阿塔卡马沙漠,看似沉寂却充满生机

撰文:Sarah Gibbens
 
阿塔卡马沙漠,看似沉寂却充满生机
Laguna de Tuyajto是坐落在智利洛斯•弗拉门克斯自然保护区内的一个盐水湖,为荒芜的沙漠景观增添了几分色彩。
摄影:GAVIN HELLIER, AURORA
 
  置身阿塔卡马沙漠中部,自己仿佛成了地球上仅存的那个人。
 
  这一地区与世隔绝,也是世界最干旱的地区之一。更加干旱的沙漠只存在于地球两极。阿塔卡马沙漠总面积18万平方公里,其中10万多平方公里的区域偶有降水,而最干旱的区域一整年都见不到一滴雨水。
 
  虽然阿塔卡马沙漠极度干旱,或许正是因为环境如此恶劣,这里的生命才如此令人敬畏,它们神奇地适应了极端的环境,为死寂的沙漠增添了勃勃的生机。
 
  圣佩德罗镇,距离玻利维亚边境仅有半天车程,是这一地区最受欢迎的景点。游客们大都慕名前来,只为一睹阿塔卡马沙漠中的自然地理奇观。
 
阿塔卡马沙漠,看似沉寂却充满生机
火烈鸟会在盐滩上的小水池里享用丰年虾大餐,这种食物能让它们的羽毛保持亮粉色。
摄影: NICHOLAS TINELLI, ALAMY
 
  在海拔较低的地区,游客们可以欣赏各种各样的自然奇观。阿塔卡马沙漠有很多小型的、活跃的、但基本不会造成麻烦的火山。崎岖的峡谷被这些火山环抱着,从圣佩德罗出发很快就能到达这里。靠近一点仔细倾听,这些岩墙仿佛有了生命一样,好像它们并不甘心定居在此。这是因为白天气温高,岩石中的水分受热膨胀,无数的细小的爆破音汇集在一起,听起来就像是岩石在慢慢地收缩。
 
  在沙漠峡谷中偶尔能看到游隼的巢,实际上,看见隼更加困难。当地的向导提到过,这些鸟类趋向于躲避人类。
 
  似乎有一种鸟类不太介意有人围观,那就是火烈鸟,它们的巢穴靠近这一地区著名的萨拉尔•阿塔卡马(Salar de Atacama)大盐滩。火烈鸟以丰年虾为食,这能让它们的羽毛保持明亮的粉色。盐滩占地3100多平方公里,许多小的盐水池散落其间,火烈鸟经常在盐水池活动。
 
  对沙漠来说,盐滩是一种独特的地质结构。一般来说,地势低洼的地方会形成湖,水迅速蒸发,留下了矿物。
 
  有些盐滩特别平坦,萨拉尔•阿塔卡马盐滩上散落着数千个小型的甚至是微型的盐层,看起来就像是倒置的爆米花天花板上的突起。
 
  日落时的盐滩是最美的。白天,万物在日光的照射下苍白而明亮。但当太阳落山时,余晖会为盐滩披上一层玫瑰色的薄纱,之后又会换上明艳炽烈的红色衣裙。
 
  一旦适应了高海拔环境,游客们的去处便更多了。附近一个名为叫艾尔•塔迪欧的间歇泉就值得一游。这片地热田有超过80个间歇泉,升腾起的羽状蒸汽在上空翻滚。高海拔沙漠地区难以见到的许多物种在这一地区却颇为常见,如鸵鸟般的美洲鸵;小羊驼,美洲驼的近亲;兔鼠,南美栗鼠的一种。
 
阿塔卡马沙漠,看似沉寂却充满生机
阿塔卡马沙漠海拔较高,天空万里无云,是观星的理想地点。
摄影: RADIUS IMAGES/ALAMY
 
  阿塔卡马沙漠的夜晚无人入眠。这一地区海拔较高,天空万里无云,是观星的绝佳地点。美国宇航局也注意到了这一地区,在这里安装了大量可以捕捉到遥远星系图像的高分辨率望远镜,以寻找地球之外的生命迹象。
 
  这片沙漠甚至帮助宇航局更好地推测了火星生命的可能形态。沙漠里大部分的生命是微生物,在如此干旱的条件下唯一可能生存下来的活的有机体。科学家们认为火星上的情况可能也是这样,虽然那颗红色星球极其寒冷。
 
(译者:陌上花开)
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