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朱诺号发回多张木星图像,让这颗神秘星球愈加梦幻离奇
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2017.04.01
美国宇航局朱诺号探测器自从去年7月份抵达木星轨道之后,就一直在为这颗“行星之王”拍摄多角度“写真”。这些史无前例的特写图像,为我们展示的是一番非比寻常而又充满艺术感的神秘景象。科学家们希望借助朱诺号传回的图像和其它数据,解开木星神秘的面纱。
 
朱诺号发回多张木星图像,让这颗神秘星球愈加梦幻离奇
朱诺号探测器拍摄的这张照片,经过色彩加强后,可以看出如繁星般的漩涡状风暴。
供图:NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS/ROMAN TKACHENKO
 
撰文:Nadia Drake
 
  2016年7月4日,美国宇航局“朱诺号”探测器进入环木星轨道,为我们发回了充满惊人细节的图像。木星,太阳系内最大的行星,也是地球的近邻,它表面覆盖的云层彼此卷曲缠绕,形成许多纤细的云带,而云带中又点缀着椭圆形的风暴。
 
  在之前人们从未见过的木星两极地区,也分布着此类风暴。在这些风暴中,最著名的当属著名的“大红斑”,它的直径比地球直径都大,不过在过去几十年里已有所减小。
 
 
朱诺号发回多张木星图像,让这颗神秘星球愈加梦幻离奇
2016年6月21日,美国宇航局朱诺号探测器在1904.4千米的地方,获得了这张木星系统的彩色图像。照片上可以看到木星最大的四颗卫星:木卫一、木卫二、木卫三和木卫四,木星表面明暗相间的云带也隐约可见。
供图:NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS
 
  美国西南研究院的朱诺号首席研究员Scott Bolton说这些图像“看起来就像是梵•高的画作一样。我之前也料到如此,因为很久之前,旅行者号探测器就曾拍过照片,飞临木星的其它探测器也都拍过照片,不过那些照片一般都是拍的球体。这次离得这么近,看到这些漩涡,真的像是艺术品。”
 
  这些眼花缭乱的云层是木星极其复杂的大气动力(如风和湍流),加上某些产生鲜艳色彩的化学物质共同形成的。不过,究竟为何只有木星拥有如此壮丽的云层,原因仍然是个未解之谜。
 
朱诺号发回多张木星图像,让这颗神秘星球愈加梦幻离奇
随着美国宇航局的朱诺号探测器逐渐接近木星,木星的北极地区也进入了它的视野。这张照片拍摄于2016年8月27日,当时朱诺号探测器距离木星70000余千米。
供图:NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS
 
  Bolton说:“在土星、天王星和海王星上都看不到这种景象。或许是由于木星太大了,因此诱发了某种与恒星类似的特殊动力机制吧。”
 
  不过,朱诺号探测器可不只是拍拍照片那么简单。它身上携带着8种仪器,监测着木星的重力、极光、大气层、磁场、云层厚度和电场等,为的是弄清木星内部的秘密。
 
  这些仪器将有助于科学家们了解木星的起源,甚至弄清在浓密的云层之下、木星的核心是否存在某些重元素,或者是否存在由液态金属氢包裹着的岩层。
 
 
朱诺号发回多张木星图像,让这颗神秘星球愈加梦幻离奇
朱诺号在距离木星约94468千米时,拍下了从未见到过的木星南极地区。
供图:NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS
 
  截至目前,首次观测到木星的两极地区,已经是该项探测任务取得的成就之一。木星两极地区与赤道地区的差异十分惊人,那里有巨大的蓝色调旋风,却没有明显的云带。
 
  美国行星科学研究所的Candy Hansen负责朱诺探测器的JunoCam项目,从公众中寻找探测器可以拍摄的地点。他说:“新的极地视角令人非常兴奋。所有这些精细的、风暴般的结构,都太美了!”
 
朱诺号发回多张木星图像,让这颗神秘星球愈加梦幻离奇
这张特写照片,拍摄于距离木星8690千米的地方,显示的大红斑西侧的紊流区。平民科学家Sergey Dushkin剪切并处理了这张照片,从而让观众的视线更集中于动态的云层。
供图:NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS/SERGEY DUSHKIN
 
  3月27日,朱诺号在第四次环绕飞行时,到达了距离云层顶部4345千米的地方。这次飞行拍摄的照片不久后将会公布。
 
  在接下来的几圈飞行中,朱诺号将会继续关注木星幽深的大气层及内部结构,继续收集数据,使科学家们能够最终全面了解这个神秘的世界。
 
朱诺号发回多张木星图像,让这颗神秘星球愈加梦幻离奇
木星南半球,几股云带从一个旋转的椭圆形云系中脱离出来。该图像拍摄于2月2日,距离木星云层约14484千米。平民科学家Roman Tkachenko剪裁了照片并重构了色彩。
供图:NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS/ROMAN TKACHENKO

朱诺号发回多张木星图像,让这颗神秘星球愈加梦幻离奇
从这张2月2日拍摄的照片上,可以看到木星南极周围的旋风涡流、木星边缘附近的白色椭圆形风暴。在这次飞掠木星南极之前,JunoCam网站曾邀请公众投票选出木星大气层上他们最感兴趣的点,好让探测器专门进行拍摄。
供图:NASA/JPL-CALTECH/SWRI/MSSS
 
  Bolton说:“我们现在基本上是在为木星绘制地图,为的是弄清那种物理现象是如何运作的,其内部结构是如何建构的,以及木星是如何形成的。”他和他的团队许诺不久就会把详细的研究结果发表出来,届时将会有更多关于木星的趣事。
 
  到那时,我们可以就把太阳系最大行星的美妙之处尽情地展现出来了。
 
(译者:mikegao)
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