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埃隆•马斯克发布“火星殖民”计划,科幻场景将成现实?
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  • 发布时间:2016.09.29
埃隆•马斯克发布“火星殖民”计划,科幻场景将成现实?SpaceX的首席执行官埃隆•马斯克与“龙 2号”太空舱站在一起,SpaceX计划利用该飞船将宇航员运送到太空。
摄影:Kevork Djansezian,Getty Images
 
撰文:Nadia Drake
 
  近日,SpaceX的创始人埃隆•马斯克公布了在火星上建立人类“殖民地”的宏伟计划,这可能是2016年最令人期待的航天消息。
 
  简而言之,马斯克认为未来十年内,成千上万人往返于地球和我们的邻居火星之间是可以实现的。在此之后的40年甚至100年内,火星有可能成为100万人自给自足的“殖民地”。
 
  “这不是说所有人都能移民火星,而是说人类可以在不同的星球上生存,”在当地时间9月27日的墨西哥国际宇航大会上,马斯克说道。“这是事可以最大程度的减小人类生存的风险,这是一次伟大的冒险。”
 
  马斯克设计的时间表听起来雄心勃勃,不过他也欣然承认这一点。
 
  “我认为这个计划的技术要点是没有问题的,他并没有说这件事情很容易达成,或者10年内就能实现。我的意思是谁能知道100年之后会发生什么呢?”NASA的前首席技术专家Bobby Braun说道,目前他就职于乔治亚科技大学。
 
  对于那些还在思考我们是否应该移居火星的人来说,马斯克认为此举无疑是势在必行的。
 
  “未来人类将面临两种不同的选择:要么在宇宙中的其它星球上开拓疆土,要么受困于地球,等待灭绝性事件降临,”在接受国家地理频道《火星》系列节目的主持人Ron Howard采访时,马斯克说道。《火星》将于11月14日在国家地理频道首播。
 
  “对我来说,畅想未来,在宇宙中的其它星球上开拓疆土将是第一选择。”
 
火星舰队
 
  尽管马斯克承认自己设立的时间表还很模糊,但他依旧认为到21世纪20年代中期人类飞往火星是可能的。按照他的计划,前往火星应该这样进行:
 
  首先,需要一个大型火箭,完全装配好至少要高达60米。在SpaceX称之为“星际运输系统”的模拟视频中,一艘装载宇航员的宇宙飞船将会从一个近12米宽的推进器顶部发射,该推进器能够产生12700吨的推力。通过42个“猛禽”火箭引擎的助推作用,宇宙飞船将会达到8600公里/小时的速度。
 
  总的来说,这一套设备要比NASA的土星5号运载火箭的动力强3.5倍,后者是迄今为止人类建造的最大火箭,曾将阿波罗号火箭送往月球。无独有偶,未来的SpaceX火箭也将会从肯尼迪航天中心的同一个发射场——39A发射。
 
  火箭推进器将会把载人飞船送到地球轨道,接着返回到发射台,当然SpaceX的火箭助推器已经于将近一年前实现了这一技术。下一步,火箭推进器会装上一个燃料箱飞回太空,为载人飞船提供前往火星所需的燃料。
 
  在飞行途中,载人飞船会展开太阳能电池板收集来自太阳的能量,同时储存好着陆火星所需的宝贵能源。
 
  就像马斯克预想的一样,这些载人的宇宙飞船舰队将会一直待在地球轨道上,等到每26个月发生行星联珠,致使地球与火星之间的距离最近时才开始出发。“最终我们将会有上千艘飞船在地球轨道上等待,这样火星殖民舰队就能一起出发,”马斯克说道。
 
  马斯克计划的关键在于尽可能地重复利用各种宇宙飞船。“我认为,如果无法实现重复利用技术,建立自我维持的火星基地是不可能的。因此,我认为这是最根本的。如果木制帆船在过去无法重复使用,我想美国也不可能存在,”马斯克说道。
 
  马斯克希望每个火箭推进器能够使用1000次、每个燃料箱能用100次、每艘飞船能用12次。他预期最开始每艘飞船可装载100名乘客,然后逐渐增加到超过200人。
 
  通过他的计算,自从第一艘宇宙飞船发射之后,经过40——100年,100万人将能够移居火星。
 
  当然,这并不是单向旅行:“我认为让人们有返回地球的机会是非常重要的,”马斯克说道。
 
殖民火星
 
  从2018年开始,Spacex将会向火星发射“红龙号”飞船等数个货物运输舱,如果取得成功,人类的火星殖民时代也将拉开帷幕。
 
  的确,将一艘沉重的飞船安全着陆于大气稀薄的星球表面非常困难。NASA的好奇号探测船重量为907公斤,与马斯克预期设计的宇宙飞船相比不值一提,即便如此安全降落在火星表面也是困难重重。目前来说,马斯克计划以猎鹰9号推进器为模型,继续研发能够将更重的宇宙飞船安全降落于火星表面的超音速制动火箭。
 
  当然,这些宇宙飞船还需要拥有其它性能:即便是地球上最耐热的材料,以超音速的速度穿越火星大气层也会面临巨大的考验,因此设计一艘既耐热又能安全着陆的宇宙飞船是一个不小的挑战。此外,这艘飞船还需要再次补给燃料,然后飞回地球开始下一次飞行。
 
  第一批航行的主要目的是运送补给,在火星表面建立一个燃料库。燃料库建成,将补给品运送到火星之后,人类的火星“殖民”生活便正式开始了。早期的人类定居者需要善于挖掘火星地下的冰,这可为定居者们供应珍贵的水资源,进而提供整个火星“殖民系统”所需的能源。
 
