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科学家或发现隐藏在月球的熔岩管道,未来月球基地的理想所在
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  • 发布时间:2016.03.28
撰文:Nadia Drake
 
科学家或发现隐藏在月球的熔岩管道,未来月球基地的理想所在
这个黑色斑点可能是月球上一条熔岩管道的入口。
(美国国家航空航天局/戈达德太空飞行中心/亚利桑那州立大学)
 
  来自德克萨斯州伍德兰市的报道——月球表面下隐藏着一个空旷的熔岩管道系统,这是昔日月球火山活跃时期的遗留之物,当时火焰犹如喷泉般被喷射到太空中。
 
  至少科学家们是这样认为的。
 
  多年来,科研团队一直在搜寻这些隐秘的月下管道,它们巨大而坚固,足以容纳整座城市。事实上,熔岩管道可能是建立月球基地的完美场所,其厚实的岩顶能保护人类免受有害辐射和小行星撞击的威胁。然而在此之前,关于这些管道存在的最强力观测证据也只是零星探测到的月球表面特征,包括天窗和月面谷,以及被认为是熔岩管道塌陷时的通道状凹地。
 
  科学家于本周宣称,通过对月球重力场数据的分析,发现月面下至少隐藏有十条熔岩管道。
 
  “这是目前为止关于月球上隐藏有空旷熔岩管道的最强有力证据,”普渡大学的Rohan Sood说道,他在月球与行星科学研讨会上发表了观察结果。
 
  Sood及其同事从马利厄斯丘陵地区开始搜寻熔岩管道,科学家们猜测那里有一个天窗通往其中一条熔岩管道。这个入口由日本探月卫星“辉夜姬”于2009年发现并报告,宽约65米,深80米,位于月面谷A和月面谷B之间(真是无趣的命名)。换句话说,有多个证据表明马利厄斯丘陵下方曾经流淌着岩浆。
 
  “我们看到在这个月面谷旁有一个天窗,但我们不知道那是不是一条熔岩通道的入口,”Sood说道。“我们能利用重力数据来确认这一点吗?”
 
科学家或发现隐藏在月球的熔岩管道,未来月球基地的理想所在
辉夜姬地形摄像机和多频段成像仪在不同太阳照明条件下拍摄的马利厄斯坑洞图像(日本宇宙航空研究开发机构/辉夜姬)。
 
  简单来说,答案是肯定的,很有可能。
 
  Sood及其同事利用来自美国国家航空航天局“重力恢复和内部实验室”(GRAIL)两个探测器的数据在马利厄斯丘陵展开搜寻。这两个探测器一前一后地从月面上方飞过,测量并绘制月球的重力场(2010年,探测器被安排故意撞向如今以女宇航员Sally Ride命名的地点)。月球的重力场受到月面下方质量的影响,这和地球一样。Sood表示,简而言之,大块物质的质量会导致重力的增加,但“如果你从一条熔岩管道上方飞过的话,重力则会有所下降。”
 
  研究团队在天窗附近发现的重力信号表明那里可能存在一条熔岩管道,他们随后猜想,能否在没有明显月面谷或天窗的地区探测到类似信号。结果,重力恢复和内部实验室的数据中包含了至少十个可能是熔岩管道的异常信号,它们在月面下方蜿蜒盘曲。它们全都位于月球的近地面,就在古代火山海洋留下的暗斑附近,有的熔岩管道有100多公里长,数公里宽——大到足以安置下一座小型城市。
 
  当然,那里是否一定存在熔岩管道还不确定。重力恢复和内部实验室的数据为它们的存在提供了最强有力的证据,但还需要绕月探测器利用探地雷达观测月面下的情况才能获得决定性证据。Sood及其同事提议用太空机器人“月球高级地下探测雷达”(LAROSS)来完成这个任务。
 
  “这个雷达不仅有助于证实我们的发现,还能为我们提供机会寻找更小型的熔岩管道,这是重力恢复和内部实验室数据的精密度所无法做到的,”Sood说道。
 
  也许有一天,在搜寻完所有的熔岩地区之后,航天界人士不仅能解决距离地球最近天体的谜团,还能将之作为防护太空危险的巨型护盾。
 
(译者:红心之王)
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