紧急!猎豹或将从易危提升为濒危动物

2017.12.26
17位环保人士经过深入研究后,提交了决定性证据——猎豹已经濒临灭绝。
 
紧急!猎豹或将从易危提升为濒危动物
三只成年猎豹在津巴布韦万基国家公园少数开阔草原区之一自由自在地生活着。东非的猎豹种群数量很多,仅次于南非。摄影:STÉPHANIE PÉRIQUET
 
撰文:Elaina Zachos
 
  一群激动的科学家联名要求国际自然保护联盟将猎豹列为濒危物种。
 
  12月11日,国家地理学会“大猫倡议”组织(Big Cats Initiative)的研究人员在学术期刊PeerJ上发表了一项新研究,更新了生活在南非的猎豹种群数量。南非是这种猫科动物仅存的栖息地中最大的一个。
 
  根据之前的数百万份观察数据,研究团队表示,这里至少有3577只成年猎豹,缓冲区可能还有几千只。在全世界范围内,这里自由放养的猎豹种群数量最多,但还不到2016年11月估计值的一半。目前,猎豹已经被正式列为易危物种。
 
  研究的第一联合作者Florian Weise是环保组织“保护爪子”(Claws Conservancy,总部位于马萨诸塞州)的工作人员。他告诉我们:“纵观全世界,人类占领的地方越来越多,而大型猫科动物的数量在大幅减少,它们面临着很多问题。”
 
数量骤减
 
  论文给出了猎豹种群数量的两个估算值。首先,Weise和研究人员分析了从2010年到2016年,超过200万份的科学数据和2万份游客的观察数据,并进行了统计,发现在纳米比亚、博茨瓦纳、南非和津巴布韦,不到79万平方公里的范围内,共有3577只自由放养的成年猎豹。这意味着,几千只猎豹生活在面积和法国差不多大的地方。
 
  他们还发现在偏远地带,有一个同样大小的缓冲区,那里可能还有3250只猎豹。把这两个数据结合起来,乐观估计,非洲猎豹有6800只。
 

  研究的第一联合作者Varsha Vijay来自杜克大学皮姆小组,专门研究地理空间分析。她说:“我们认为低估计值的准确性比较高,因为在那些地方,关于猎豹的估计数量,我们有确切的记录。”
 
  “而高估计值的可能性比较低,因为这假设了一种非常乐观的情况:在所有可能的栖息地,猎豹的种群密度和已确定的栖息地的种群密度一样。”
 
  去年的一项研究估计,这里有7100只猎豹。与1975年南非统计的15000只相比,这个数字都可谓是大大减少。2016年的研究论文和其他环保组织都呼吁,把猎豹的保护等级从“易危”改为“濒危”。
 
  Weise说:“我们知道的猎豹有大约3500只。总数可能有两倍多,但是我们无法证明这一点。反复纠缠于这个数字可能很傻,如果我们无法确定,那这些证据就没有意义。”
 
制定规则
 
  人类改变了猎豹90%的历史栖息地,它们的活动范围曾经覆盖非洲和亚洲。如今,它们大部分生活在非洲六个国家的私有土地上,在东非还有一个更小的猎豹种群,种群数量一直在减少。
 
  研究发现,在南非,只有18.4%的猎豹活动范围被包括在国际公认的保护区域内,比如南非的克鲁格国家公园。大部分猎豹都生活在用于饲养牲畜和狩猎的地方。
 
  猎豹保护基金会的创始人和执行董事Laurie Marker没有参与此次研究,她告诉我们:“我们非常关心这些保护区域以外的小型种群。南非的大多数猎豹并不生活在保护区内,这导致种群极度脆弱。”
 
  曾经的猎豹活动区被人们当作农业或者畜牧业用地。如果觉得牲口受到威胁,农民还会杀死猎豹,虽然猎豹很少追逐家畜。有时候猎豹会被汽车撞到,或者落入盗猎者的毒手。
 
  一般情况下,如果一个物种在10年里或者三代内(具体看哪个时间更长),种群数量下降50%到70%,世界自然保护联盟就会把保护等级从易危改为濒危。如果定量分析显示,某物种有20%的可能性,在五代(或20年)内灭绝,那么就可以被正式标记为濒危物种。
 
  Weise说:“这让猎豹获得了更多国际层面的保护,人们也认识到猎豹的种群数量处于下降趋势,从而引起了更多关注。”
 
  但Marker表示,即使猎豹的保护等级改了,农民依然会把它视为威胁。要恢复猎豹的种群数量,还有很多的工作要做。
 
紧急!猎豹或将从易危提升为濒危动物
一只成年雄性猎豹正穿过万基国家公园高高的草丛。摄影:STÉPHANIE PÉRIQUET
 
亚洲猎豹
 
  猎豹的灭绝已有先例。亚洲猎豹(Acinonyx jubatus venaticus)亚种是世界最濒危的大型猫科动物。它们和非洲亲戚外形相似,不过更瘦一些,腿也更长。
 
  亚洲猎豹曾游荡于印度、巴基斯坦、阿富汗和中亚各国。由于人类的破坏,今天我们只能在伊朗的保护区看到它们的身影,比如盐沼国家公园和途然国家公园。
 
  2016年8月,野外亚洲猎豹的数量不足40只。数字如此之少,以至于亚洲猎豹一度被认为灭绝了,直到人们发现它们隐居在伊朗的沙漠里。
 
  伊朗启动了一系列保育计划,增加猎豹的猎物来源,保护这些猫科动物。该国还把猎豹的照片印在足球队的运动衫上,并邀请伊朗女明星Hedieh Tehrani做巡回宣传,从而提高人们保护猎豹的意识。
 
保护催化剂
 
  Weise说,如果猎豹的保护状态改变,各国政府需要几年时间来接受国际政策,保护猎豹。政策利益相关者将分析论文的结果,决定各国如何采取措施,实施保护。推动新的立法需要5到10年时间。
 
  这份新数据很重要,它为政治家、决策者和其他资助者提供了可靠的数字,从而帮助拨款保护猎豹。
 
  Weise最后说:“这份报告把这一切提上日程,并且指出了症结所在。”
 
(译者:Sky4)
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