  同样地,早期的星际飞船可能也要留在火星上,它们运载的主要是货物、燃料和少量“火星殖民者”——“热爱探索”的“建设者”,马斯克对Howard说道。“你准备好面对死亡了吗?如果对此没有问题,那你就可以做首批登陆火星的候选人。”
 
  虽然前往火星的首批探险者可能存在激烈的竞争,媒体会进行大量的宣传报道,但马斯克担心人们过于关注首批火星“殖民者”。
 
  “如果放到更大的历史背景下,真正重要的是如何将大批人送往火星,比如成千上万人,最终可送达数百万吨货物。事实上,相比最初登上火星的探索者,我更关心的是这些,”马斯克说道。
 
  总之,他认为建立火星殖民地是一项长期的事业,这不是一蹴而就的事情。
 
热衷太空事业
 
  不过,马斯克早已习惯这点。2001年,他成立SpaceX时只有一个目标:将人类送上火星。当时,他回忆说,阿波罗成功登月之后,他一直在思考为何人类没有登陆火星,或者是进入更远的宇宙空间。
 
  “我总是觉得,到如今,我们都应该去过月球,在月球上建立了基地,甚至是太空旅馆之类的东西。我曾认为这是人类缺乏探索意愿导致的,后来发现并非如此,”马斯克接受Howard采访时说道。
 
  实际上,投入太空探索的资源非常稀少,政府的航天计划无法承受私人能够忍受的风险。通过在贝宝(全球最大的在线支付平台)积累的财富,马斯克成立了一家致力于建造火箭和极大改善太空飞行器的公司。紧接着,马斯克获得了私人客户和美国政府的合同,如今SpaceX正在研发能够将人类送到国际空间站的“龙飞船”。
 
  这些年来,SpaceX取得了许多备受瞩目的成功,比如成功将可重复使用的亚轨道火箭降落在陆地和海洋上。与此同时,SpaceX也遭遇了诸多失败,比如火箭在发射场或进入轨道途中爆炸。
 
  对于任何重大的科技发展,遭遇失败并不令人意外。但与将人类送往地球轨道甚至是月球相比,把人类送到火星是完全不同的挑战,尤其是我们的目标不仅是几次随便的旅行。
 
  “我认为我们想做的不是重复阿波罗登月任务。我们不想只是把几个人送往火星,开展几次火星任务,然后就再也不去了。这么做并未实现我们成为多星球物种的目标,”马斯克说道。
 
缺乏资金
 
  马斯克的终极目标是在太阳系中建造第二个能够实现自给自足的人类栖息地,这的确是一个宏伟的目标,但并不独特。马斯克的计划与数个世纪以来的科幻小说不同的是,如果他能够把费用降到理想水平,有朝一日他或许真能实现自己的目标。
 
  “企业家能够思考我们考虑过却未想过实现的问题,比如超音速反向推进,”NASA负责人Charlie Bolden在国际宇航大会上的一次专题讨论上说道。
 
  “我认为我们可以纠结马斯克计划需要的资金、设计的时间表等问题,但不要忽略一个事实:如今他登上国际舞台对自己的构想进行了详细说明。我觉得这很令人振奋,”Braun补充道。
 
  不过,马斯克表示,火星之旅的价格应降到20万美元左右,也就是美国一栋房子的均价,这样前往火星的旅行才能现实可行。如今的问题是,即便是这个价格也已对目前的成本估价进行了大幅缩减。
 
  马斯克并未期望独自实现这一目标,他告诉Howard说政府和私人企业进行一些合作能够起到至关重要的作用。
 
埃隆•马斯克发布“火星殖民”计划,科幻场景将成现实?2014年5月,埃隆•马斯克出席“龙2号”的揭幕式。
摄影:Jae C. Hong,AP
 
  “我认为我们不仅需要尽可能多的私有资源的投入,还需要得到尽可能多的政府资源的协助,这样一来,即使是其中一项经费来源断裂,我们的伟大事业仍能继续下去。”
 
  退一步说,协调不同的管理风格、承担风险的能力、资金来源,与陈旧的机构作风合作都是不小的挑战。
 
  这些问题如何解决呢?“解决这些问题确实存在很大的困难,这需要打破一些东西,”太空政策专家、乔治华盛顿大学的荣誉教授John Logsdon说道。
 
  比如说,如果想在21世纪20年代登陆火星,SpaceX的技术方面必须取得更大的突破。在马斯克播放的视频中出现的巨大火箭,其动力比该公司目前任何火箭都要大。未来火箭的首个迭代——猎鹰重型火箭已经推迟了数年。这类时间推迟也是太空政策专家质疑马斯克计划时间表的原因之一,当然他也承认最多只能给出模糊的时间表。
 
  “根据他过去的表现,我认为你不能说他之前错过了其它预期目标的最后期限,这次肯定能实现。因此,等到他成功之后,我才会选择相信他,”Logsdon说道。
 
  如果人类最终成功登陆火星,马斯克认为这一巨大成就还会推动其它事业的发展,就像为寻找荣誉、金子以及香料的早期探险家推动了造船技术和全球性产业的发展。
 
  最终,马斯克认为,我们的种种努力将会把火星带出科幻小说的领域,将其从一个充满艰险的地方转换为一个人类可能愿意居住的美好家园,这些人中就包括马斯克。
 
  “我认为火星是一个很值得前往的地方,它将会是一个充满机遇的星球,”马斯克说道。
 
(译者:流浪狗)
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