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是这样的,科学家又发现了一颗地球大小的行星!
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  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2017.11.17
是这样的,科学家又发现了一颗地球大小的行星!
如插图所示,暗淡的红色恒星照亮了气候温和的行星Ross 128b。
插图:M. KORNMESSER, ESO
 
 
撰文:Michelle Z. Donahue
 
  最近,科学家宣布又发现了一颗地球大小的行星。它是距离地球最近的、可能宜居的行星,而且它的恒星“安静”,且对生命挺友好。
 
  这颗行星名为Ross 128b,距地球仅11光年。它的母恒星是一颗红矮星。红矮星无处不在,约占星系中恒星总数的70%;我们周围的大多数恒星都是红矮星。
 
  基于近年来发现行星的比率,天文学家们估测,每三颗红矮星里,就有一颗周围存在至少一颗行星。而这次发现的这颗红矮星周围,足足有7颗地球大小的行星。
 
  严格来讲,距离我们最近的、与地球大小相仿的行星是比邻星b(Proxima b)。它所围绕的红矮星是比邻星(Proxima Centauri),距地球仅有4.25光年。
 
  但是有个问题:年轻、快速旋转的恒星,经常会以强劲的恒星耀斑摧残周围的行星。比邻星的年龄只有约50亿岁,可能会突然爆发剧烈、致命的辐射,炙烤它的行星。
 
  与之相反,行星Ross 128b的母恒星已有70亿岁,更为成熟,其自转速度也慢了许多,意味着这颗恒星周围的行星对于任何生活在其地表的生物,都更为温和宜居。
 
赤炎烈焰
 
  科学家发现行星Ross 128b所用的仪器是欧洲南方天文台设在智利的“高精度径向速度行星搜索器(HARPS)”。这台仪器能让科学家审视恒星光,并筛选出行星产生的微弱引力效应。
 
  这支研究团队对恒星的亮度和运动观察了12年,并于今天宣布他们发现了星球自转过程中微弱但是持续的摇摆。这一摇摆来自于一颗比地球大30%左右的行星,而这颗行星正使恒星轻微地偏离中心。该团队的研究成果即将发表在《天文与天体物理》期刊上。
 
是这样的,科学家又发现了一颗地球大小的行星!
红矮星Ross 128位于室女座方向。
插图:SKY SURVEY 2
 
  “我们根本没有可以突然喊出‘哇,我们发现了一颗行星’这样的惊喜时刻。”法国格勒诺布尔大学的研究负责人Xavier Bonfils说道,“我们积累了多年的数据,才使这一信号逐渐加强,变得显著。”
 
  尽管行星Ross 128b与其恒星的距离,比地日距离近20倍,但它所处的距离,恰好能够维持完整的大气层和液态水(真实情况还要以大气情况而定)。
 
  Bonfils说:“某些计算机模型显示,这颗行星与恒星的距离,足以使其丧失大气层。还有一些模型则显示,这颗行星能够产生云层,反射辐射,阻止行星过热,这样,行星表面便会形成液态水。但是,下任何结论之前,我们肯定都需要更多数据。”(事实上,许多已知的、地球大小的行星,很可能一点儿都不像地球。)
 
  即便真有云层,行星Ross 128b上是否就真的有生物存在?美国维拉诺瓦大学的天文学家Ed Guinan研究比邻星系统已有多年,他说,红矮星Ross 128真的“安静”,但这种说法或许有点误导。
 
  几十亿年前,也就是红矮星Ross 128年轻的时候,可能也像如今的比邻星一样,把周围的行星摧残得“寸草不生”。
 
  Guinan说,“它10亿岁时,火光熊熊,此时对于行星很关键。行星必须经受比现在强烈几十万倍的X射线和强风。行星必须离恒星足够近,才能获得足够热量,维持住液态水,但是,当恒星年轻时,耀斑和强风会把行星烤干。所有红矮星都是这样,它们真不是最好的宿主。”
 
  分析行星大气成分的最好方法,就是等它经过母恒星面前时进行观测。但是,天文学家们还无法观测到这个现象。
 
  不过,Bonfils及其团队都乐观地认为,数量众多的红矮星都值得研究。现在,他们的研究目标是发现、描述距离地球16光年之内所有红矮星的所有行星。
 
  下一代巨型望远镜,比如甚大望远镜或大麦哲伦望远镜,将能够直接拍摄这些行星的图像,并且分析出它们大气层的成分,使他们的研究目标得以实现。
 
  对于行星Ross 128b,Bonfils补充说:“它并非我们今年探测到的唯一一颗宜居行星,它只是最近的一颗。对于发现行星而言,今年真是了不起的一年。”
 
(译者:mikegao)
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