被过度(侵蚀)。”
 
  最终,Massironi与合著者经过对“阶地”(terraces)形结构的仔细分析,确信67P原本是两个独立的部分。所谓阶地,指的是彗星内部不同的地层;由于46亿年以来,67P的外层部分剥离,它们裸露了出来。头和身体两部分都有这样的地层;罗塞塔号去年冬天发现了黑色的类似灰岩坑的凹点,里面也有。
 
  如果那些地层朝着同一方向,像一个洋葱被雕刻成了橡皮鸭的样子,那这就是侵蚀理论的有力论据。如果不同的地层存在差异,那么彗星的两部分在结合到一起之前,应该是各自分开的。
 
  但我们无法单凭表面状况判定地层的方向,因此科学家用罗塞塔号发回的图像,创建67P地层的计算机模型,把暴露出的阶地缝合在一起,从而判断它们在地表之下的结合情况。Massironi之前曾开发过一款软件,用以绘制阿尔卑斯山下的布伦纳隧道(这将成为世界上最长的铁路隧道)的路线图;这次这款软件也派上了用场。
 
  计算机模型证实了科学家的猜测。这两部分的分层的确相似,但地层却是定向的,分别围绕着各自核心,而非原先以为的唯一核心。
 
  如果两个小物体发生高速碰撞,二者都会被击毁,所以科学家得出结论:事情的真相一定没有这么暴力——这应该是太阳系初期的天体碰撞事故。
 
(译者:Sky4)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论