影片显示,“臭鼬猪”也许会哀悼它们死去的同伴

2017.12.21



撰文:Erica Tennenhouse
 
  2017年1月8日,一位名叫Dante de Kort的8岁男童,在他位于亚利桑那州中部的家附近发现了一头死去的领西猯。为了完成他学校的科学展览项目,他在领西猯的尸体旁设下了一台拍摄运动物体的相机,那是他祖父母送给他的生日礼物。
 
  他并不知道他的学校项目会贡献出这些动物会怎样应对死亡的珍贵镜头。
 
  2月时,普雷斯科特学院的生物学家Mariana Altrichter和她的女儿一起参加一场地区科学展览,她立刻就被Kort的视频吸引了。对这种群居的猪类哺乳动物做了多年研究,Altrichter了解领西猯有多团结紧密。但她从未目击过猯群成员频繁回到同伴尸体旁。
 
  “真让人惊讶,因为这并不是一种即现反应然后它们就离开了,它们反复回来持续了10天,”自然保护国际工会的西猯科专家小组主席Altrichter说。
 
应对死亡
 
  各种动物的许多死亡仪式都被记叙了下来,包括大象,灵长类动物,海豚,还有例如乌鸦一类的鸟类。举个例子,曾见大象连续多日看守着已故的象群成员,前后摇动并拖拽尸体,有些专家认为这种举动是在表达悲伤。
 
  但从没有人观察过西猯科三个物种中任何一个的死亡回应,而西猯遍及美洲,并常常组成大小不同的西猯群四处游荡。
 
  在视频中,西猯密切关注着尸体,用鼻子挨擦,啃咬,嗅闻,并凝视着尸体。它们睡在尸体旁边,甚至还试图将它们的口鼻楔入尸体下方向上推来移动尸体。
 
  而当一群郊狼靠近它们倒下的同伴时,西猯群将郊狼赶走了。“它们居然抵抗郊狼,这真的惊讶到我了,”de Kort说,他注意到西猯的数量更多一些。
 
  在第十天,郊狼们终于撕毁了腐烂的尸骸,从这时开始西猯群就不再来巡视了。De Kort和Altrichter在发表于12月5日的杂志《动物行为学》上的一篇文章中描述了这一系列有趣的活动。
 
  但它们究竟是否在哀悼?单凭这段影片很难确定,尽管Altrichter有信心这种行为符合科学定义:一只动物对待死去同伴的动作。
 
  悲伤的情感是否会伴随这些动作还不明确,她说明道。
 
情感动物
 
  威廉与玛丽学院的人类学荣誉教授,也是《动物是如何悲伤的》一书的作者Barbara J.King,并不认同哀悼和悲伤之间有差别。
 
  她提出“尚存动物(对死亡)的情绪反应有普遍而可靠的证据,从消沉的社交退缩到姿态和发声中明显可见的悲伤都能体现。”
 
  但是,King也承认会有视频中的动物可能既不悲伤也不是在哀悼的可能性。
 
  在她看来,悲伤的最有力证据就是睡在尸体旁边的行为,这一举动不能仅仅归于由好奇心,领土权,或是其它原因而引起。考虑到越来越多的研究详细描述了动物对死亡的情绪反应,西猯会悲伤似乎十分合理,她补充道。
 
  对西猯的进一步研究将能解答这些挥之不去的问题,而de Kort希望能参与到研究中。
 
  “大多数人认为它们只是动物而已,”这个四年级的小男孩儿说,“但它们其实非常聪明,而且它们也有真性情。”
 
(译者:追歆)
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