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SpaceX公司计划在2018年向火星发射飞船
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  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2016.05.02
SpaceX公司计划在2018年向火星发射飞船
概念设计图中,一架太空探索技术公司的红龙飞船正立于火星表面之上。
插图:SPACEX
 
撰文:Nadia Drake
 
  太空探索技术公司SpaceX创始人Elon Musk的著名语录就是他愿意死在火星上,只是那时是说说而已。如今,这家航天公司宣布了他们的计划,要在2018年开始向火星发射红龙飞船。虽然最初的飞行计划中并未载人,但这一计划本身已经向宇航员踏足火星这一目标迈出了一大步。
 
  听起来很野心勃勃对不对,SpaceX公司不是唯一一家对探索火星充满激情的机构。此前,中国也透露了要在2020年向火星发射航空器的计划,2018年时地球与火星的位置将使探索火星的星际航行变得更容易。
 
  中国和SpaceX公司探索火星的各种细节仍然模糊,但中国国家航天局的主任暗示说中国的火星探索任务相当复杂。
 
  据新华社消息,中国国家航天局主任许达哲在4月22日发表的声明中说:“我们期望在这一次探索任务中能够完成火星环绕探测和着陆火星巡视探测,任务非常艰巨。”中国已经在月球上成功完成了这两项探测,2013年时嫦娥三号就围绕月球进入轨道,并在月球上着陆部署下玉兔月球车了。
 
  Musk期待在9月份于墨西哥瓜达拉哈拉举行的国际宇航大会上能够更彻底地讨论他关于火星殖民的计划。那些计划包括在2020年的某一刻将人类送上火星,这是他们与美国太空总署一次非金融合作的探索项目。
 
  “在我们与美国企业合作的许多振奋人心的事情中,我们对于即将开始的SpaceX项目尤为激动,该项目建立在我们与SpaceX公司之间的‘无资金交易协议’之上,”美国太空总署的副署长Dava Newman在他的博客帖子中写道。
 
  “作为从SpaceX公司获取进入,降落以及登陆火星等数据的交换条件,美国太空总署会为该企业尝试在火星上着陆无人龙2号飞船的计划提供技术支持。”
 
推进技术
 
  发射无人飞船到火星是最终载人登陆火星计划的第一步,而人类踏上火星是Musk所说他十几年前创立太空探索技术公司的目的之一。在火星上着陆大型载荷谈何容易:抛开航天器有一定分量的事不谈,单是火星上稀薄的空气就不能实现降落过程中使用降落伞式的减速方式。
 
  早期测试任务需要做技术故障检测以保证能安全降落包括人类在内的大型载荷,而所说的技术就是诸如以制动火箭为动力的空中起重机,这些技术可以减少美国太空总署对2020年登陆火星表面的好奇心。
 
  目前看来,SpaceX公司确实计划使用推进技术来帮助红龙飞船降落,红龙飞船会是龙2号飞船的升级版本。
 
  “龙2号飞船的设计是为了能够在太阳系中的任何地方着陆。而红龙飞船的火星任务是第一次试飞,”Musk在推特上说,同时他也着重提到龙飞船也许并非将人类送上火星的最理想载体。“更长的旅途却并不有趣。毕竟舱内只有一辆SUV汽车那么大的空间。”
 
SpaceX公司计划在2018年向火星发射飞船
概念设计图中是一艘正在发射的猎鹰重型火箭。
供图:SPACEX
 
  SpaceX公司将红龙飞船送上火星的计划也许将依靠它强大的猎鹰重型火箭,公司说猎鹰重型火箭将在今年晚些时候亮相,不过火箭的航程先前已经遭到延误了。
 
  哈佛-史密松天体物理中心的一名天体物理学家Jonathan McDowell认为,SpaceX的计划很合乎情理,他认为该公司“有火箭,有飞船,有钱,还有美国太空总署的技术援助。”但是他也说,“猎鹰重型火箭的航程延误很有心机,因为这样就能很轻易将项目推到2020年。如果他们真能在2018年完成我会非常惊讶和佩服的。”
 
  目前也没有官方消息说SpaceX公司将怎样应付星球防护的挑战,飞船与外星球表面相联系的形式应该没有将地球生命形式传到外星的风险。SpaceX公司以前曾说过,它会在为火星建立星球防护的计划上寻求美国太空总署的建议。
 
  此外,除非太空旅行者已经做好一去不复返的准备,否则如何从火星返回的问题就仍然存在,不过这个问题对一些人确实很重要,即使Musk也一样。
 
(译者:追歆)
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