佛罗里达州寒潮来袭,鬣蜥们“从天而降”

2018.01.10
  佛罗里达州寒潮来袭!不少爬行动物可能会因此丧命,不过长期内,天气不太可能造成种群数量减少。
 
佛罗里达州有多冷?冷到鬣蜥从树上掉下来了!
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  美国北部大部分地方正在忙着应对暴风雪,而南部佛罗里达州的气温也不容乐观,下起了“鬣蜥雨”。
 
  佛罗里达州的居民拍到了不少爬行动物直挺挺地倒在后院和路边的画面。
 
  这是因为异常寒冷的天气登陆了美国东海岸,作为入侵物种的绿色鬣蜥原本生活在温暖的热带气候中,如今正在苦苦挣扎。
 
  不是所有躺倒在地的鬣蜥都死了,事实上,很多鬣蜥只是被冻僵了,只要身体变暖,不少鬣蜥就能恢复生龙活虎的状态。当温度降到4度至10度以下时,鬣蜥的血液流速开始变慢,它们进入类似深度睡眠的昏睡状态。注意,这时候的鬣蜥很危险,一旦它们能动了,就会攻击拿着自己的人。
 
  为什么鬣蜥面对寒冷的天气束手无策呢?原因很简单,作为爬行动物,它们只是不适应而已。
 
  从猴子到蟒蛇,佛罗里达州的入侵物种可不少,鬣蜥也是其中之一。
 
佛罗里达州寒潮来袭,鬣蜥们“从天而降”
这天早上,佛罗里达州南部只有4度,这是我家后院游泳池里的一幕:一只冻僵了的鬣蜥。摄影:Frank Cerabino
 
  鬣蜥的原生栖息地从墨西哥南部一直延伸到巴西雨林,它们一生大部分时候都待在树冠上,可以长到1.8米长。20世纪60年代,这些大型蜥蜴被带到佛罗里达州。此后,它们的种群数量猛增。
 
寒冷天气对动物们的影响
 
  鬣蜥在佛罗里达州生活得不错,部分原因在于这里的天气通常晴朗潮湿,而面对汹涌的寒潮,它们就招架不住了。
 
  佛罗里达自然史博物馆的爬虫学家Coleman Sheehy告诉我们:“一旦温度下降,它们的代谢率也会随之下降。”他解释说,鬣蜥是变温动物,也就是说它们的体温取决于外界温度,因此在寒冷的天气中,它们的血液温度会降低。
 
  如果在低温环境中待的时间过长,它们终会死去,具体时间取决于鬣蜥的体型和年龄。
 
  Sheehy说:“它们适合在高温中生存。而对于低温,它们的适应力很差。”
 
  佛罗里达州的其他入侵物种,比如壁虎、缅甸蟒蛇、布朗变色蜥蜴和古巴树蛙也在痛苦地面对寒潮。
 
  不过当地的爬行动物就无所畏惧了。这里的爬行动物和两栖动物经历过寒冷的天气,早已做好了身心两方面的准备。
 
  最极端的例子当属阿拉斯加的林蛙。在最冷的月份,它们细胞里的液体会形成冰晶,身体的60%凝结成冰。2014年的一项研究发现,在这段时间里,它们的血糖水平上升,心脏停止跳动,但随着春暖花开,它们又会解冻,重新恢复活力。
 
  佛罗里达州当地的爬行动物有不少办法适应寒冷的天气。Sheehy说:“当低温来袭,它们知道躲到地下。”
 
杀死入侵者?
 
  虽然寒潮导致鬣蜥和其他入侵物种看似大规模死亡,但长期内,种群数量并不会受到影响。有一些入侵物种甚至可能会适应这样的天气。
 
  2010年,佛罗里达州特别冷,以至于缅甸蟒蛇的种群数量似有下降,但2012年,美国鱼类及野生动植物管理局研究发现,种群数量轻松迅速地回升了。
 
  Sheehy认为在鬣蜥身上也能看到同样的现象。
 
  在提及佛罗里达州的入侵物种时,他说道:“随着时间的推移,它们可能会渐渐适应,变得更加耐寒,扩展活动范围。这还有待观察。”
 
(译者:Sky4)
 
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