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月球深层发现水源?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.08.08
导语:科学家利用绕月卫星的数据,发现月球内部的水分布很广泛,火山岩或将为未来的月球探索者们提供水源。

视频:月球内部存在水,多得超出你想象。
 
撰文:Hannah Lang
 
  科学家对月球上远古火山喷发留下的微小玻璃珠分析后发现,月球上的水含量比我们之前预想的要多很多。
 
  20世纪70年代,阿波罗15和17号飞船曾降落在月球的火山活跃区,收集到了这些自然形成的珠子。当岩浆迸发到地表时,便会结晶,形成珠子,而水就被困在了珠子内部。
 
  然而,科学家们尚不确定阿波罗号收集的样本是否独一无二,也不确定月球上的其它火山流中是否也存在这种含水的玻璃珠。
 
  近日,这项研究成果发表在了《Nature Geoscience》上。科学家们重新分析了阿波罗号带回的样本,并用最新的卫星数据在月球其它地方寻找含水珠子存在的迹象。他们发现,这种火山遗留物其实分布得很广,也就是说,月球内部要比之前预计的湿润得多。
 
  美国宇航局科学家Anthony Colaprete评审了这篇论文,他认为:“他们将这个特征与玻璃珠联系在一起,表明火山喷发的时候,月球内部确实有大量的水。”
 
  关于月球之水,以下是目前我们所知的情况:
 
月球深层发现水源?
科学家们过去认为月球上是完全无水的,但最新的一些研究推倒了这一论断。
供图:NASA
 
之前有人在月球上发现过水吗?
 
  有,不过也没多久。科学家们过去认为整个月球都是及其干燥的。但在2008年,研究人员分析了阿波罗号样本中所含的玻璃珠,首次发现了微量的水。
 
  从那时起,关于月球之水的发现便开始滔滔不绝。2009年,美国宇航局将一艘火箭和一颗卫星撞进了月球南极的一座环形山,以期找到关于水的额外证据。这次撞击释放出与水冰和羟基相关的迹象,而羟基是一种与水相关的、极为活跃的分子。
 
  2010年,科学家仔细分析了其它月球岩石样本,在一种叫作磷灰石的矿石中发现了更多水存在的迹象。此时,地质学家们开始怀疑月球的岩石中可能蕴藏着水。当时,地质学家Francis McCubbin估测,如果要把月球内部所有的水都集中在一起,将会形成一个覆盖月球表面的、深达90厘米多的海洋。
 
这次的研究有何不同吗?
 
  尽管我们已经对月球地表的水含量做过测绘,但是我们还不确定其内部的情况,部分原因在于月幔涌出的火山岩样本数量还是太少。
 
  就这项研究而言,美国布朗大学的Ralph Milliken和夏威夷大学的Shuai Li想要确定月球内部水含量的更多信息。这项研究首次对火山碎屑流进行卫星测绘,来试图回答这一疑问。
 
那么,月球上到底有多少水?
 
  很不幸,尽管这项研究表明,月球内部的水量很大,但还是很难确定究竟有多少。
 
  2011年的一些研究表明,月球火山珠中的含水量与地球上的火山玄武岩类似。在我们地球内部,水的含量可能比地表所有江河湖海的含水总量都多。
 
  这项研究可能意味着,起码部分月幔中的含水量是与地球一样的。
 
月球深层发现水源?
这张地图展示的是月球表面火山玻璃沉积物的分布情况。
插图:MILLIKEN LAB/BROWN UNIVERSITY
 
研究结果对未来意味着什么?
 
  尽管这些玻璃珠中的含水量仅有0.05%,但对于未来的月球漫步者而言,也是诱人的机遇。阴影笼罩的月球极地环形山中的水冰,比月球表面火山岩中的水更难获取。因此未来到访月球的人,可能会从这些火山岩石中提取水,而不用自己携带。
 
  Colaprete说:“这其实非常有利。我们可以深入研究这些火山沉积物,将其作为一种未来潜在的月球资源,并与以后关于极地资源的研究进行对比。”

  (译者:mikegao)
 
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